Que faire à Dublin ?

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Que faire à Dublin ?

Située dans l’est de l’Irlande et baignée par une baie, Dublin regorge de lieux à visiter : grands parcs, bâtiments géorgiens, pubs de cartes postales où l’on peut boire une pinte, musiciens de rue… Nous vous disons tout ce qu’il y a à voir dans la capitale irlandaise.

Inséparable de son climat pluvieux et nostalgique, Dublin est une ville qui danse au son de la musique de rue et s’enorgueillit de son puissant héritage artistique. La capitale de l’Irlande est située à l’embouchure de la rivière Liffey, ce qui donne un caractère particulier à son centre historique. Les attractions touristiques de la ville sont variées et attrayantes. Parmi eux figurent le Trinity College, les cathédrales de Christ Church et de St. Patrick and the Castle, d’origine viking. En outre, ses musées, ses parcs, ses bâtiments de style géorgien et ses pubs où l’on peut faire la fête sont également incontournables.

Dans cet article, vous trouverez une sélection de 25 lieux à visiter à Dublin et une carte pour les situer. En raison de la taille relativement petite de la ville, il est pratique de la visiter à pied ou en tram (Luas) et en train (Dart). Mais n’oubliez pas de vous arrêter de temps en temps pour déguster une pinte de bière ou de whisky, deux produits locaux très appréciés. Avant de vous laisser notre liste, nous vous rappelons qu’au-delà de la capitale, l’Irlande offre des lieux et des paysages à couper le souffle (voir l’article sur les excursions à proximité). Et si vous cherchez un endroit où passer la nuit, consultez la rubrique hébergement.

1) Château de Dublin

Cette forteresse d’origine viking remodelée au XVIIe siècle est l’un des lieux les plus emblématiques de Dublin. Situé au centre-ville sur Dame Street, il abrite aujourd’hui un musée interactif sur l’histoire de la ville, mais a également servi de résidence royale irlandaise, de lieu d’administration publique et de siège de la Cour de justice irlandaise. Si vous visitez le château de Dublin, n’oubliez pas de vous promener dans ses charmants jardins Dubh Linn et de jeter un œil à la bibliothèque Chester Beatty, qui a reçu le titre de Musée européen de l’année.

2) Trinity College

Également situé au centre ville, c’est l’un des lieux incontournables de Dublin. Avec ses places pavées, ses vastes terrains de jeu et ses joyaux architecturaux, c’est non seulement la plus ancienne université d’Irlande, mais aussi la bibliothèque la plus belle et la plus spectaculaire du monde. Trinity College a été fondé par la reine Elizabeth I en 1592 et a formé de grands écrivains tels que Oscar Wilde, George Bernard Shaw et Samuel Beckett. Parmi les plus de 200 000 manuscrits de la bibliothèque, ne manquez pas le Livre de Kells, un manuscrit des Evangiles à motifs celtiques et datant du 9ème siècle.

3) Les entrepôts Guinness

Vous êtes amateur de bière ? Alors vous saurez que c’est très typique à Dublin et vous aimerez visiter le Guinness Storehouse, la brasserie où cette marque de bière a été fermentée jusqu’en 1988 et qui, depuis 2000, accueille des expositions. Une curiosité : au milieu du XVIIIe siècle, Arthur Guinnes a signé le bail de l’immeuble pour une période de 9 000 ans ! Il a donc dû être proposé à un bon prix. N’oubliez pas de terminer votre visite par une pinte dans le Gravity Bar, au septième étage ; il offre une vue imprenable sur Dublin.

4) La cathédrale Saint-Patrick

Saviez-vous que cette cathédrale était située à côté du puits où Saint Patrick, patron de l’Irlande, baptisait les convertis au 5ème siècle ? Ce qui a commencé comme un simple temple en bois a fini par devenir un bâtiment à la façade victorienne et à l’intérieur gothique, avec l’un des plus grands orgues d’Irlande et des portraits d’illustres dublinois tels que Jonathan Swift, auteur des Voyages de Gulliver. Vous trouverez la cathédrale Saint-Patrick à l’ouest de St Stephen’s Green Park, près de Christ Church, l’autre cathédrale de Dublin.

