Que voir et que faire en Algarve?

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L’Algarve est la région la plus méridionale du Portugal et l’une des destinations de vacances les plus populaires en Europe. Elle a la chance d’avoir un magnifique littoral et certaines des plus belles plages du pays. N’oubliez pas de consulter le Top 10 des lieux à visiter en Algarve.

Cette province bénéficie d’étés chauds et secs et d’hivers courts et doux. Les températures chaudes de la mer et les vents doux ajoutent à son charme.

La région centrale, populaire et plus développée, offre des stations côtières de premier ordre et certains des meilleurs terrains de golf du Portugal. Plus à l’est, une série d’îles et de lagons sablonneux font partie d’un parc naturel magnifique et protégé. Et une atmosphère typiquement espagnole imprègne les villes et villages frontaliers.

1. Faro

Faro est la capitale de l’Algarve et fait partie du Top 10 des lieux à visiter en Algarve. Son aéroport international est la porte d’entrée de nombreux touristes arrivant dans le sud du Portugal. Faro, la plus grande ville de la région, compte environ 50 000 habitants et est un centre industriel moderne. Cependant, c’est la vieille ville que les touristes voudront visiter.

Entourée de solides murs défensifs, la vieille ville de Faro est construite sur des fondations romaines et mauresques. La ville a été gravement endommagée par le grand tremblement de terre de 1755, et ce que vous voyez aujourd’hui date principalement des XVIIIe et XIXe siècles. Un dédale de rues pavées et de places bordées d’arbres entoure la cathédrale historique. Si vous allez plus loin, vous trouverez un ensemble de restaurants et de cafés nichés entre des rangées de maisons et des ateliers d’artisanat. Il y a également un musée qui expose des trésors archéologiques de la région.

L’esplanade voisine abrite une petite marina, au-delà de laquelle se trouve une étendue de lagunes et de zones humides regorgeant de vie marine. Ce magnifique parc naturel est également constitué de nombreux îlots et d’immenses bancs de sable avec des plages fabuleuses, dont une porte le nom de la ville.

2. La côte ouest

Des falaises abruptes, des plages ouvertes et un océan Atlantique agité définissent le caractère de la côte ouest de l’Algarve. Cependant, ce morceau de côte isolé et sauvage est le meilleur choix pour les voyageurs les plus énergiques. Les surfeurs adorent la région, attirés par les vagues qui s’écrasent sur les plages de Praia da Bordeira, Praia do Amado, Praia da Arrifana et autres. Les écoles de surf sont nombreuses et beaucoup proposent des transferts gratuits depuis l’aéroport de Faro.

Des villages traditionnels en marge du tourisme parsèment le paysage, comme Carrapateira et Odeceixe. Les logements sont rares et les campeurs sont donc monnaie courante. Les restaurants servent de succulents poissons grillés et d’autres délicieux plats de fruits de mer.

Toute la région se trouve dans les limites du Parque Natural do Sudoeste Alentejano e Costa Vicentina. Vous pouvez suivre une série de sentiers, à l’intérieur des terres et le long de la côte, qui mettent en valeur son paysage sauvage et accidenté. Pour une diversion culturelle intéressante, rendez-vous dans la ville animée d’Aljezur. Vous pourrez y visiter les ruines d’un château maure du XIe siècle, perché sur une colline et offrant une vue imprenable sur la vallée.

3. Alcoutim

Ce village ne fait peut-être pas partie du Top 10 des lieux à visiter en Algarve. L’intérieur oriental de la région, aride et peu peuplé, est rarement visité et reste pour la plupart en dehors des circuits touristiques. Mais à une quarantaine de kilomètres au nord de Vila Real se trouve la merveilleuse ville frontalière d’Alcoutim. Au lieu d’emprunter l’autoroute IC27, suivez la route qui longe le fleuve Guadiana. Il s’agit d’une voie d’eau large et sinueuse qui constitue une frontière naturelle entre l’Espagne et le Portugal.

Un morceau de chaux annonce ce joyau au bord de la rivière ; et le petit village semble avoir été créé à partir de l’imagination d’un artiste exceptionnellement talentueux. Alcoutim a joué un rôle important dans l’histoire en étant le théâtre du traité de paix signé en 1371 entre le roi Ferdinand Ier du Portugal et Henri II de Castille.

La meilleure façon de commencer la visite est d’explorer le château du 14ème siècle (le prix d’entrée comprend l’accès à un petit musée archéologique). Les fenêtres du château offrent une vue imprenable sur la campagne environnante et surplombent la ville espagnole de Sanlúcar de Guadiana, située sur la rive opposée du fleuve.

Un service régulier de ferry relie les deux villages, mais il existe un autre moyen, absolument exaltant, de traverser la rivière. Du côté espagnol, bien au-dessus de Sanlúcar, se trouve le seul opérateur de tyrolienne transfrontalier au monde. En plus d’accélérer votre arrivée d’un pays à l’autre, vous traversez également un fuseau horaire : il y a une heure de différence entre l’Espagne et le Portugal.

