Pourquoi partir en voyage en Australie ?

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L’Australie est l’un de ces pays dont il n’est presque jamais question lorsque vous parlez à votre partenaire, à votre famille ou à vos amis de la planification de vos prochaines vacances. Encore moins s’il s’agit d’une simple escapade. Pour les Européens de l’Ouest, l’Australie est un pays éloigné, inconnu et abritant un certain nombre d’espèces animales toxiques et potentiellement mortelles. De ces trois arguments, le premier et le troisième sont vrais, mais le deuxième peut être corrigé : l’isolement de l’Australie et sa colonisation tardive en ont fait un pays très différent de la plupart des autres. Aujourd’hui encore, la majeure partie du territoire australien ne semble pas civilisée. Oui, c’est un long vol, ce n’est pas un pays bon marché et je suis sûr que vous pouvez penser à quelques autres inconvénients, mais ayant visité l’Australie deux fois, je n’ai aucune hésitation à la recommander comme une destination qui vous donnera une expérience de vie inoubliable. Voici les raisons qui me poussent à visiter l’Australie :

1. Les paysages naturels

L’Australie est la propriété de Mère Nature. C’est comme ça. Les conditions climatiques et orographiques du pays ont fait que l’homme a été confiné à vivre principalement dans les zones côtières. La majorité des villes australiennes sont concentrées dans ces zones, laissant un vaste territoire aux mains de la nature. En Australie, vous trouverez une myriade de parcs naturels composés de montagnes, forêts, jungles, déserts, rivières, lacs, îles… Le grand rocher d’Uluru, isolé au centre du pays. L’île Fraser et la Grande Barrière de Corail. La forêt impénétrable des Blue Mountains, près de Sydney. Les longues plages désertes de la côte ouest, et bien plus encore – vous roulerez sur des routes à couper le souffle comme la célèbre Great Ocean Road. Une route de 250 km le long de la côte près de Melbourne, où vous verrez des koalas dans les eucalyptus avant de vous émerveiller devant les formations calcaires abandonnées dans l’océan, connues sous le nom des Douze Apôtres – un paradis pour les amoureux de la nature.

2. Faune sauvage

L’Australie a connu un développement de la vie très différent de celui des autres régions du monde. Seuls les Aborigènes l’ont peuplée pendant de longs siècles, la laissant à l’écart de la modernisation occidentale jusqu’à une bonne partie du 18e siècle, et des espèces animales uniques ont prospéré et se sont épanouies pendant des millénaires. Les principales populations humaines étant confinées sur les côtes, l’Australie reste un territoire animal, où l’on trouve des kangourous bondissants, des émeus, des koalas câlins, mais aussi des dingos, des crocodiles féroces, des serpents de toutes sortes, des arachnides, des wombats, des singes et, bien sûr, le célèbre diable de Tasmanie, et des requins dans les fonds marins, où l’on peut trouver à peu près tout. Plonger dans la Grande Barrière de Corail est une expérience que je n’oublierai jamais, pas plus que la sensation de caresser plusieurs koalas dans la nature ou de courir après un troupeau de quarante ou cinquante kangourous sautant comme des fous. Et non l’inverse.

3. Les meilleurs road trips du monde

Si vous me demandez quels sont les meilleurs pays que je connaisse à explorer lors d’un grand road trip en voiture, l’Australie et la Nouvelle-Zélande seraient sur le podium, et dans les deux cas, plutôt qu’une voiture, je recommande de louer un camping-car. Porter la maison sur le dos vous donne une liberté totale pour dormir dans des endroits d’une beauté inhabituelle. De plus, dans le cas de l’Australie, il y aura des endroits où vous ne trouverez pas de village ou de maison d’hôtes à moins de 400 ou 500 km. J’ai fait quelques road trips. L’un dans le sud-est du pays – qui commence à Sydney, visite les Blue Mountains, et roule le long de la Great Ocean Road avant de finir à Melbourne – et l’autre sur la côte ouest inhabitée, qui commence à Perth et se dirige vers le nord jusqu’à Monkey Mia. Là, de longues étendues de goudron coupent la terre rouge parsemée de buissons. Les panneaux de signalisation sur la route annoncent que vous ne trouverez pas de station-service pendant les 400 prochains kilomètres. Les kangourous et les émeus traversent devant votre véhicule, sachant qu’ils en sont les propriétaires. Soyez très prudent et ne conduisez pas la nuit.

4. L’aventure

En lisant les trois points ci-dessus, j’imagine que vous n’aurez aucun doute sur le fait que l’Australie est un endroit parfait pour l’aventure : des animaux sauvages (dont certains sont vraiment dangereux) ; une nature luxuriante et diversifiée qui vous emmène dans des conditions extrêmes ; des routes qui vous emmènent dans des territoires oubliés. Le degré d’aventure dépend de vous. Attention, cependant : vous n’êtes pas au camp d’été dans les montagnes près de chez vous. Soyez prudent et profitez d’une aventure qu’il sera difficile de vivre ailleurs.

5. Les Villes

Oui, il y a aussi de grandes villes en Australie. Les plus connues et les plus importantes sont peut-être Sydney et Melbourne sur la côte est, et Perth sur la côte ouest. Le centre de la ville est occupé par de hauts immeubles d’entreprise. Cependant, la combinaison de ces éléments avec les grands parcs, les jardins botaniques, les plages et le célèbre port de Sydney (avec son emblématique opéra), crée une ville agréable dans laquelle je n’hésiterais pas à vivre. Melbourne est le centre industriel de la côte est et est également un acteur important dans le domaine sportif (le sport est au cœur de la vie des Australiens). Il accueille, entre autres, le Grand Prix de Formule 1 et l’Open d’Australie de tennis. La ville est très animée, avec un grand nombre d’immigrants européens et des restaurants et des bars de grande qualité. Perth ressemble à une oasis de béton au sud de la côte ouest. C’est un centre financier important et un bon point de départ pour toute aventure ou voyage le long de cette côte du pays, mais, à mon goût, la ville n’a pas beaucoup d’atouts.

6. Les Australiens

L’Australie est pleine d’Australiens. Le fait que l’Australie soit une nation relativement récente et que la grande majorité de la population soit composée de descendants d’immigrants venus du monde entier a forgé chez les Australiens un caractère ouvert et amical, aidé bien sûr par un bon climat, ainsi qu’un peuple sportif et joyeux qui aime le plein air. Ils font presque tous du surf, de la plongée, de la course à pied, du vélo… ou tout cela en même temps. Ou tous en même temps. Le mélange des races donne naissance à de belles personnes. Vous pouvez le constater lorsque vous sortez faire la fête dans n’importe quelle ville. Si vous rencontrez des Australiens, ils ne diront jamais non à un bon barbecue accompagné d’une quantité infinie de bière. Ne laissez pas l’éloignement vous empêcher de découvrir ce merveilleux pays, si différent des autres qu’il vous marquera. Si vous réservez longtemps à l’avance, vous êtes sûr de trouver des vols bon marché.