5) Phoenix Park et le zoo de Dublin

Avec ses 700 hectares, Phoenix Park est le plus grand parc urbain clos d’Europe et un autre des lieux à visiter à Dublin. Situé à quelques kilomètres du centre ville, à l’ouest, connu pour son zoo, l’un des plus anciens du monde, la résidence Áras an Uachtaráin, où il vit le président de l’Irlande, et le troupeau de cerfs, qui ont été introduits au XVIIe siècle et maintenant librement cloche pour le parc. Le parc de Phoenix est également un endroit très apprécié des coureurs de Dublin.

6) La prison de Kilmainham Gaol

Parmi les lieux à voir à Dublin, on trouve également cette ancienne prison, située au sud-est de Phoenix Park et près du Musée irlandais d’art moderne. Le bâtiment de Kilmainham Gaol est maintenant un musée et peut être visité avec des guides. La prison a été ouverte à la fin du XVIIIe siècle et est étroitement liée à des moments importants de l’histoire irlandaise. En fait, beaucoup de dirigeants et de participants à la lutte pour l’indépendance ont été enfermés (et exécutés) ici.

7) La cathédrale de la Sainte-Trinité

Plus connue sous le nom de Christ Church, c’est l’une des plus importantes églises de Dublin et la plus ancienne des deux cathédrales protestantes de la ville. Elle remonte au 11ème siècle, lorsqu’un roi viking a ordonné la création d’un petit temple en bois. Avec le temps, son style est devenu néo-gothique et il est à noter que sa crypte est la plus grande d’Irlande. Comme la cathédrale Saint-Patrick, il est intéressant de la visiter lors d’un récital de musique chorale. Saviez-vous qu’en 1742, les chœurs des deux cathédrales ont représenté ensemble la première mondiale du Messie de Haendel ?

8) Temple Bar

Ce quartier est non seulement l’un des endroits à voir à Dublin, mais aussi l’un des lieux de fête les plus animés. Ou bien voulez-vous visiter la capitale de l’Irlande sans vous imprégner de l’atmosphère des pubs irlandais typiques ? Flânez dans les rues étroites de ce quartier, où l’on trouve le plus grand nombre de pubs historiques de la ville, et appréciez la musique et la bière. Vous pouvez également aller voir l’Institut du film irlandais, le Project Arts Center, un cinéma d’art et d’essai, des galeries d’art… Il convient de mentionner que Temple Bar est également le nom du pub « photogénique » au visage rouge qui date de 1840.

9) Le parc de St Stephen’s Green

Vous souhaitez faire une pause dans votre visite de la ville ? St Stephens Green est l’un des parcs les plus intéressants de Dublin, magnifique et d’une superficie de 9 hectares. Détendez-vous parmi ses immenses arbres, ses jardins de style victorien et les statues des célèbres habitants de Dublin. Vous pouvez également voir le lac, plein de mouettes et de cygnes. Le parc, qui est situé au centre de la rue commerçante Grafton Street, a été créé en 1663 et d’élégants hôtels particuliers ont ensuite été construits autour. Deux exemples sont l’hôtel Shelbourne et l’université catholique.

10) O’Connell Street

Centrale, commerciale et large, O’Connell Street est la rue principale de Dublin et l’une des zones commerciales de la ville. Elle commence au pont O’Connell sur la rivière Liffey et s’étend jusqu’à la rue Parnell, dans la partie nord de la ville. En plus des magasins, vous devriez également voir les monuments de cette avenue, tels que The Spire (la spirale), une flèche en acier inoxydable mesurant 120 mètres de haut, la statue de Daniel O’Connell, un leader nationaliste du XIXe siècle, et le bâtiment de la Poste centrale, un lieu de valeur historique puisque c’est là que la République d’Irlande a été proclamée.