4. Tavira

Située au large de la côte, dans l’est de l’Algarve, Tavira est l’une des plus belles villes de la région. Située de part et d’autre de la large rivière Gilão, c’est une destination célébrée pour son héritage historique. Son passé est façonné par les Romains et, plus tard, par les Maures, dont l’établissement au bord de la rivière était couronné par un château, encore visible aujourd’hui.

Les toits à pignons qui définissent une grande partie de l’architecture de Tavira sont uniques dans cette partie de l’Algarve. Il en va de même pour le nombre d’églises, 21 au total, qui embellissent la vieille ville.

Une promenade au bord de la rivière est l’une des meilleures façons d’apprécier Tavira. Les jardins bordés de palmiers sont pleins de couleurs en été, et le marché voisin regorge de fruits et légumes frais. Les ferries partent du quai pour l’Ilha de Tavira. C’est la destination favorite des amateurs de soleil et l’une des rares îles de la région où le camping est autorisé. Vous pouvez également participer à une croisière touristique le long de la Ria Formosa, une nouvelle voie d’eau magnifique qui fait partie d’un parc naturel protégé.

5. Olhão

Olhão est le port de pêche le plus actif de la région et l’un des dix meilleurs endroits à visiter en Algarve. Elle se trouve au bord de l’océan, et certains des meilleurs restaurants de fruits de mer de la région se trouvent sur l’Avenida da República, l’une des rues les plus célèbres de la ville. Une autre raison de visiter Olhão est d’explorer son incroyable marché portuaire, le plus grand et le plus animé de la côte.

Ouvert dès l’aube, le marché aux poissons regorge d’une extraordinaire variété de produits de la pêche, les plus frais que vous ayez jamais goûtés. Cette récolte atlantique est complétée par une excellente sélection de fruits et légumes fraîchement cueillis, le choix idéal du fermier pour un délicieux pique-nique.

Bien qu’elle dégage l’atmosphère palpable de l’Afrique du Nord avec son amas de casbahs de maisons blanchies à la chaux à toit plat, Olhão ne possède pas d’attractions touristiques majeures. Cependant, la ville de bord de mer est un point de départ idéal pour explorer le Parque Natural da Ria Formosa.

Les visiteurs peuvent suivre un merveilleux réseau de sentiers naturels et découvrir une faune abondante dans ses divers habitats. Pour d’autres, l’attrait principal est la proximité d’Olhão avec les fantastiques îles de sable presque désertes d’Armona, Culatra et Farol. Ceux-ci attirent d’innombrables touristes dans cette région particulière du Portugal.

6. Loulé

À l’écart de la côte, Loulé est une ville animée au caractère unique et au passé fascinant. La ville est connue pour son marché couvert de fruits et légumes, l’un des plus animés et des plus divertissants de l’Algarve. La vaste collection d’étals, de cabanes et de kiosques est disposée dans un bâtiment rouge en forme de dôme datant de la fin du XIXe siècle, avec des fenêtres caractéristiques en forme de fer à cheval. Le samedi matin, le marché se répand dans les rues environnantes, les agriculteurs des quartiers adjacents venant y vendre leurs récoltes.

Loulé a toujours été un centre commercial animé. Les Maures se sont appuyés sur les fondations romaines pour créer un centre commercial prospère. Ils y ont également construit un château au 12e siècle pour protéger leurs intérêts. Vous pouvez vous promener le long des remparts pour profiter de belles vues sur la vieille ville, et un petit musée se trouve dans l’enceinte.

L’influence mauresque est partout. En vous promenant dans les rues de Loulé, vous découvrirez les ruines d’un bain islamique, le hammam d’Al-‘Ulyà. Dans la belle Capela Nossa Senhora da Conceição du XVIe siècle, décorée de superbes carreaux, une partie du sol révèle les fondations d’une maison mauresque du XIIe siècle. Explorez plus loin et vous trouverez l’Igreja Matriz de São Clemente. Le grand clocher de l’église servait à l’origine de tour. Ces attractions en font l’un des 10 meilleurs endroits à visiter en Algarve.

À environ 25 kilomètres au nord-ouest de Loulé, Alte est un autre village pittoresque niché au pied d’une chaîne de montagnes et parsemé de jardins fleuris. Pour s’imprégner de la couleur locale pittoresque de la ville, les touristes peuvent se promener dans les étroites rues pavées avec leurs charmantes maisons blanchies à la chaux ou se détendre dans l’un des nombreux cafés.

7. Vilamoura

Pas moins de cinq terrains de golf de championnat sont regroupés dans et autour de Vilamoura. Cela fait de cette station balnéaire de luxe un lieu de prédilection pour ceux qui souhaitent pratiquer leur swing ou améliorer leurs compétences. Certains hôtels offrent à leurs clients des tarifs préférentiels et d’autres incitations, comme des services de navette gratuits vers et depuis les cours.

