Visiter le Musée du Prado (Madrid)

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L’institution que nous appelons aujourd’hui le Museo del Prado a ouvert ses portes en 1819 et s’appelait alors le Musée royal des peintures. Parce qu’il a été constitué par la collection royale, il n’a jamais été conçu pour être un musée encyclopédique. Au lieu de présenter des objets de toutes les périodes de l’histoire de l’art, le musée du Prado reflète les goûts de la royauté espagnole. Ainsi que leur sens aigu de l’observation des œuvres d’art de peintres célèbres.

Le musée du Prado possède une collection de plus de 7000 peintures. Cependant, seuls environ 1500 sont actuellement exposés. Ces œuvres sont comme une fenêtre sur les caprices historiques de l’âme espagnole avec un regard extérieur sur des œuvres d’art sophistiquées provenant de toute l’Europe.

Histoire du Musée du Prado

L’histoire du musée remonte au XIXe siècle. Ferdinand III et son épouse, la reine Maria Isabel de Braganza, ont influencé la décision d’ouvrir un musée royal de peintures et de sculptures dans la capitale. L’idée était d’exposer l’impressionnante collection royale. Le musée devait être installé dans un palais nouvellement construit qui avait été commandé à Juan de Villanueva par le roi Charles III.

Le musée a ouvert ses portes au public pour la première fois en 1819. Il exposait exclusivement de l’art espagnol et est rapidement devenu un symbole de la prouesse artistique de l’Espagne. C’était aussi un objet de fierté nationale. La collection fondatrice comprenait plus de 1500 pièces qui avaient été rassemblées par la famille royale espagnole depuis le XVIe siècle.

En plus de la collection royale initiale, un certain nombre de pièces ont été acquises auprès de collections privées. Cela inclut également d’autres œuvres provenant de petits musées qui ont fermé.

En 1868, le musée est nationalisé et prend le nouveau nom de Museo del Prado. Son nom fait référence à la campagne sauvage qui occupait auparavant la zone du musée. Au XXe siècle, le musée a fait l’objet de travaux d’agrandissement pour accueillir sa collection croissante. En 2007, des plans ont été approuvés pour augmenter l’espace de la galerie de 16 %.

Le musée abrite certaines des œuvres d’art classique les plus appréciées au monde. Surtout par des maîtres espagnols tels que Goya, Velázquez et El Greco. Elle comprend également des œuvres d’autres maîtres anciens tels que Hieronymus Bosch, Ruben et Titien. Ainsi que des artistes des XIXe et XXe siècles tels que Sorolla, Vicente López et José de Madrazo y Agudo. En 2013, il a été classé comme le 18e musée le plus visité au monde par The Art Newspaper.

Bâtiment Jerónimos

Contrairement au bâtiment original de Villanueva, l’aile orientale (Edificio Jerónimos) fait partie de l’impressionnante extension moderne du Prado, inaugurée en 2007. Cet espace est dédié aux expositions temporaires et abrite l’excellente librairie et la cafétéria. Sa principale attraction est le cloître du premier étage.

Construit en 1672 avec du granit local, le cloître était jusqu’à récemment rattaché à l’église adjacente de San Jerónimo El Real. Malheureusement, ils étaient dans un état déplorable. Dans le cadre de leur incorporation controversée au Prado, ils ont été démontés, restaurés et réassemblés.

Ce qu’il faut voir au musée du Prado

Ce musée extraordinaire possède une immense collection d’art espagnol dans laquelle se distinguent des géants tels que Goya et Velázquez. Ces pièces témoignent de la relation entre ces artistes et la cour espagnole. Jetons un coup d’œil à l’œuvre de ces grands artistes acclamés :

Goya

Les œuvres de Francisco José de Goya y Lucientes (Goya) se trouvent sur les trois étages du musée du Prado. Mais nous vous recommandons de commencer par l’extrémité sud du niveau inférieur. Dans la salle 65, Le Deuxième Mai et Le Troisième Mai de Goya figurent parmi les peintures les plus emblématiques de Madrid. Ils font revivre la révolte anti-française de 1808 et l’exécution ultérieure des insurgés à Madrid.

