Que voir et que faire à Faro

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Faro est l’une des villes les plus visitées du Portugal. Essentiellement parce qu’elle est considérée comme la porte d’entrée de l’Algarve. Elle est souvent maltraitée en tant que destination, bien qu’elle possède une belle vieille ville et soit entourée de plages désirables. Ayant relativement peu de touristes par rapport à d’autres villes surpeuplées comme Albufeira, Faro a une atmosphère très calme. Elle peut facilement être visitée en une journée, mais si vous avez envie d’essayer les différentes plages de la région, vous voudrez peut-être rester plus longtemps. Voici 20 choses à faire à Faro, la capitale de l’Algarve.

1. Tombez amoureux de l’Ilha Deserta

Elle s’appelle en fait Ilha Barreta, mais a gagné le surnom de Ilha Deserta pour sa tranquillité. C’est un endroit idéal pour se promener et prendre le soleil sur sa plage de 7 kilomètres de long, une activité incontournable à Faro.

Le sable est très fin, avec des coquillages et des conques sur le rivage d’une eau cristalline. Il y a pas mal de touristes chaque jour, mais comme il est très long, il n’y a pas du tout de foule. Il n’y a qu’un seul restaurant sur l’île, qui est un peu cher selon les normes portugaises. Vous pouvez vous y rendre en bateau depuis le port de Faro pour 10 € aller-retour. Il faut environ 40 minutes pour s’y rendre.

2. Bain de soleil à Praia de Faro

La plage de Faro se trouve juste à côté de Ilha Barreta. C’est une autre très longue plage semblable à la précédente. Vous trouverez une variété de bars et de restaurants le long de la promenade. Elle a tendance à être plus fréquentée qu’Ilha Deserta, mais elle reste une très belle plage. L’aller-retour en bateau depuis le port de la ville coûte 3 €. Vous pouvez également vous y rendre en voiture par un pont étroit qui relie la plage à la ville de Faro, mais il vous faudra être patient pour trouver un parking en haute saison.

3. Se perdre dans le centre historique de Faro

Découvrir le charme de la vieille ville est une activité incontournable à Faro. La vieille ville, appelée Vila Adentro, est petite et peut être visitée en deux heures seulement. Il est délimité par les anciens murs de la ville et on peut y accéder par de belles arcades.

Il contient la plupart des attractions historiques et architecturales de Faro. Mais il y a aussi beaucoup de beaux bâtiments traditionnels dans les rues pavées. Les façades blanches et de couleur pastel décorées de fleurs nous ont enchantés. Bien que flâner soit la principale activité à faire à Faro, les rues sont très vides et l’atmosphère est paisible.

4. Localisation des murs de la vieille ville de Faro

La vieille partie de Faro, appelée Vila Adentro, se trouve à l’intérieur d’une enceinte fortifiée de forme ovale datant de l’époque romaine. Il y a aussi des tours de guet. Après avoir été attaqué par des corsaires anglais et touché par un tremblement de terre en 1755, le mur est toujours debout. En effet, il est considéré comme un site d’intérêt public et les autorités s’engagent à le conserver.

5. Passage sous l’arc Repouso

L’arc Repouso était l’entrée orientale des murs médiévaux. Elle est flanquée de deux tours de défense, car elle était considérée comme l’une des entrées les plus vulnérables. Selon la légende, le roi Afonso III s’y est reposé après avoir conquis la ville en 1249.

Théoriquement, pas une seule goutte de sang n’a été versée dans la bataille et, de plus, un chevalier chrétien est tombé amoureux d’une jeune fille arabe. Le père de la jeune fille a été accusé de trahison et a été puni en étant placé pour toujours sous l’Arco do Repouso (arc du Repouso), selon la tradition.

6. Visite de la cathédrale de Faro

La cathédrale de Faro a été construite sur d’anciennes ruines romaines qui ont été converties en mosquée pendant la période d’occupation mauresque. La cathédrale de style gothique a été construite après la conquête de Faro par Alfonso III.

Elle est aujourd’hui parfaitement restaurée et vous pourrez apprécier ses retables dorés, ses murs carrelés et, surtout, l’ascension de sa tour. De là, vous pouvez voir toute la ville et aussi les estuaires environnants. Le prix d’entrée est de seulement 3€.

7. Visite du musée municipal de Faro

Vous pouvez en apprendre davantage sur l’histoire artistique de Faro à l’intérieur d’un bâtiment spectaculaire. Elle possède un grand cloître avec un très beau jardin central. Quant à l’exposition, vous pouvez voir des peintures, des carreaux typiques, des vases arabes et quelques sculptures. L’entrée est de 2€ et le dimanche, elle est gratuite jusqu’à 14h30. La visite du bâtiment vaut le détour.

8. Promenez-vous dans le marché municipal

Nous aimons nous rendre sur les marchés des endroits que nous visitons pour voir à quoi ressemble la vie quotidienne là-bas. Dans le cas de Faro, vous n’avez pas seulement l’occasion de voir la vie du marché. Vous pouvez également acheter des délices locaux, notamment dans les pâtisseries. Il y a également un certain nombre de restaurants où vous pouvez prendre un verre. Le bâtiment est très moderne et contraste avec l’architecture traditionnelle de la ville.

