Que voir et que faire à Braga ?

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Braga est la capitale religieuse du Portugal. Située dans la région nord du Minho, la ville est également l’une des plus anciennes, très probablement fondée par les Bracaros celtes et connue à l’époque romaine sous le nom de Bracara Augusta. Au XIIe siècle, Braga est devenue le siège des archevêques du Portugal et reste le centre religieux le plus important de la nation. C’est pour tous ses charmes que nous voulons vous montrer ce qu’il faut voir à Braga.

Pieuse et mélancolique, l’influence ecclésiastique de Braga repose sur une riche collection d’églises, de chapelles et de monastères, si nombreux en fait que cette ville est souvent appelée la « Rome du Portugal« . La vieille ville compte un certain nombre de splendides demeures du XVIIIe siècle en granit, dans un style architectural imposant et représentatif de la ville. Certains de ces bâtiments abritent d’excellents musées qui enrichissent encore l’expérience touristique.

Conformément à son caractère pieux et saint, Braga accueille l’un des festivals religieux les plus colorés du Portugal, la Semaine sainte. En s’aventurant à l’extérieur de la ville, les visiteurs seront récompensés par une sélection d’édifices religieux et de sanctuaires tout aussi impressionnants, ainsi que par un ou deux bourgs idylliques situés sur le fleuve Lima.

1.- Sé (cathédrale)

Les travaux de construction de l’imposante cathédrale de Braga ont commencé en 1070 et ne se sont achevés qu’au siècle suivant. Elle a été construite sur le site d’une église romane plus ancienne qui a été détruite au XVIe siècle. Très agrandie au cours des siècles suivants, le style architectural plutôt désordonné de l’édifice reflète les nombreux changements que la cathédrale a subis. Ses ajouts sont illustrés par les tours manuélines ornées et l’élégante Galilée du XVe siècle, un point fort touristique.

À l’intérieur, la chapelle abrite la tombe de l’Infante D. Afonso, le premier fils de João Ier. Parmi les autres éléments remarquables, citons une série de chapelles gothiques accessibles depuis le cloître, dont l’une, la plus représentative, Capela dos Reis, contient les tombes d’Henri de Bourgogne et de Dona Teresa, les parents du premier roi du Portugal, Afonso Henriques. Les visiteurs doivent également remarquer la tribune du chœur avec ses stalles en bois sculpté du 15ème siècle et son magnifique orgue baroque doré. C’est une visite incontournable si vous cherchez ce qu’il faut voir à Braga.

2.- Musée d’art sacré

Le Musée d’art sacré, situé dans le Trésor de la cathédrale, est rempli d’une riche collection d’œuvres d’art religieuses et d’autres trésors ecclésiastiques. Des statues anciennes, des filigranes et de magnifiques sculptures en carreaux des 17e et 18e siècles font partie des expositions permanentes. On accède au musée par une sortie sur le côté nord de la nef menant au cloître. De là, un escalier mène au Trésor, et là, ce musée est l’un des endroits à voir à Braga.

3.- Ancien palais épiscopal

Si vous cherchez des choses à voir à Braga, près de la cathédrale se trouve un autre des bâtiments les plus emblématiques de Braga, l’ancien palais de l’archevêque. Face à un jardin paysager du XVIIe siècle – Jardim de Santa Bárbara – le palais lui-même date du XIVe siècle et a été agrandi aux XVIIe et XVIIIe siècles. Les locaux abritent aujourd’hui les bureaux de l’université ainsi que la bibliothèque et les archives municipales qui conservent plus de 300 000 volumes et 10 000 manuscrits précieux. Le palais n’est pas ouvert au public, mais les touristes peuvent apercevoir les carreaux qui bordent le splendide escalier en regardant l’entrée principale.

4.- Musée de Biscainhos

L’attrayant Museu dos Biscainhos se trouve dans le Palácio dos Biscainhos, un bel exemple de maison noble du XVIIIe siècle, dont les fondations remontent au XVIe siècle. En fait, le nom officiel du musée est Museu Etnografico e Artistico et il présente des reliques romaines, des meubles portugais et étrangers datant des XVIIe et XIXe siècles, des céramiques et d’autres objets domestiques.

