Que voir et que faire à Carcassonne?

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Carcassonne est située dans la plaine de l’Aude entre deux grands axes de circulation reliant l’Atlantique à la Méditerranée et le Massif Central des Pyrénées en France. Site privilégié, il était considéré comme d’une grande importance par les Romains qui ont habité cette colline jusqu’à la disparition de l’Empire romain. La ville a ensuite été fondée par les Wisigoths, qui sont en grande partie responsables des magnifiques structures que nous pouvons voir aujourd’hui. Aujourd’hui, nous voulons vous montrer ce qu’il faut voir à Carcassonne pour que vous puissiez découvrir les merveilles incontournables de cette ville fortifiée.

1.- Basilique Saint-Nazaire

Cette basilique est considérée comme un monument national de France et la structure que vous pouvez voir maintenant a été élevée pour remplacer une ancienne église. Les premières informations historiques sur ce bâtiment remontent à 925 avec le transfert du siège épiscopal. Tous les bâtiments entourant l’église, tels que les cloîtres et les caves, ont été démolis et l’église elle-même a subi d’importantes rénovations lorsque la ville entière a été rénovée, ce qui a donné lieu à un mélange de deux styles architecturaux à l’extérieur, le roman et le gothique.

Cette église est considérée comme l’une des plus belles églises de la ville et bien qu’elle ait perdu son titre de siège épiscopal au profit de l’église Saint-Michel, elle a continué à avoir une grande importance parmi les sièges ecclésiastiques de la ville. Il est actuellement ouvert au public et peut être visité gratuitement. Nous vous recommandons de ne pas manquer cet endroit car c’est sans aucun doute l’un des meilleurs endroits à voir à Carcassonne.

2.- Château de Carcassonne

Le château de Carcassonne, connu sous le nom de « Palatium », est une forteresse défensive du 12e siècle qui a été construite par les vicomtes de Trencavel, une puissante famille du sud de la France liée aux comtes de Toulouse, qui ont perdu leur domination à Carcassonne au cours de la lutte contre les hérésies. En 1997, il a été déclaré site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Le château tire sa forme et sa position de la nécessité d’être un lieu qui assure la sécurité de la ville, capable de recevoir des attaques sans y succomber. Il s’agit d’une forteresse dans une forteresse qui est la ville elle-même, car les deux ont leurs propres murs, tours de guet et tours de défense.

Parmi les autres curiosités du château, citons la petite chapelle de l’époque romane ainsi que les galeries en bois qui étaient utilisées pour lancer des projectiles appelés mâchicoulis. Aujourd’hui, le château est une attraction touristique et peut être visité avec l’aide d’un guide ou à l’aide d’audioguides. C’est certainement l’une des choses à ne pas manquer à Carcassonne.

3.- Château Comtal

Le Château Comtal (château des Comtes) est un château médiéval situé dans la Cité de Carcassonne, la plus grande ville d’Europe. Le Château Comtal est souvent appelé « château cathare ». Le château a été restauré en 1853 par l’architecte Eugène Viollet-le-Duc. Il a été ajouté à la liste des sites du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1997.

La forteresse est impressionnante, protégée par des douves, le siège du pouvoir n’est accessible que par un pont et la structure est renforcée par une barbacane (fortification avancée). Vous pourrez apprécier les efforts de restauration du château initiés par Viollet-le-Duc au XIXe siècle, qui se sont poursuivis pendant une cinquantaine d’années. La visite du château est l’une des choses à ne pas manquer à Carcassonne. Il existe des visites guidées et des projections de documentaires sur son histoire.

4.- Place Carnot

Dominée par la fontaine de Neptune « Roi de l’eau », la place Carnot est située au cœur de la ville basse. De nombreux lieux d’intérêt, dont des bars et des restaurants, se trouvent dans ce lieu essentiel de la ville. Ici a également lieu trois fois par semaine, notamment les mardis, jeudis et samedis, un marché de fruits et légumes. Le samedi, ce lieu devient l’un des endroits les plus fréquentés de la ville, il mérite donc de figurer sur la liste des choses à faire absolument à Carcassonne.

