Visiter le Salar d’Uyuni

salar uyuni
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Le salar d’Uyuni est l’un des espaces naturels du monde qui vous fera frémir. Cela vient de quelqu’un qui y est arrivé après avoir traversé la moitié du monde. Et à sa vue, il est resté sans voix.

Je sais par expérience qu’il est difficile de vérifier si tout ce qu’on vous a dit sur un lieu est vrai ou s’il s’agit d’une exagération d’âmes facilement impressionnables. Il arrive souvent que l’on se retrouve près d’un lac, d’une montagne, d’un volcan, d’une plage ou d’une rivière « recommandée » si semblable à beaucoup d’autres que l’on a vues (impressionnantes à leur tour) que l’on ne sait plus où l’on en est. Cela ne se produira jamais dans le cas d’Uyuni, il n’y a rien de tel dans le monde. Uyuni est un endroit unique, avec un silence écrasant.

Le Salar de Uyuni est un plat de sel, ou désert de sel, qui couvre une superficie de 12 000 km² à une altitude de 3 650 mètres. Il s’agit de la plus grande étendue de sel au monde. Regarder l’horizon sans voir la fin de cette immense étendue est l’une des grandes sensations de la visite.

Le salar d’Uyuni fait partie de la réserve Eduardo Avaroa en Bolivie, l’un des espaces naturels les plus impressionnants que vous aurez le privilège de voir dans le monde : geysers, lagunes colorées, déserts aux formes surréalistes, auberges en sel et bien d’autres surprises. Pénétrer sur ce territoire, c’est avoir l’impression de participer au Rallye Dakar. En effet, elle a été le lieu choisi pour ce rallye pendant plusieurs années consécutives depuis 2014. L’une des plus grandes expériences que vous vivrez, si votre âme exige l’aventure.

Comment organiser votre voyage à Uyuni ?

D’après mon expérience, il existe trois grands types de voyages qui peuvent vous amener à visiter ce joyau andin que la nature nous a donné. Cela dépend du temps dont vous disposez pour voyager et de l’itinéraire que vous prévoyez d’emprunter. Voici mes 3 options pour organiser un voyage dans l’incomparable Salar de Uyuni :

Uyuni comme étape de votre voyage en Amérique du Sud

Pour les voyageurs qui prévoient un voyage de plusieurs mois en Amérique du Sud, une halte à Uyuni est un « must ». Il y a deux possibilités à ce stade : ceux qui voyagent du sud au nord ou ceux qui voyagent du nord au sud sur la carte de l’Amérique du Sud.

Dans tous les cas, la Bolivie est un pays à voir absolument. Dans mon cas, j’ai fait la route du sud au nord, d’Ushuaia à Medellín, et traversé le nord du Chili jusqu’à Uyuni en 4×4. Vous faites le chemin inverse en passant de la ville d’Uyuni (l’entrée du salar en Bolivie) au désert d’Atacama (au nord du Chili). Les deux sont tout aussi impressionnants.

Vacances mémorables : le salar d’Uyuni et le désert d’Atacama

Pour ceux qui disposent d’un peu de temps et qui souhaitent combiner le désert d’Atacama et le salar d’Uyuni en un seul voyage (peut-être la meilleure option si vous voyagez en vacances et avez quelques semaines devant vous), il est possible de prendre l’avion jusqu’à l’aéroport de San Pedro de Calama au Chili. De là, la ville de San Pedro de Atacama, la porte du désert, est à 100 kilomètres et peut être facilement atteinte en bus ou en voiture.

Combiner le désert d’Atacama, le désert le plus sec du monde et le plus beau que j’ai jamais vu, avec le salar d’Uyuni est, pour moi, l’une des meilleures combinaisons possibles. Les deux visites sont spectaculaires en elles-mêmes et leur combinaison donnera lieu à un voyage que vous n’effacerez jamais de votre mémoire.

C’est un régal pour les sens. Depuis San Pedro de Atacama et après avoir visité les merveilles du désert, vous pouvez faire un circuit de 3 ou 4 jours (le plus recommandé) en traversant la frontière avec la Bolivie, l’imposante réserve Eduardo Avaroa et atteindre l’impressionnant Salar de Uyuni. L’excursion comprend également un voyage de retour à San Pedro de Atacama.

Escapade : Visite du salar d’Uyuni

Si, enfin, vous êtes de ceux qui ont des vacances mais avec un temps limité et que ce que vous voulez dans ce voyage est juste de visiter le Salar de Uyuni, je vous recommande comment le faire. L’option la plus rapide et la plus pratique serait de prendre un vol pour La Paz en Bolivie et de là pour la ville d’Uyuni. Depuis la ville, vous trouverez de nombreuses agences où vous pourrez réserver une excursion. Si vous préférez vous déplacer par vos propres moyens, je comprends, mais dans ce cas, Uyuni est une région sans routes et sans panneaux indicateurs. Pour s’y rendre, il faut un guide et vous devrez certainement louer ce service.

En 3 jours, vous aurez une magnifique occasion de vivre la vie de l’Altiplano, de dormir dans des auberges salées et de comprendre l’ampleur et la magie de ce lieu unique. Bien sûr, même si votre temps est limité, votre esprit sera complètement déconnecté.

5 Conseils pratiques

  • Pour atteindre le Salar de Uyuni, quelle que soit la manière dont vous y parvenez, vous serez exposé à une altitude considérable. N’y allez pas directement. Prenez quelques jours pour vous adapter à l’altitude et allez-y doucement. Prenez tout ce dont vous avez besoin : médicaments, feuilles de coca, infusions. Soyez prêt.
  • Uyuni est une ville sans beaucoup de choses à voir, ne restez donc pas plus d’une journée ou même moins.
  • Cherchez bien les circuits, il y a beaucoup d’options. Recherchez des entreprises sérieuses. Vous pouvez rechercher de nombreuses autres options. Cherchez, comparez et choisissez celui qui correspond le mieux à vos besoins.
  • Si vous voulez voir Uyuni comme un grand miroir (à la saison des pluies), le meilleur moment pour y aller est en avril ou en mai. De mai à novembre, c’est la saison sèche (été) et la période la moins risquée à visiter. De décembre à mars, l’hiver de l’Altiplano peut gâcher votre visite.
  • L’hébergement est très sommaire, à moins que vous ne dépensiez une fortune pour un circuit de luxe. Prenez un sac de couchage, des vêtements adaptés et confortables, un maillot de bain, une serviette, des lunettes de soleil, des médicaments et des feuilles de coca.