Que voir et que faire à Madrid ?

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Les étés espagnols en font l’endroit idéal pour ceux qui recherchent des vacances relaxantes. Mais cette tranquillité ne s’applique pas toujours à Madrid, sa capitale. Qu’il s’agisse d’explorer les musées de classe mondiale, de visiter les expositions architecturales exceptionnelles, de siroter un café ou de dîner dans l’un des restaurants de la Gran Via, il existe de nombreuses attractions touristiques de Madrid à visiter en vacances.

La bonne nouvelle pour les voyageurs est que dans cette ville européenne, presque toutes les principales attractions touristiques se trouvent à un endroit central, ce qui en fait une ville parfaite à choisir comme destination de voyage.

1.- Musée Reina Sofia

Le Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía a été conçu comme un complément moderne au musée historique du Prado. Il a été officiellement inauguré par la reine Sofia en 1992. Construit à l’origine comme un hôpital, le musée a été agrandi en 2005 avec une structure conçue par l’architecte français Jean Nouvel.

Le musée Reina Sofia abrite un large éventail d’œuvres créées par des artistes espagnols, notamment de vastes collections d’œuvres d’art de Pablo Picasso et de Salvador Dalí. Le chef-d’œuvre de Picasso, El Guernica, qui traduit les horreurs de la guerre civile espagnole, vaut à lui seul le prix d’entrée.

2.- Marché de San Miguel

Situé à quelques minutes de marche de la Plaza Mayor, le Mercado de San Miguel est une destination populaire pour acheter des aliments et des délices locaux. Son architecture complexe en fonte présente des murs en verre qui exposent des produits allant du poisson salé et des huîtres aux pâtes fraîches et aux pâtisseries.

Comme le marché reste ouvert jusqu’à très tard, vers 2 heures du matin le week-end, il est devenu une boîte de nuit populaire où les visiteurs et les habitants se retrouvent pour boire un verre et déguster des tapas ou des snacks. Le site accueille également des événements tels que des concerts, des cours de cuisine et des fêtes privées ; c’est sans aucun doute l’une des attractions touristiques les plus visitées de Madrid.

3.- Temple de Debod

Le temple de Debod est l’un des endroits les plus insolites du Parque del Oeste, un parc situé près du palais royal. Ce temple de la déesse égyptienne Isis se trouvait autrefois sur les rives du Nil.

La construction du haut barrage d’Assouan en Égypte a nécessité le déplacement de plusieurs monuments historiques afin de les préserver des inondations. L’Espagne est intervenue pour aider et, en guise de remerciement, le gouvernement égyptien a cédé le temple de Debod à l’Espagne en 1968. Le bâtiment, vieux de quatre mille ans, est gravé de bas-reliefs représentant les dieux Amon et Isis.

4.- Plaza de Cibeles

L’une des plus belles places de Madrid, la Plaza de Cibeles est entourée de plusieurs bâtiments construits dans le style néoclassique, dont l’impressionnant Palacio de Cibeles, anciennement connu sous le nom de Palacio de Comunicaciones, conçu par l’architecte Antonio Palacios.

Au centre de la place se trouve une sculpture qui est également considérée comme un symbole de la ville : la Fuente de la Cibeles. La magnifique fontaine représente la déesse romaine Cybèle dans un char tiré par des lions. Sculptée en marbre pourpre par Francisco Gutiérrez et Roberto Michel en 1780, la fontaine servait autrefois de source d’eau pour l’usage domestique des maisons voisines. Une autre des attractions touristiques incontournables de Madrid.

5.- Puerta del Sol

Située au centre de Madrid, la Puerta del Sol est un carrefour où des milliers d’Espagnols se rassemblent chaque année le soir du Nouvel An pour accueillir la nouvelle année. Les récents aménagements de la place ont limité la circulation automobile et transformé la place en un lieu où les visiteurs peuvent se promener et admirer les merveilles architecturales.

L’une des images centrales est l’horloge qui sonne la nouvelle année à la Casa de Correos, le siège du gouvernement de la ville. Devant le bâtiment se trouve ce qu’on appelle le « kilomètre zéro », une plaque indiquant le point où commence la mesure du réseau routier national. La statue de l’ours et du fraisier qui se dresse sur le côté de la Puerta del Sol est considérée comme un symbole de Madrid. Aucune visite n’est complète sans la visite de ce site, l’une des attractions touristiques les plus connues de Madrid.