À côté d’elles, dans les salles 67 et 68, se trouvent certaines de ses œuvres les plus sombres et les plus dérangeantes, les peintures noires. Ils sont appelés ainsi en partie à cause des bruns foncés et du noir qui dominent. Mais surtout à cause de l’apparence animale déformée de ses personnages.

Il y a d’autres Goyas au premier étage dans les chambres 34 à 37. Parmi eux figurent deux autres œuvres de Goya, les plus connues et les plus intrigantes : La maja vestida et La maja desnuda. Ces portraits d’une femme inconnue se trouvent dans la salle 37. On pense généralement qu’il s’agit de la duchesse d’Albe (qui aurait été la maîtresse de Goya). Ils sont identiques, à l’exception de l’absence de vêtements dans l’un d’eux.

Velázquez

Diego Rodríguez de Silva y Velázquez (Velázquez) est un autre des grands maîtres de l’art espagnol qui apporte une telle distinction au musée du Prado. De toutes ses œuvres, Las Meninas (salle 12) est celle que la plupart des gens viennent voir. Achevé en 1656, il est plus connu sous le nom de La Famille de Philippe IV.

Les pièces entourant Las Meninas contiennent certaines des plus belles œuvres de Velázquez. Nous vous recommandons de voir en particulier les peintures de divers membres de la famille royale qui semblent jaillir de la toile. Par exemple, les portraits de Philippe II, Philippe IV et Marguerite d’Autriche. Ou le Prince Balthasar Charles et Isabella de France à cheval.

Nous vous présentons également ces 14 musées à ne pas manquer pour les amateurs d’art.

Autres travaux d’intérêt

Si les peintres espagnols ont éveillé votre curiosité, Bartolomé Esteban Murillo, José de Ribera et les figures de Francisco de Zurbarán devraient figurer sur votre itinéraire. Les œuvres vives, presque surréalistes, du maître du 16e siècle, El Greco, sont à couper le souffle. Les figures sont caractéristiques, minces et torturées, et parfaitement exécutées.

Une autre alternative est la remarquable collection d’art flamand du musée du Prado. Les figures pleines et les angelots à bulbe de Pierre Paul Rubens (1577-1640) constituent un antidote ludique à la noirceur de nombreux autres artistes flamands. Ses œuvres phares sont Les Trois Grâces et L’Adoration des Mages.

D’autres excellentes œuvres dans les environs comprennent le Triomphe de la mort de Pieter Bruegel, l’Artémis de Rembrandt et des œuvres d’Anton Van Dyck. Et ne manquez pas l’étrange et merveilleux Jardin des délices terrestres (salle 56A) de Hieronymus Bosch. Personne n’a été en mesure de donner une explication définitive à ce travail hallucinatoire, bien que beaucoup aient essayé.

Et puis il y a les peintures de Dürer, Raphaël, Titien, Tintoretto, Sorolla, Gainsborough, Fra Angelico et Tiepolo, entre autres.

Visite du musée du Prado

Passez autant de temps que vous le pouvez au Prado. Mieux encore, prévoyez plusieurs visites, car il peut être difficile de tout absorber en une seule fois.

L’entrée au Prado se fait par la Puerta de los Jerónimos, les billets étant en vente sous la partie nord de la Puerta de Goya. Une fois à l’intérieur, prenez le plan gratuit au guichet ou au bureau d’information juste à l’intérieur de l’entrée. Ces informations indiquent l’emplacement de 50 des œuvres les plus célèbres du Prado. Il donne également les numéros de salle de tous les grands artistes.

En été surtout, le musée peut être envahi par des groupes de touristes qui bloquent la vue. N’oubliez pas cependant que ces groupes ont souvent un calendrier serré. Si un groupe organisé vous bloque la vue, il suffit d’attendre quelques instants et il disparaîtra rapidement.

En général, le musée est le plus fréquenté entre 10h00 et 12h00 tous les jours. N’oubliez pas que tout se passe beaucoup plus tard en Espagne, y compris les heures d’ouverture du musée. Le bâtiment est ouvert jusqu’à 20h00, il serait donc préférable de laisser mourir les files d’attente et de faire votre visite dans l’après-midi ou en début de soirée.