11) Musée national d’Irlande

Ce complexe muséal se compose de plusieurs musées : le musée d’histoire et des arts décoratifs, dans la partie de Dublin située au-dessus de la rivière Liffey ; le musée d’histoire naturelle et le musée d’archéologie, près de St Stephen’s Green Park, et le musée de la vie rurale, qui est situé dans le comté de Mayo. Avec son entrée gratuite, le réseau de musées de Dublin est un autre must pour la capitale irlandaise, non seulement pour son impressionnante architecture mais aussi pour ses collections. On peut y voir de l’or ancien, des objets vikings, des momies égyptiennes, des animaux empaillés, du travail du métal irlandais…

12) Ha’penny Bridge

Les quinze ponts qui enjambent la rivière Liffey sont de bons endroits pour admirer la vue sur Dublin. Une autre option est de faire une excursion en bateau. Construit en 1816, Ha’penny Bridge est le premier pont piétonnier à traverser la rivière, ainsi que l’un des premiers à utiliser des structures en fonte. Elle relie Temple Bar à la rive nord de Dublin et son nom vient du péage perçu pour la traverser, qui coûte un demi-penny. La ville compte deux ponts dessinés par Calatrava : celui de Samuel Beckett, qui rappelle une harpe, et celui de James Joyce.

13) Les docks (les chantiers navals)

Près du pont Ha’Penny et à l’est des monuments et des magasins de O’Connell Street se trouvent les anciens chantiers navals de Dublin, qui étaient déjà un centre commercial à l’époque des Vikings. Aujourd’hui, ils sont devenus un lieu de promenade plein de multinationales, d’architecture futuriste, de divertissement et de haute cuisine. Ils sont également un lieu à visiter si vous aimez le kayak ou le paddle surf. Les Docklands, sur la rivière Liffey, sont l’endroit où les canaux Royal et Grand se jettent dans la baie de Dublin et la mer d’Irlande.

14) Le parc de Merrion Square

Il est situé dans le quartier du même nom et est entouré de demeures géorgiennes, avec leurs façades en brique et leurs portes en demi-arc aux couleurs vives. En fait, c’était à l’origine un parc privé pour les résidents, dont Oscar Wilde, dont il existe un monument dans le même parc et, à l’extrémité nord, la maison de l’écrivain, qui peut être visitée. Le Merrion Square Park est un endroit idéal à visiter si vous voulez vous détendre et se trouve à proximité du Musée national et de la Galerie nationale. Par curiosité, sous cette zone verte, un abri anti-bombe a été construit pour plus de 1 000 personnes.

15) National Gallery de Dublin

Monet, Rembrandt, Turner, Picasso… La National Gallery de Dublin comprend des œuvres de toutes les grandes écoles de peinture européennes, ainsi qu’une prestigieuse collection de peintures irlandaises, comme celles du célèbre Jack Butler Yeats. La collection de ce musée de Dublin, gratuite, comprend plus de 12 000 œuvres, allant du Moyen Âge au XXe siècle. Vous le trouverez dans le centre ville, près du Trinity College, de Merrion Square et du Musée national d’Irlande. C’est l’un des musées les plus importants à visiter dans la ville.

16) Grafton Street

Si vous vous rendez à Dublin, ville de grands artistes, vous ne pouvez pas manquer leur musique de rue. Grafton Street en sait beaucoup à ce sujet, où des dizaines de musiciens jouent la bande sonore de votre voyage. Cette rue centrale est située entre le Trinity College et St Stephens Green. C’est l’une des rues les plus importantes et les plus animées de Dublin, ainsi que l’un des meilleurs endroits pour faire du shopping ; ses boutiques et ses salons de thé sont célèbres. Lorsque vous la visitez, pensez qu’un autre monument se trouve à proximité : la statue de Molly Malone.

17) Croke Park et Aviva Stadium

Vous êtes un amateur de sport ? Les Irlandais le sont. Nous vous recommandons de visiter le Croke Park, le troisième plus grand stade d’Europe et le principal lieu où se déroulent les jeux gaéliques typiques, qui consistent en un match de football et de hurling. Elle possède également un musée et un point de vue. D’autre part, dans la zone des Docklands, vous pouvez visiter le stade Aviva, où se déroulent les matchs de rugby et de football des équipes nationales irlandaises, ainsi que des concerts et des conférences.