6.- Gran Vía

La Gran Vía est connue comme le « Broadway de Madrid » car c’est « la rue qui ne dort jamais ». Le grand boulevard traverse le centre de Madrid de la Plaza de España à la Calle de Alcalá. Bien que la rue semble aujourd’hui faire partie intégrante de la capitale animée, elle est en fait un ajout assez récent à la ville.

Achevée en 1910, la Gran Vía est bordée de centaines de boutiques, de restaurants et de commerces. Le bâtiment le plus célèbre du boulevard est l’immeuble Telefónica, qui était le plus haut bâtiment d’Europe lorsqu’il a été achevé en 1929. L’horloge au sommet de la structure de style baroque américain est un point de repère local.

7.- Parc du Retiro

Connu sous le nom de parc du Retiro de Madrid ou El Retiro, le parc est une étendue de 350 acres de jardins, de fontaines et de bâtiments situés en bordure du centre-ville. Le parc du Retiro était à l’origine un monastère dans les années 1500. Il a été transformé en parc royal lorsque Philippe II a transféré la cour à Madrid en 1561.

Le parc est utilisé par le public depuis 1868. Lieu de prédilection des touristes et des résidents, le parc comprend un grand étang artificiel où l’on peut louer des kayaks et des canoës. La structure à portique arqué sur le front de mer est le Monument à Alfonso XII. Le Paseo de la Argentina, connu sous le nom de promenade des statues, est orné de statues provenant du palais royal et représentant les rois d’Espagne à travers les âges.

8.- Musée du Prado

Le musée du Prado est l’une des attractions touristiques les plus populaires de Madrid et l’un des musées les plus importants au monde. La structure du XVIIIe siècle conçue par l’architecte Juan de Villanueva abrite l’une des plus belles collections d’art au monde. Un agrandissement en 2007 a permis de faciliter la navigation dans le célèbre musée.

Avec plus de 7 000 œuvres d’art représentant la culture et l’histoire du 12e siècle au début du 19e siècle, il est pratiquement impossible de tout voir en une seule visite. Les visiteurs pourront se concentrer sur la collection du musée, spécialisée dans les artistes espagnols, notamment Goya, El Greco, Ribera et Velázquez, qui est sans doute la plus belle collection de peinture espagnole au monde.

9.- Plaza Mayor

La plus célèbre de toutes les places majestueuses de Madrid, la Plaza Mayor remonte à 1619, lorsqu’elle se trouvait en dehors des limites de la ville et accueillait des corridas. Pendant l’Inquisition espagnole, de nombreux hérétiques accusés y ont trouvé la mort. C’est l’une des attractions touristiques les plus visitées de Madrid.

Trois côtés de la place rectangulaire pavée sont bordés de rangées de blocs plats de trois étages achevés à la fin du XVIIIe siècle. Les structures sont décorées de fresques, ornées de balcons encadrés de balustrades en fer forgé et coiffées d’élégantes tours en ardoise. Une statue de Philippe III à cheval se dresse au milieu de la place. En face de la place se trouve la Casa de la Panadería, qui abrite un centre d’information touristique.

10.- Palais Royal

L’énorme taille du palais royal est sa caractéristique la plus imposante. Le palais royal de Madrid compte plus de 2 500 chambres somptueusement décorées. Construit en 1764, le palais a servi de résidence royale à partir de Charles III. Les derniers membres de la famille royale à résider dans ce magnifique palais furent Alfonso XIII et Victoria Eugenia en 1900.

Bien que le palais soit toujours utilisé pour les cérémonies officielles, 50 des élégantes pièces de la structure sont ouvertes au public, notamment l’arsenal, la pharmacie et la luxueuse salle du trône du palais, ou « Salón del Trono », dont le plafond est peint par l’artiste baroque Tiepolo. Une fresque dans la grande salle à manger représente Christophe Colomb présentant les cadeaux rapportés du Nouveau Monde au roi Ferdinand et à la reine Isabella. L’une des attractions touristiques incontournables de Madrid.