5.- Statue de Carcas

Lady Carcas était l’épouse du roi musulman Ballak qui avait conquis la ville et à sa mort, Carcas est devenue la nouvelle souveraine. Selon la légende, Charlemagne avait décidé de s’emparer de cette colonie, mais ce que ni lui ni ses troupes ne savaient, c’est que cette ville fortifiée était pratiquement terminée, que Carcas n’avait pas d’armée pour la défendre et pas de nourriture pour nourrir la population. Afin de tout faire pour empêcher Charlemagne de s’emparer du site, Dame Carcas a installé des poupées de paille en treillis de l’armée pour faire croire à l’ennemi qu’il y avait encore des troupes.

Le dernier signe de défi de Carcas fut de prendre le dernier porc du royaume, de l’engraisser et de le nourrir avec le dernier sac de blé, puis de le jeter du haut du mur. Lorsqu’il est tombé, le cochon a été déchiré en morceaux et du grain a jailli de l’intérieur. Charlemagne a décidé qu’il était inutile de poursuivre le siège, pensant que la ville avait tellement de blé qu’elle en nourrissait les cochons. Pour célébrer le triomphe, Lady Carcas a fait sonner les cloches et le peuple a crié « Carcas sone » (Carcas sonne) en signe de triomphe. On dit que cette légende est à l’origine du nom de la ville. La statue érigée en l’honneur de la Dame de Carcas est sans aucun doute l’une des choses à voir à Carcassonne.

6.- Porte Narbonnaise

L’entrée principale de la Cité de Carcassonne est la Porte Narbonnaise, qui fait face à l’est, vers Narbonne. Il date de la construction de la deuxième enceinte de la ville à la fin du 13e siècle. La porte de Narbonne est très imposante avec ses deux tours dont les meurtrières percées bloquent le passage.

La porte est protégée par deux tours de trois étages et un pont-levis. Une fois la porte franchie, nous découvrons de merveilleuses ruelles qui nous ramènent à une autre époque. Derrière cette entrée de la cité médiévale, on trouve deux joyaux architecturaux de Carcassanne, le Château Condal et la Basilique de Saint-Nazaire. Si l’on veut se replonger dans le passé historique de cette ville, cette porte est sans doute l’une des choses incontournables à voir à Carcassonne.

7.- Cathédrale Saint-Michel

Cette imposante église date du 13e siècle et a été construite dans le style gothique ; elle a été construite sur ordre du roi Louis IX de France. Pendant le siège du Prince Noir, l’église a été gravement endommagée et il a été décidé d’apporter quelques modifications en ajoutant une tour cylindrique de style militaire et des douves d’environ 10 mètres de large autour de la structure. Le siège épiscopal de la ville a été transféré de la basilique de Saint-Nazarie à cette église en 1803.

L’extérieur de la cathédrale est considéré comme plutôt sobre malgré son style gothique, surtout si on le compare à d’autres églises du même style dans le reste de l’Europe. L’intérieur de l’église comporte un magnifique maître-autel avec deux anges en marbre. La cathédrale peut être visitée tous les jours de la semaine et l’entrée est totalement gratuite. Ne manquez pas de visiter cette église, l’une des choses les plus emblématiques à voir à Carcassonne.

8.- Citadelle de Carcassonne

Voici la cité médiévale fortifiée de Carcassonne. Au milieu du XIXe siècle, il a fait l’objet d’interventions et de restaurations et est désormais considéré comme un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Il se dresse sur une colline, sur la rive droite du fleuve Aude, juste en face de la ville nouvelle de Carcassonne. L’ensemble de la citadelle est entouré d’un double mur de 3 kilomètres de long et à l’intérieur de celui-ci, tous les signes possibles de ce qu’était une ville médiévale typique.

La plupart de l’architecture présente dans la citadelle est de style militaire et a été considérée comme la plus grande forteresse d’Europe. Les 3 km de remparts sont accompagnés de 52 tours de défense, parmi lesquelles il faut citer la tour carrée de Saint-Nazaire, la tour du Trésor aux fenêtres de style gothique, la tour cylindrique de la Justice et la tour de l’Évêque. À l’intérieur de ces remparts se trouvent tous les trésors cachés de la ville, c’est pourquoi la visite de la citadelle et de ses remparts fait partie des choses à voir à Carcassonne.