Que voir et que faire aux Îles Caïmans ?

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Territoire britannique d’outre-mer situé dans les Caraïbes occidentales, les îles Caïmans offrent certains des meilleurs sites de plongée au monde. Des eaux cristallines aux magnifiques nuances de bleu éclaboussent les rivages de ce trio d’îles tropicales, qui comprend Grand Cayman, Cayman Brac et Little Cayman. Les récifs coralliens sont visibles sur les trois îles, des épaves sont disséminées près de leurs côtes et les parois sous-marines abruptes sont un trésor de vie marine, pour ne citer que quelques-unes des attractions touristiques des îles Caïmans.

L’une des principales attractions du pays est Stingray City, un banc de sable peu profond où les visiteurs peuvent interagir avec une multitude de gracieuses raies. Grand Cayman est la plus grande et la plus américanisée des trois îles. Sa superbe plage de Seven Mile Beach est le joyau de la couronne, avec une gamme de sports nautiques et de stations balnéaires. L’île offre de nombreuses autres attractions. Les visiteurs peuvent parcourir les boutiques hors taxes de la capitale colorée de George Town, se promener dans les jardins botaniques, faire des randonnées dans la nature, communier avec les créatures de la ferme des tortues et s’échapper sur l’île tranquille d’East End.

Cayman Brac attire les amoureux de la nature avec son littoral accidenté, ses grottes profondes et son rythme lent. Little Cayman est nettement plus calme, mais cette île minuscule révèle ses propres richesses. Certains des meilleurs sites de plongée du monde se trouvent dans ses mers étincelantes, et l’île est célèbre pour ses bonefish flats et Tarpon Pond.

1.- Plage de Seven Mile

La sublime plage de Seven Mile Beach est l’une des plus célèbres étendues de sable des Caraïbes et l’une des meilleures attractions touristiques des îles Caïmans. Bordée de casuarinas et de cocotiers, cette éblouissante étendue de sable doux et de mer turquoise borde la route principale menant à l’île nord de Georgetown. Même lorsqu’elle est bondée de croisiéristes, cette large étendue de plage offre un coin de sable paisible pour tous et est généralement bordée de vendeurs. De grandes stations balnéaires et des maisons élégantes bordent ses rives et toute la plage est publique et impeccablement entretenue.

2.- La ville des raies

Quiconque a peur des raies sera guéri après ce voyage. Stingray City est l’un des plus célèbres tubes d’eau peu profonde qui plongent dans les Caraïbes et constitue l’une des attractions touristiques des îles Caïmans.

Des bateaux construits sur mesure s’arrêtent sur un banc de sable peu profond entouré d’eau cristalline où les visiteurs peuvent nourrir, embrasser et câliner ces petites créatures. Les visiteurs timides préfèrent s’agenouiller sur le fond sablonneux et se contenter de regarder avec étonnement les animaux glisser doucement autour d’eux. Les clients peuvent faire de la plongée avec tuba, de la plongée ou de la natation sur le banc de sable.

3.- George Town

George Town est le centre bancaire et la capitale attractive des îles Caïmans. Il s’anime quand les bateaux de croisière arrivent. Le front du port est bordé d’une collection de restaurants et de boutiques hors taxes logés dans des bâtiments colorés contrastant avec des condominiums, des antennes paraboliques et le bâtiment administratif moderne en verre du gouvernement connu sous le nom de « maison de verre ».

Les visiteurs trouveront plusieurs attractions touristiques dans cette capitale. Le centre des visiteurs du National Trust for the Cayman Islands est un endroit idéal pour découvrir l’histoire naturelle de l’île, tandis que le petit musée national des îles Caïmans expose des objets historiques et écologiques. Le fort George a été construit pour protéger l’île des Espagnols et des pirates. Aujourd’hui, il ne reste qu’une partie du mur. Construite par un architecte naval, l’église Elmslie Memorial présente un toit qui ressemble à la coque en bois d’une goélette. Aucune visite n’est complète sans une visite de cette attraction touristique des îles Caïmans.

4.- Les sous-marins Atlantis

Les sous-marins Atlantis offrent aux visiteurs la possibilité de découvrir le monde sous-marin sans se mouiller. Ce sous-marin de 48 passagers emmène les touristes à des profondeurs allant jusqu’à 30 mètres, où ils peuvent contempler ces images kaléidoscopiques à travers les grandes fenêtres d’observation du sous-marin.