9. Prenez une photo avec les lettres Faro.

Dans la zone portuaire, il y a des lettres avec le nom de la ville et un cœur. A la manière d’Amsterdam ou de Kuala Lumpur, vous pourrez avoir un souvenir de votre visite dans la capitale de l’Algarve 😉 .

10. Promenade le long de la Rua Boavista entre des façades colorées

La plupart des bâtiments de Faro ont beaucoup de charme. Bien que le blanc prédomine dans le centre historique, vous pouvez vous rendre à la Rua Boavista si vous êtes plus coloré. Chaque façade est peinte d’une couleur différente, créant ainsi un aspect joyeux.

11. Acheter des souvenirs à la Rua de Santo Antonio

L’une des rues commerçantes de Faro est la Rua de Santo Antonio. Vous pourrez y faire une agréable promenade et trouver de nombreuses boutiques où vous pourrez acheter un souvenir de votre visite en Algarve. Les plus populaires ? Des carreaux et des figurines en céramique faites à la main, sans aucun doute.

12. Laissez-vous surprendre par la chapelle des os, l’un des bâtiments les plus étonnants à voir à Faro.

La belle église de Carmo a été construite en 1719 grâce à l’or que les Portugais ont obtenu au Brésil. Outre une jolie façade, vous trouverez à l’intérieur des sculptures en bois plaqué or et des mosaïques en verre. Il y a généralement des cigognes qui nichent sur ses deux tours, alors guettez-les 😉.

Une chose très curieuse à faire à Faro est de découvrir sa chapelle macabre remplie d’ossements. Il se trouve juste derrière l’église et abrite les ossements de 1200 moines carmélites dont les restes ont été exhumés d’un cimetière voisin en 1816. La chapelle a été construite dans l’idée de sensibiliser les gens à la brièveté de la vie humaine et à la nécessité de la vivre pleinement. L’entrée à l’église et à la chapelle est de 1 € symbolique. Il est ouvert du lundi au vendredi.

13. Promenade le long de la Rua Dom Francisco Gomes

Une chose à faire à Faro pour se protéger de la chaleur étouffante est de profiter des magasins climatisés 😉 La principale rue commerçante de Faro est très jolie, avec des pavés qui créent des motifs sur le sol. Il y a également plusieurs cafés et restaurants où vous pouvez vous arrêter pour boire un verre. Nous vous recommandons de le visiter de jour comme de nuit, car l’éclairage le rend encore meilleur.

14. Emmenez les enfants au Centro Ciência Viva do Algarve.

À deux pas du port et de la vieille ville se trouve le Centro Ciência Viva do Algarve. Il s’agit d’un musée très interactif destiné aux enfants, où sont expliqués divers phénomènes naturels tels que les tremblements de terre et les marées. Il explique également l’importance de préserver la biodiversité de la région. C’est une visite très intéressante à faire à Faro avec les petits.

15. Visite du théâtre historique de Lethes

Une autre activité à faire à Faro est d’assister à un spectacle au théâtre Lethes. Il est assez petit mais vraiment charmant. Sa façade ne laisse rien présager de son spectaculaire intérieur de style classique. Vous pouvez vous rendre à l’office du tourisme de Faro et vous renseigner sur le programme. Les billets sont bon marché, à partir de 10 € seulement. Vous pouvez tout voir, des concerts de fado aux pièces de théâtre pour enfants.

16. Détente dans le jardin d’Alameda João de Deus

Juste à côté du centre de Faro se trouve un jardin botanique avec des aires de jeux pour enfants. C’est un endroit amusant à visiter avec des enfants, car il y a plusieurs paons en liberté. Il y a également un café, un minigolf et une aire d’exercice extérieure.

17. Shopping au Forum Algarve

Malgré son aspect villageois, un grand centre commercial se trouve à environ 10 minutes de marche du centre de Faro. Le Forum Algarve propose des magasins de toutes sortes, de nombreuses options de restauration et même des cinémas. Le terrain est en plein air et très bien entretenu. Ils ont de longues heures d’ouverture : ils sont ouverts tous les jours de 10 heures à minuit.

18. Offrez-vous un séjour au Palácio de Estói

La ville d’Estói se trouve à 10 kilomètres de Faro. Sa principale attraction est un palais rococo du XIXe siècle, aujourd’hui transformé en hôtel de luxe. Il possède une belle façade rose et est entouré de jardins décoratifs bien entretenus. Si vous voulez découvrir toutes ses attractions, vous n’avez pas besoin de rester sur place, vous pouvez visiter le complexe sans problème.

19. visite du parc naturel de Ria Formosa

Avec plus de 170 km² de lagunes, de marais et de petites îles aux plages désertes, Ria Formosa attire des centaines d’espèces d’oiseaux. Le parc naturel est une vitrine de la biodiversité de la région, notamment lors des périodes de migration au printemps et en automne. En outre, c’est aussi une source importante pour l’économie de la région grâce aux fermes de fruits de mer.

Il peut être visité avec un guide sur des bateaux partant du port de Faro. La société Formosamar propose plusieurs circuits qui durent entre 45 minutes et 2 heures.

20. excursion à Tavira

Vous ne devez pas manquer Tavira pendant votre séjour à Faro. Il s’agit d’une ville située à une quarantaine de kilomètres et que l’on peut facilement rejoindre en train. Elle possède une charmante vieille ville, dans le même style que Faro mais plus grande. Vous pouvez également visiter son château, d’où vous pouvez voir tous les toits de la ville.