Que voir et que faire à Punta Cana?

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Punta Cana surplombe la mer des Caraïbes et l’océan Atlantique depuis la pointe orientale de la République dominicaine. C’est une région connue pour ses plages fabuleuses, son paradis naturel et ses plaisirs garantis, ainsi qu’une série de stations balnéaires luxueuses qui forment la « Coconut Coast ». Si vous êtes du genre à préférer explorer chaque recoin, Punta Cana est l’endroit idéal pour pratiquer des activités nautiques telles que le kayak, la planche à voile et la plongée avec tuba, ou tout simplement pour faire une excursion en bateau, que ce soit pour faire la fête, plonger avec les requins ou faire une croisière sur la côte aquamarine. Continuez à lire pour découvrir ce que vous pouvez faire à Punta Cana en dehors des bains de soleil.

1. parc national Los Haitises (baie de Samana)

L’une des plus belles excursions d’une journée à faire à Punta Cana est la visite du parc national de Los Haitises. Situé dans la baie de Samaná, il vous donnera une idée de ce à quoi ressemblait Punta Cana avant sa transformation touristique. Avec une particularité : ses « mogotes ». Les mogotes sont de petites élévations de 30 ou 40 mètres de haut formées par la nature karstique du sol de la région et l’action de la pluie et du vent, d’où le nom donné à l’endroit par les Tainos, les indigènes de la région : Los Haitises signifie « terres hautes ou montagneuses ». On peut se rendre à Los Haitises par voie terrestre ou maritime, et la plupart des excursions comprennent une exploration des mangroves denses en bateau et une visite des anciennes grottes habitées par les Tainos, où l’on peut encore trouver des peintures de ces derniers. Parmi les plus belles grottes, citons San Gabriel, La Reyna, La Línea et La Arena. Parmi sa faune, vous trouverez des pélicans, des fous de Bassan, des hiboux, des perroquets, des lamantins, des chauves-souris et une variété de reptiles, notamment des boas et des tortues de mer. Un paradis vert aux formes ondulantes qui se jettent dans la mer.

2. Excursion sur l’île de Saona

Parmi les excursions en mer qui peuvent être effectuées à Punta Cana, celle vers l’île de Saona, l’une des plus grandes de la République dominicaine, se distingue. Il existe de nombreuses agences et maîtres-nageurs qui proposent cette excursion dans les localités et sur les plages. Le prix est généralement compris entre 60 et 80 dollars par personne et vous pouvez le faire dans un grand catamaran ou dans de petits bateaux rapides. L’île de Saona possède de belles plages, de la jungle, des mangroves et parfois un village de pêcheurs. Les plus belles parties de l’île sont situées à l’écart de la zone touristique. Les bateaux arrivent tous sur la même plage, où les gens se baignent et où il y a quelques restaurants. Cependant, si vous aimez l’aventure, prenez quelques jours de provisions et partez dans la jungle à la recherche des zones inhabitées. Sous les eaux qui entourent l’île de Saona, la vie est une explosion de couleurs. N’oubliez pas vos lunettes de protection pour la plongée dans les coraux.

3. visite culturelle à Santo Domingo

Vous n’aurez pas toujours la chance de visiter la première ville coloniale européenne des Amériques. Santo Domingo est à 3 heures de route – 4 heures en bus – de Punta Cana et, si vous êtes un passionné d’histoire, elle devrait figurer sur votre liste de lieux à visiter pendant vos vacances. Tout l’attrait du patrimoine de Santo Domingo se trouve dans la zone coloniale. Vous y trouverez les « premiers » de tout : la première maison américaine où vécut Christophe Colomb, la première cathédrale et le premier hôpital construits par les Espagnols. La forteresse d’Ozama, le couvent dominicain et l’église de Santa Clara méritent également une visite. Les places les plus emblématiques sont la Plaza de España et la Plaza de Colón, avec la statue du navigateur génois. Au milieu des monuments historiques, la vie moderne s’écoule dans les cafés, les restaurants, les bars et les boutiques de souvenirs.

4. Vie nocturne à Punta Cana

Pendant la journée, les plages de Punta Cana sont généralement le centre de l’attention. Cependant, pour de nombreux voyageurs, ce n’est qu’un préambule à ce que la vie nocturne dominicaine a à offrir. Les vrais experts bronzent et sirotent leurs premiers cocktails au soleil, et quand la nuit tombe, ils se dirigent vers les bars et les boîtes de nuit – mais vous trouverez ici tous les touristes locaux. Si vous voulez vivre la vie nocturne dominicaine à la manière des habitants, devenez amis avec eux et laissez-les vous guider. Vous ne le regretterez pas.