Les poissons tropicaux, les récifs peu profonds, les canyons sous-marins et même les épaves ne sont que quelques-uns des sites à apprécier. L’entreprise propose également des excursions sous-marines nocturnes et des visites en eaux peu profondes dans son observatoire Seaworld. Sans aucun doute l’une des attractions touristiques préférées des amoureux de la mer dans les îles Caïmans.

5.- Plongée sous-marine

Entourées de récifs, les îles Caïmans sont l’une des meilleures destinations de plongée des Caraïbes. Les plongeurs commentent les diverses formations coralliennes, les cavernes, les grottes, les tunnels, les épaves, les parois abruptes et l’excellente visibilité. Les trois îles regorgent de ces sites. Au large de Grand Cayman, près de Gun Bay, se trouve l’épave d’un convoi de dix navires, tandis que le Kittiwake Shipwreck & Artificial Reef, à l’extrémité nord de Seven Mile Beach, est un navire de sauvetage coulé en 2011 pour élargir les options offertes aux plongeurs et aux baigneurs.

La grotte du diable est l’une des merveilles des crevasses et des passages, tandis qu’au mur nord, les plongeurs peuvent apercevoir des raies pastenagues, des raies aigles et des tortues. Situé au large de Little Cayman, le parc marin de Bloody Bay est une merveille sous-marine avec le célèbre mur de Bloody Bay, dont la profondeur atteint plus de 1 800 mètres. Cayman Brac possède également de nombreux excellents sites de plongée. La frégate russe coulée au large de l’île, le capitaine Keith Tibbetts, est l’une des épaves les plus célèbres au monde. La plongée est sans aucun doute l’une des attractions touristiques des îles Caïmans.

6.- Réserve de Mastic et sentier de Mastic

La réserve de Mastic à Grand Cayman vise à protéger une zone de forêt sèche subtropicale typique des Caraïbes, mais qui a disparu en raison de la déforestation et qui constitue l’une des attractions touristiques des îles Cayman. À l’intérieur de la réserve, longue de trois kilomètres, le Mastic Trail emmène les visiteurs le long de la côte et à travers la forêt sèche, avec des palmiers à chaume argenté et des zones humides de mangrove noire. Construite à l’origine il y a plus de 100 ans, cette piste n’a pas été utilisée pendant longtemps et a disparu dans les arbres lorsque les routes de l’île ont été développées.

Avec beaucoup d’aide et de réparations, la piste a été rouverte au milieu des années 1990. Aujourd’hui, les amoureux de la nature peuvent se promener le long du sentier bien balisé et apprécier les orchidées sauvages, les oiseaux et les petits animaux tels que les lézards et les bernard-l’ermite. Les visites guidées permettent d’informer les visiteurs sur la flore et la faune de la réserve et sont fortement recommandées.

7.- Hell

Sur la côte nord de Grand Cayman, de sinistres formations rocheuses noires ont inspiré le nom de la ville connue sous le nom de Hell. En 1962, Hell a ouvert son propre bureau de poste de district pour ceux qui souhaitaient marquer officiellement leur visite à Hell. Le bureau de poste est peint en rouge vif et un « démon » résident distribue des sharpies, ainsi que des souvenirs. Un solide pont en bois permet d’accéder plus facilement à la formation rocheuse. C’est l’une des attractions touristiques les plus singulières des îles Caïmans.

8.- Ferme des tortues de Caïman

Cayman Turtle Farm est un centre de recherche et une ferme d’élevage pour deux espèces de tortues de mer : la tortue verte et un petit nombre de tortues de mer menacées d’extinction, les tortues de Kemp’s Ridley. Ce site élève des tortues pour la consommation locale afin de lutter contre le braconnage dans les eaux locales. Il s’agit également d’un centre de conservation et de libération des tortues dans la nature.

Les bassins tactiles, qui sont des piscines en plastique, offrent aux amoureux des animaux de nombreuses occasions de communier avec ces douces créatures. Les visiteurs peuvent profiter des attractions du parc marin adjacent, notamment une volière remplie d’oiseaux tropicaux, un lagon de plongée rempli de poissons, des piscines et une réplique d’une rue typique des Caïmans bordée de maisons colorées. Une attraction touristique des îles Caïmans parfaite pour les amoureux des animaux.