18) George’s Street Arcade

Un autre endroit intéressant à visiter si vous voulez faire du shopping à Dublin. L’arcade du marché couvert de George’s Street, avec une façade en briques rouges, date de la fin du XIXe siècle et est de style victorien. Vous le trouverez dans le centre ville, à moins de cinq minutes de marche de Grafton Street, Temple Bar et Trinity College. Parmi ses plus de 40 stands, vous trouverez des boutiques, de la mode vintage, des vêtements, des bijoux, de la musique, des souvenirs, des magasins d’alimentation et de restauration, des bars à cocktails…

19) Musée de la littérature d’Irlande (MoLI)

L’Irlande est un lieu d’écrivains et d’histoires, tout comme un autre des sites à voir à Dublin, le MoLi, un musée de la littérature irlandaise. Vous pourrez y découvrir le patrimoine littéraire du pays, des traditions narratives du Moyen Âge à ses grands écrivains contemporains. Mais vous pouvez aussi découvrir des trésors littéraires tels que les carnets manuscrits où Joyce a écrit l’Ulysse et le célèbre numéro un du livre. Le MoLi dispose également d’une radio numérique et vous la trouverez dans le centre, près de St Stephen’s Green.

20) Statue de Molly Malone

La chanson « Cockles and Mussels », qui signifie « coques et moules », est un hymne irlandais non officiel. La pièce provient du personnage de Molly Malone, qui vendait du poisson et se prostituait et qui est morte dans l’une des nombreuses épidémies de choléra de la ville. Aujourd’hui, dans Suffolk Street, près du Trinity College et des boutiques de Grafton Street, il est typique de visiter la statue dédiée à Malone, dont des dizaines de chansons ont été écrites.

21) Cimetière de Glasnevin

Plus de 1,5 million de personnes de tous horizons ont été enterrées dans ce jardin victorien, ce qui représente plus de 30% de la population irlandaise ! Situé au nord, le cimetière de Glasnevin est une façon différente de plonger dans l’histoire irlandaise. Il possède un musée et propose également des visites guidées, où vous apprendrez l’histoire de ceux qui reposent ici, comme de nombreux politiciens et artistes irlandais. De plus, la tour O’Connell, avec sa vue imprenable, est le tombeau de Daniel O’Connell et la plus haute tour ronde d’Irlande.

22) Jardins botaniques

À l’extrémité est du cimetière de Glasnevin, vous trouverez un autre endroit à visiter, intéressant que vous y alliez seul ou avec des enfants. Les jardins botaniques nationaux présentent plus de 15 000 espèces de plantes, dont 300 sont menacées et six ne sont plus présentes dans la nature. Leurs points forts sont les serres, la Great Palm House d’élégance victorienne et la chaîne curviligne Turner. Tous deux ont reçu le prix Europa Nostra pour l’excellence en matière d’architecture de conservation. Vous pouvez également voir l’arboretum, la roseraie, la cour alpine…

23) Jameson Distillery

Faites-vous partie de ceux qui aiment goûter les boissons et savoir comment elles sont fabriquées ? Eh bien, c’est l’un de vos endroits à visiter à Dublin. Fondée en 1780, la Jameson Distillery a été le lieu de production de ce whisky irlandais pendant environ 200 ans. Venez à Bow Street et visitez son musée ; vous y apprendrez le processus de production, vous dégusterez du whisky, vous apprendrez à mélanger votre propre boisson et à faire des cocktails, vous sortirez le whisky du tonneau dans l’entrepôt de maturation… Mais n’oubliez pas de visiter le Guinness Storehouse.

24) Howth

Un château vieux de 700 ans, des forêts enchanteresses, des jardins de rhododendrons avec plus de 400 espèces répertoriées, une tombe mégalithique datant de 2500 avant J.-C., l’île des yeux d’Irlande… Howth est un village de pêcheurs qui vaut la peine d’être visité si vous prévoyez une excursion à proximité de Dublin. Déjà au IXe siècle, les Vikings nordiques ont habité cet endroit et aujourd’hui, c’est une ville côtière pleine de restaurants proposant de bons fruits de mer, de l’artisanat, des objets d’époque… et beaucoup de choses à voir. Les amateurs de biologie peuvent même photographier des phoques, des aigles et des guillemots.

25) Musée du whisky irlandais

Le whisky est l’un des produits typiques de l’Irlande. Nous vous recommandons donc de visiter ce musée situé dans la populaire rue Grafton, près du Trinity College et de la statue de Molly Malone. Vous pouvez y découvrir l’histoire de cette boisson grâce à des visites amusantes et interactives. Que vous soyez un consommateur expérimenté ou que vous souhaitiez simplement découvrir la culture de Dublin, vous l’apprécierez. Il y a même une reconstitution d’un bar irlandais, où l’on raconte l’essor et le déclin de l’industrie du whisky.