5. L’art à Altos de Chavón

Le village d’Altos de Chavón est né d’une manière vraiment particulière. En 1976, pour construire une route, il fallait faire exploser une montagne. Charles Bludhorn, président de l’une des sociétés américaines opérant dans la région, a décidé d’utiliser la pierre de la montagne pour recréer un village méditerranéen du XVIe siècle. Les travaux ont été conçus et réalisés par l’Italien Roberto Coppa et l’architecte dominicain José Antonio Caro, et le résultat a été si réussi qu’il reçoit des milliers de visiteurs chaque jour, ce qui en fait l’une des attractions préférées de Punta Cana. Altos de Chavón – qui offre une vue magnifique sur la rivière du même nom et la mer des Caraïbes – est un centre culturel qui abrite des ateliers d’art (poterie, tissage, sérigraphie), des boutiques, des galeries d’art, une école de design renommée (affiliée à la Parsons School of Design de New York), un musée archéologique sur l’histoire de la région, l’église de San Estanislao et un grand amphithéâtre de style grec d’une capacité de 5 000 personnes.

6. Réserve écologique Ojos Indígenas

Cette réserve est l’un des secrets les mieux gardés parmi les attractions touristiques de Punta Cana. C’est un parc naturel protégé composé de plus de 600 hectares de forêts tropicales et de douze lagunes d’eau douce. Le nom du parc vient de ces lagons, car ils étaient les yeux de la jungle pour les aborigènes. Vous pouvez pénétrer dans la jungle en suivant les sentiers balisés, qui vous mèneront à des sources, des mangroves et, en somme, à la nature pure. Nager dans les lagunes, faire une promenade en catamaran ou monter à cheval le long des plages sont quelques-unes des activités que vous pouvez faire dans la réserve écologique Ojos Indígenas.

7. Cap Engaño

Même si vous aimez la plage, vous n’avez pas envie de rester sur la même plage toute la semaine. Rendez-vous sur la Costa del Coco (appelée ainsi en raison du grand nombre de cocotiers), entre Bávaro et Punta Cana, et profitez de 64 km de plage ininterrompue. Sable fin, eaux cristallines et vent fort et constant, idéal pour la planche à voile.

8. Activités d’aventure

Si vous ne pouvez pas déménager de Punta Cana, profitez au moins des activités d’aventure disponibles dans la région. Vous pouvez prendre un buggy dans la jungle, faire du quad ou de l’équitation le long des plages, ou survoler la jungle des Caraïbes sur une tyrolienne. Dans l’environnement de la plage, vous pouvez également opter pour le parachute ascensionnel – un vol en parachute attaché à un bateau -, louer un hors-bord ou suivre un cours de surf ou de planche à voile. Si vous pouvez vous le permettre, vous pouvez toujours faire un vol en avion léger et admirer cette beauté naturelle depuis les airs.

9. Plongée sous-marine

Les eaux de la République dominicaine offrent un certain nombre de sites de plongée parfaits. Les récifs coralliens, les grandes grottes sous-marines et les épaves – certaines naturelles, d’autres délibérément placées – attirent les plongeurs des quatre coins du monde. Certains des meilleurs sites de plongée près de Punta Cana sont :

  • La Cueva : une plongée peu profonde qui vous emmène à travers un magnifique circuit de grottes parmi quelques requins (inoffensifs !) et raies manta.
  • Monica : Ce bateau a été coulé au large des côtes de Punta Cana il y a 90 ans dans une tempête. Le navire à coque en bois contient du matériel pour les voies ferrées, des machines utilisées pour l’exploitation des plantations de sucre et beaucoup, beaucoup de poissons de toutes sortes.

Les eaux de cette zone offrent une visibilité comprise entre 6 et 30 mètres, selon les conditions météorologiques.

10. Péninsule de Samana

La péninsule de Samana est située au nord de Punta Cana. Elle se trouve à plus de 300 km par la route, un trajet qui peut être raccourci par un avion léger. Vous pouvez également vous y rendre par la mer. La récompense en vaut la peine. La péninsule de Samana est l’un des plus beaux endroits de la République dominicaine. Une vaste étendue de jungle, des plages paradisiaques, des îlots, des chutes d’eau, des lagons et une grande variété de flore et de faune vous attendent. Les meilleures plages sont Frontón, Rincón, Madama, Las Flechas et Bonita. Ne manquez pas de visiter l’îlot de Cayo Levantado et la chute d’eau El Limón. Si vous avez envie de vivre dans le luxe, vous pouvez opter pour un séjour dans les stations les plus exclusives du pays, comme le luxueux Bahia Principe.