9.- Lieu historique national Pedro St. James

À environ 20 minutes de route à l’est de George Town, le site historique national de Pedro St. James abrite une maison de plantation restaurée du XVIIIe siècle, connue sous le nom de Pedro’s Castle. L’un des plus anciens bâtiments de l’île, cette structure en pierre de trois étages est connue comme le « berceau de la démocratie dans les îles Caïmans ». C’est ici, en 1831, que le premier parlement élu de la nation a été formé.

Aujourd’hui, vous pouvez visiter la maison restaurée et découvrir son histoire au cours d’une présentation multimédia en 3D dans le théâtre. Toujours dans les jardins, le mémorial de l’ouragan Ivan raconte l’histoire tragique de la catastrophe naturelle de 2004. Après avoir visité la maison, les visiteurs peuvent explorer la forêt environnante et admirer la vue depuis le sommet de la falaise.

10.- Parc botanique de la Reine Elizabeth II

Le parc botanique Q.E. II de Grand Cayman préserve la flore et la faune de l’île, notamment l’iguane bleu, une espèce menacée. Les visiteurs peuvent se promener le long des sentiers tranquilles du jardin en passant par des étangs couronnés de nénuphars, des jardins de palmiers, des habitats forestiers, des orchidées et des fleurs colorées. Les plantes et les arbres sont étiquetés, et les bancs sont les bienvenus dans les coins ombragés. Outre les iguanes, les visiteurs peuvent également observer des serpents, des oiseaux, des lézards, des tortues et des agoutis. Les amateurs d’histoire et de nature apprécieront le jardin du patrimoine, qui contient des plantes médicinales et une maison caïmanaise restaurée.

11.- Cayman Brac

À trente minutes de vol de Grand Cayman, Cayman Brac offre aux visiteurs des paysages côtiers spectaculaires, des sites de plongée fantastiques et des falaises à couper le souffle. L’île est la deuxième plus grande des trois îles Caïmans. Des colonies de chauves-souris se rassemblent dans les grottes profondes de l’île, et le Bluff calcaire de 42 pieds, le point le plus élevé des Caïmans, est situé à l’extrémité orientale de l’île. Le long de la falaise, les visiteurs peuvent observer les oiseaux marins en train de nicher en gravissant la passerelle abrupte qui mène à un phare offrant une vue magnifique sur la mer.

Un autre chemin pittoresque mène les randonneurs à travers la réserve de perroquets du National Trust. Parmi les autres points d’intérêt de l’île, citons le West End, une petite station balnéaire créée au XVIIe siècle, et Spot Bay, le plus grand village de Cayman Brac où l’on trouve des boutiques hors taxes. Le point culminant pour les plongeurs est le MV Captain Keith Tibbetts, une frégate russe coulée de 330 pieds. Il s’agit évidemment de l’une des attractions touristiques les plus connues des îles Caïmans.

12.- Little Cayman

La plus petite des îles Caïmans, Little Cayman est connue pour ses excellentes conditions de pêche et de plongée. La réserve marine de Bloody Bay se trouve juste au large, avec des épaves et le célèbre mur de Bloody Bay. Les pêcheurs à la ligne affluent au Southern Cross Club, un complexe où des guides emmènent les visiteurs rôder dans les plaines à la recherche de bonefish ou lancer une ligne sur les îles du Tarpon Lake. Little Cayman abrite également la réserve naturelle de Booby Pond, une grande colonie de reproduction de fous à pieds rouges et de poissons frégates, ainsi qu’un café et un musée très fréquentés. Owen Island, une étendue déserte de 180 mètres de sable, est un lieu de pique-nique très apprécié et l’une des plus belles attractions touristiques des îles Caïmans.

13.- East End

Loin de la foule des bateaux de croisière de George Town, l’East End offre une alternative au rythme plus lent, avec certaines des plus belles attractions touristiques des îles Caïmans. Ce côté de l’île offre également d’excellentes possibilités de plongée en apnée, une cuisine insulaire authentique, des cavernes naturelles, des plages isolées et d’excellents sites de plongée. À quinze minutes de l’East End, à l’extrémité nord de l’île, se trouve Rum Point, une crique tranquille entourée de pins, avec des hamacs et des filets de volley-ball.

14.- Camana Bay

À quelques minutes de route au nord de George Town, Camana Bay est un nouveau développement piétonnier en front de mer avec des restaurants, des boutiques, un cinéma, des fontaines interactives et une tour d’observation. Du haut de la tour, les visiteurs peuvent profiter d’une vue à 360 degrés sur la plage de Seven Mile, George Town et le North Sound. La place de la ville accueille des événements communautaires ainsi qu’un marché populaire de producteurs.