Vilamoura possède également la plus grande marina du Portugal, qui peut accueillir des bateaux d’une longueur maximale de 60 mètres. L’esplanade est bordée de boutiques de créateurs et de restaurants. C’est un endroit fabuleux pour observer les gens, surtout au mois d’août, lorsque la jet set de Lisbonne fait sentir sa présence dans ses plus beaux habits.

Il s’agit d’une destination idéale pour les familles car les activités pour les enfants sont nombreuses. La promenade est le point de départ des croisières côtières et autres activités nautiques. Vous pouvez également louer des pédalos à Praia da Marina. Ailleurs, le parc de golf familial est un mini-golf de 18 trous dont le thème est la Rome antique.

Les Romains étaient déjà présents ici et la région abrite les ruines d’un complexe de villas du IIe siècle, le musée Cerro da Vila, avec ses thermes immergés, ses réservoirs de sel et ses mosaïques étonnantes. Toutes ces attractions en font l’un des 10 meilleurs endroits à visiter en Algarve.

8. Albufeira

Si vous cherchez le plus populaire des 10 meilleurs endroits à visiter en Algarve, c’est Albufeira. C’est la destination de prédilection de nombreux touristes de la région. Sa situation centrale sur la côte du sud du Portugal en fait l’une des stations les plus accessibles de la région. C’est le lieu de prédilection des touristes de toute l’Europe et d’ailleurs. Perché sur des falaises de grès au-dessus d’une large baie de sable, le vieil Albufeira était autrefois un paisible village de pêcheurs. Ce n’était rien de plus qu’un groupe de maisons blanchies à la chaux, une chapelle et une église. Remontez un peu plus loin et ce sont les Romains qui ont construit un château ici, renforcé ensuite par les Maures.

Il reste peu de choses de leur présence, mais ce qui manque à Albufeira en termes d’intérêt historique est compensé par un esprit vif et une atmosphère de vacances. Les rues avec leurs néons illuminent une pléthore d’hôtels, de cafés, de restaurants et de boîtes de nuit. Les installations de loisirs de première classe exercent un attrait général. C’est pourquoi Albufeira est souvent le choix préféré des familles.

Mais la plus grande attraction, ce sont ses plages. Certaines des meilleures étendues de sable de l’Algarve sont accessibles à pied. Vous verrez des criques spectaculaires avec des falaises baignées par des eaux chaudes et peu profondes. C’est pourquoi Albufeira est la capitale touristique de l’Algarve.

9. Silves

Située sur une colline surplombant une vallée bordée d’orangeraies, d’oliviers et de vignobles, Silves est l’une des villes les plus pittoresques de l’Algarve. Cependant, le paysage est dominé par le splendide château de la ville. Il s’agit du plus grand monument d’origine islamique de la région. Ce château a été construit par les Maures au 11e siècle sur des fondations romaines. Son profil spectaculaire est mis en valeur par les murs rouge cuivre, dont certaines parties s’étendent jusqu’à la ville en contrebas.

Un autre bel exemple de la présence islamique est visible au musée archéologique. La pièce maîtresse de l’exposition est une impressionnante citerne arabe dotée d’un puits de 18 mètres de profondeur.

Silves est l’un des 10 meilleurs endroits à visiter en Algarve qui vaut le détour. En bas de la forteresse se trouve la Sé (cathédrale), construite entre 1242 et 1577 sur le site de la grande mosquée de Xelb. En face, se trouve l’Igreja da Misericórdia, datant du XVIe siècle, avec sa belle porte latérale manuéline. La ville elle-même est charmante, notamment la zone située au bord de la rivière. Elle est bordée d’un petit marché et de quelques excellents restaurants. Les bateaux de croisière de Portimão s’amarrent ici, près du vieux pont.

10. Portimão

Historiquement associée à l’industrie florissante de la conserverie en Algarve, Portimão s’est réinventée avec succès. La ville est devenue une destination pour les touristes qui préfèrent séjourner dans un environnement urbain tout en restant à distance de marche d’un environnement de plage. Deuxième ville de la région, Portimão jouit d’une situation enviable sur les rives de la rivière Arade.

Dotée d’un musée primé et d’un remarquable complexe théâtral, la ville a la réputation d’être l’un des centres culturels les plus animés de la région. C’est également un port d’escale international pour les navires de croisière de luxe en route vers la Méditerranée.
Un choix éclectique d’installations touristiques est à portée de main.

Parmi les options, citons un fabuleux récif artificiel, le premier du Portugal, qui attire les amateurs de plongée du monde entier. Il existe également un circuit de course de type Formule 1 qui accueille des championnats de voitures de sport et d’autres compétitions de haut niveau.

Une marina moderne située à l’embouchure de l’estuaire se trouve à quelques pas de l’une des plages les plus célèbres de l’Algarve. Praia da Rocha est une belle et attrayante étendue de sable doré qui fait face à la station balnéaire animée du même nom.