Que voir et que faire à Cuba ?

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Cuba, la plus grande île des Caraïbes, est un mélange parfait d’histoire, de culture et d’une mystique captivante. La musique live occupe une place particulière dans la vieille ville de La Havane, tandis que les calèches anciennes qui bordent les rues et les bâtiments coloniaux donnent l’impression d’un pays figé dans le temps. Les attractions touristiques de Cuba semblent sortir d’un livre d’histoire.

La nature occupe également une place très importante sur cette île, qui compte plus de 3 000 kilomètres de côtes et de plages magnifiques dont les visiteurs peuvent profiter. Les récifs coralliens scintillent sous les eaux turquoise. Les îles de Cuba ont été une destination de vacances pour les présidents et ses paysages à couper le souffle ont inspiré des artistes importants comme l’écrivain Ernest Hemingway.

Les attractions touristiques de Cuba en font une destination de vacances unique qui a plus à offrir que toute autre île des Caraïbes.

1.- Vieille Havane

Classée au patrimoine mondial de l’humanité, la vieille Havane est une tranche bien préservée de l’histoire de Cuba et l’une des attractions touristiques les plus connues du pays. En se promenant dans les rues pavées et en admirant les grands bâtiments baroques et néoclassiques, il est facile d’imaginer ce qu’était la vie à Cuba il y a 200 ans. D’importants travaux de rénovation redonnent vie à ces bâtiments historiques. Les principales attractions sont la Plaza de la Catedral, qui abrite la cathédrale de San Cristóbal, un exemple d’architecture baroque cubaine, le légendaire restaurant et lieu de rencontre d’Hemingway, Bodeguita del Medio, et le Castillo de la Real Fuerza.

Également dans la vieille ville, la Plaza Vieja est l’un des lieux de rassemblement les plus animés de La Havane. L’un des bâtiments les plus importants de cette zone est la Casa del Conde de Jaruco, datant du XVIIIe siècle, avec de magnifiques vitraux au premier étage. À proximité, la camera obscura offre des vues fantastiques depuis sa tour de 35 mètres. Les visiteurs devraient réserver au moins une journée pour explorer la vieille ville.

2.- Varadero

Varadero est l’une des destinations balnéaires les plus célèbres de Cuba. Il s’étend le long de la péninsule de Hicacos, qui s’avance dans la mer au large de la côte nord, où un pont-levis la relie au continent. Plus de 50 hôtels bordent ce littoral populaire et ses magnifiques plages de sable blanc attirent des visiteurs du monde entier. Les points forts sont le parc naturel de Punta Hicacos, une réserve naturelle avec une plage et les deux grottes, Cueva de Ambrosio et Cueva de Musulmanes. Cette plage est sans doute la plus visitée des attractions touristiques de Cuba.

Toujours à Varadero, le paisible Josone Park abrite des jardins fleuris luxuriants, un restaurant, une piscine et un petit lac où vous pouvez pagayer en bateau. Au nord-est de Varadero, Cayo Piedra est un parc de plongée et de snorkeling populaire où les explorateurs sous-marins trouveront des épaves et des bancs de sable remplis de poissons colorés. En outre, Varadero offre d’excellentes possibilités de pêche en haute mer, de golf, de parachutisme et d’excursions vers des sites culturels.

3.- Trinidad

Explorer la ville de Trinidad, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, c’est remonter le temps. Les bâtiments magnifiquement restaurés et les rues pavées du centre-ville dégagent une atmosphère coloniale pittoresque. Une grande partie de l’architecture date du XVIIe au XIXe siècle, époque où Trinidad prospérait grâce aux exportations de sucre.

Aujourd’hui, Trinidad est l’une des villes touristiques les plus populaires de Cuba. Les voyageurs peuvent profiter de l’atmosphère animée de cette charmante ville sur la Plaza Mayor, la place centrale de la ville, qui est pavée. À côté de la place se trouve l’église néoclassique de Santa Trinidad. Parmi les autres points forts, citons l’église et le monastère de San Francisco avec son clocher caractéristique, le musée de l’architecture coloniale, la galerie d’art de la Casa de Aldeman Ortiz, et le Palacio Brunet, une grande maison construite en 1812 et contenant encore des fresques d’origine et des sols en marbre.

4.- Guardalavaca

Bordée de plages chatoyantes, Guardalavaca, dans la province de Holguín, est plus calme et plus isolée que Varadero. Le feuillage luxuriant offre de nombreux endroits ombragés pour ceux qui cherchent à s’abriter du soleil tropical. Les plongeurs et les nageurs peuvent explorer une richesse de vie marine le long des récifs coralliens.

Les excursions d’une journée au départ de Guardalavaca comprennent des aventures dans la jungle, des sorties en mer et des visites de Santiago de Cuba. À l’ouest de Guardalavaca, la baie de Naranjo englobe une grande partie du littoral et trois îles, dont Cayo Naranjo, où le Dolphinarium propose des rencontres rapprochées avec ces animaux. Chorro de Maíta est une autre option de voyage à côté de Guardalavaca avec son cimetière indien et un village Taino recréé pour les touristes.