Le bâtiment du palais lui-même est une raison suffisante pour le visiter et l’un des meilleurs exemples architecturaux à voir à Braga. Son héritage aristocratique baroque est encore évident, avec des plafonds polychromes en châtaignier et des panneaux de carreaux polis qui confèrent au bâtiment un caractère raffiné. L’oratoire, la salle de jeux, la salle de musique et la grande salle à manger sont quelques-unes des caractéristiques remarquables, tout comme la cuisine. Les caractéristiques du rez-de-chaussée comprennent des dalles nervurées entourant les anciennes écuries, conçues pour permettre aux calèches d’entrer dans le palais pour déposer les invités et autres VIP.

5.- Musée d’archéologie Dom Diogo de Sousa

Fondé en 1918, le Museu de Arqueologia Dom Diogo de Sousa, censé soutenir la recherche archéologique régionale, est intégré à l’Institut des musées et de la conservation sous les auspices du ministère de la Culture. Le bâtiment abrite une exposition soigneusement conçue qui retrace les premiers jours de Braga.

Avec seulement quatre salles réservées à l’exposition d’objets, la collection permanente est modeste dans sa portée, mais parvient à couvrir la période paléolithique, l’époque de la domination romaine et jusqu’à l’époque de la domination des Suevi wisigoths (du Ve au VIIe siècle). Les espaces communs du musée comprennent un auditorium, une salle d’exposition temporaire, une cafétéria et une boutique de souvenirs, ainsi qu’un magnifique jardin.

6.- Musée Pie XII

L’exploration des multiples facettes du Museu Pio XII est l’une des choses les plus intéressantes à voir à Braga. Le musée fonctionne sur plusieurs niveaux. La collection de pièces archéologiques fait découvrir aux visiteurs le passé illustre de la ville, avec des artefacts remontant à la lointaine période paléolithique. Les œuvres les plus intéressantes sont sans doute les expositions de bijoux, de céramiques, de sculptures et de textiles de la période médiévale. Le musée possède également une vaste collection de peintures de l’artiste du XXe siècle Henrique Medina de Barros, l’un des portraitistes portugais les plus respectés.

Le point culminant de la visite du musée est l’entrée dans la Madonna da Torre, la tour médiévale où, sur ses cinq étages, l’histoire colorée de Braga est racontée jusqu’à aujourd’hui. Le sommet de la tour offre une vue magnifique sur la ville et ses environs.

7.- Fonte do Ídolo

Située dans un endroit incongru du centre-ville, la fontaine de l’idole est un monument inhabituel de l’époque romaine, qui pourrait remonter au 1er siècle avant J.-C.. Située au sommet d’une jetée qui était autrefois une source d’eau essentielle pour la communauté, la fontaine a été commandée à l’origine par Celico Fronto, un immigrant de la ville-état d’Arcobriga.

Une inscription gravée dans l’affleurement de granit à partir duquel la fontaine a été créée rappelle ces faits. Près de cette dédicace se trouve une figure sculptée, parée d’une toge, qui, selon les archéologues, représente l’homme lui-même. En fait, il y a plusieurs figures sculptées placées autour de la fontaine, ainsi que des traces de bases indiquant que le sanctuaire a pu faire partie d’un complexe de temples beaucoup plus grand, certainement l’une des choses intéressantes à voir à Braga. Un centre d’accueil présente sur des écrans une vidéo d’introduction expliquant l’histoire des ruines.

8.- Semaine sainte

Les festivités de la Semaine sainte de Braga sont considérées comme les plus authentiques et les plus dévotes du Portugal, et célèbrent l’événement religieux et touristique le plus important de la ville, c’est pourquoi c’est l’une des meilleures choses à faire et à voir à Braga. Organisée chaque année à Pâques, cette semaine de processions solennelles commence le samedi précédant le dimanche des Rameaux, par un défilé mystérieux, dramatique et silencieux, l’Ecce Homo aux flambeaux le jeudi saint, avec des pénitents encapuchonnés marquant la passion du Christ. La Sé (cathédrale) joue un rôle important dans le déroulement de l’événement, puisqu’elle est le théâtre de veillées de masse.