5.- Playa Paraíso

Dans un pays connu pour ses belles plages, Playa Paraiso, sur l’île de Cayo Largo del Sur, est l’une des meilleures de Cuba. Ce sublime cordon de sable blanc et de mer bleu layette borde la pointe occidentale de l’île protégée et se confond avec la Playa Sirena, tout aussi éblouissante. L’île de Cayo Largo del Sur a gagné sa place parmi les principales attractions touristiques de Cuba, car elle est vraiment la destination ensoleillée parfaite pour ceux qui recherchent un climat typiquement sec et ensoleillé. Elle possède de nombreuses attractions touristiques, ainsi que de belles plages et de nombreux hôtels et centres de villégiature.

6.- Cayo Coco

Une autre des plages idylliques de Cuba et l’une des plus isolées, Cayo Coco était un lieu de prédilection dans les romans d’Hemingway, Les îles du golfe et Le vieil homme et la mer ont été inspirés par cette clé et par le Cayo Guillermo voisin. Faisant partie des Jardines del Rey, l’archipel combiné Sabana-Camagüey, Cayo Coco est relié au continent par un pont, mais la plupart des visiteurs arrivent par avion.
Les plages baignées de soleil sont la principale attraction.

La Playa Los Flamencos, sur le côté atlantique de l’île, se distingue par ses 5 km de sable baigné de soleil, tandis que la tranquille Playa Prohibida offre un endroit parfait pour une randonnée. Les amoureux des animaux apprécieront le parc naturel d’El Baba, qui abrite des tortues, des crocodiles et des flamants roses, et l’île offre d’excellentes possibilités d’observation des oiseaux.

7.- Parc national de Viñales

Autre site du patrimoine mondial, le parc national de Viñales est une belle vallée verte dans la Sierra de los Órganos, au nord de Pinar del Río. Des collines calcaires abruptes appelées mogotes traversent les vallées, créant un paysage spectaculaire. Les fonds de vallée du parc national de Viñales sont des zones agricoles où l’on cultive du tabac, des fruits et des légumes. Pour les amateurs de plein air, le parc offre de fantastiques randonnées pédestres et équestres dans les collines. À proximité, le charmant village de Viñales est un endroit idéal pour explorer les environs. Les compagnies touristiques proposent également des excursions d’une journée depuis La Havane.

8.- Baracoa

L’une des attractions touristiques les plus visitées de Cuba est Baracoa, la plus ancienne ville du pays. Elle a été fondée en 1511 dans la province de Guantánamo, lorsque la construction de la première église de l’époque a commencé. Largement coupée du monde extérieur jusqu’à la construction de la route de La Farola dans les années 1960, la ville a toujours le sentiment d’être coupée de tout.

Aujourd’hui, les visiteurs viennent ici pour la charmante architecture coloniale et le paysage luxuriant où les chutes d’eau et les plages forment un beau contraste avec la jungle. Le pic El Yunque préside à toute cette beauté tropicale, incitant les randonneurs à entreprendre l’ascension guidée de son sommet de 589 mètres. La colline est une réserve de biosphère de l’UNESCO.

9.- Château de San Pedro del Morro

Autre site du patrimoine mondial de l’UNESCO, le Castillo del Morro est l’une des forteresses espagnoles du XVIIe siècle les mieux préservées. Il se dresse à l’entrée de la baie de Santiago, à environ 10 kilomètres au sud-ouest de Santiago de Cuba, la deuxième ville du pays. Perchée au sommet d’une falaise, la structure a été conçue en 1587 mais construite sur plusieurs décennies et achevée à la fin du 17e siècle.

Il était à l’origine destiné à protéger la ville contre les attaques de pirates, mais il a également servi de prison à la fin des années 1700 avant d’être reconverti en forteresse. Aujourd’hui, les visiteurs peuvent explorer les différents niveaux de la forteresse, s’informer sur les pirates et l’histoire de la forteresse dans le petit musée et profiter d’une vue imprenable sur la baie. C’est l’une des attractions touristiques incontournables de Cuba.

10.- Parc historique militaire

Le parc historique militaire englobe deux des plus célèbres forteresses de La Havane : le Castillo de los Tres Reyes del Morro, également connu sous le nom d’El Morro, et la Fortaleza de San Carlos de la Cabaña. Présidant l’entrée de la baie de La Havane, El Morro a été construit entre la fin du XVIe et le début du XVIIe siècle pour défendre la ville contre les pirates, et son aspect est à peu près le même aujourd’hui qu’à l’époque.

Le phare a été remplacé par un phare en pierre au milieu du 19e siècle, mais sa lampe d’origine brille toujours en mer. Les visiteurs peuvent monter au sommet de la forteresse pour admirer la vue imprenable sur l’océan et la ville. Ce magnifique panorama fait de cet endroit l’une des attractions touristiques les plus prisées de Cuba.

11.- El Malecón

Conçu en 1901 et construit à partir de 1902, le Malecon est la promenade la plus célèbre de La Havane. Une promenade le long de celui-ci offre un aperçu de l’histoire de la ville. La promenade s’étend sur 7 kilomètres de la vieille Havane à Vedado, le quartier central des affaires. En chemin, le voyageur trouvera une multitude de bâtiments bien préservés datant du 20e siècle et représentant un mélange de styles architecturaux tels que l’Art déco et le néo-mauresque.

Peints en rose et jaune pastel, les bâtiments sont un régal pour les photographes, surtout à la lueur dorée du coucher du soleil. L’observation des gens est un passe-temps favori ici. Les jeunes amoureux se promènent main dans la main, les pêcheurs locaux lancent leurs lignes de pêche et les enfants grimpent le long de la digue.