Comment survivre à un accident d’avion ?

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Un accident d’avion est le pire cauchemar de tout voyageur. Et même si vous pensez qu’il n’y a rien à faire pour y survivre, de nombreux accidents d’avion peuvent être évités. Voici ce que vous devez faire pour augmenter vos chances d’en sortir vivant.

Gardez vos chaussures et vos chaussettes

Vous avez envie d’enlever vos chaussures et vos chaussettes lors de votre prochain vol long-courrier ? Il est plus sûr de les garder. Si vous devez évacuer l’avion, vous aurez beaucoup plus de chances de vous en sortir si vous n’avez pas à courir pieds nus sur des débris tranchants et des flammes. C’est également une bonne raison de ne pas porter de tongs dans un avion, même s’il est facile de les enfiler et de les enlever au contrôle de sécurité de l’aéroport.

Entraînez-vous à déboucler votre ceinture de sécurité

Cela semble simple, mais en cas d’urgence, vous pouvez paniquer et oublier comment détacher votre ceinture de sécurité. Selon les instructeurs du British Airways Flight Safety Awareness Course, « c’est une question de mémoire musculaire. En cas d’urgence, les gens paniquent. Ils pensent qu’ils sont dans leur voiture et essaient de détacher la ceinture de sécurité en appuyant sur un bouton plutôt qu’en soulevant un volet. »

Un rapport du National Transportation Safety Board (NTSB) sur le crash du vol 405 de US Airways en 1992 a révélé que « certains passagers ont essayé de quitter leur siège alors que leur ceinture était encore bouclée, et que d’autres passagers ont eu des difficultés à localiser et à débloquer la boucle de leur ceinture en raison de leur désorientation. »

Ayez un plan (et un plan B)

Après vous être assis, comptez le nombre de rangées qui vous séparent de la sortie de secours la plus proche. Si la visibilité est faible en cas d’urgence, vous serez toujours en mesure de vous frayer un chemin hors de l’avion si vous savez exactement combien de sièges vous séparent de la porte. Étudiez la carte de sécurité qui se trouve dans la poche du dossier de votre siège. Les sorties de secours s’ouvrent différemment selon le type d’avion, et vous devez savoir comment fonctionne la vôtre.

Assurez-vous de noter une deuxième et une troisième sortie de l’avion au cas où la sortie la plus proche de votre siège serait bloquée.

N’attendez pas d’instructions en cas de catastrophe

Bien sûr, si le personnel de cabine est alerte et donne des instructions, vous devez absolument les suivre. Mais après un accident majeur, les agents de bord et les pilotes peuvent être incapables de réagir ou avoir succombé à une « panique négative », c’est-à-dire à une incapacité à agir sous le choc. Selon Ben Sherwood, auteur de The Survivors Club : The Secrets and Science That Could Save Your Life, 80 % des personnes sont susceptibles de réagir à une catastrophe par l’inaction. Ne restez pas assis à attendre de l’aide – sortez aussi vite que possible et essayez d’aider vos compagnons de voyage à bouger s’ils semblent figés.

Adoptez la bonne position d’appui

Un certain nombre d’études sur les accidents portant à la fois sur des survivants et sur des expériences mises en scène ont prouvé que la position de sécurité permet de sauver des vies dans les accidents d’avion. Selon la FAA, vous devez adopter la position de sécurité correcte en remettant votre siège en position verticale. Ensuite, posez votre tête et votre poitrine contre vos jambes tout en vous agrippant à vos chevilles ou à vos jambes, en gardant votre visage sur vos genoux (pas tourné sur le côté).

Si les sièges sont trop rapprochés pour que vous puissiez placer votre tête sur vos genoux, placez votre tête contre le siège devant vous, avec votre main dominante sur l’arrière de votre tête et votre main non dominante couvrant la main dominante. (Il s’agit de protéger la main la plus forte, dont les passagers auront besoin pour détacher la ceinture de sécurité et éventuellement actionner les portes de secours).

Vos pieds et vos genoux doivent être placés ensemble, les pieds à plat sur le sol. Il est essentiel que les pieds soient placés plus en arrière que les genoux, car les jambes peuvent voler vers l’avant lors de l’impact et subir des fractures ou des blessures après avoir heurté le siège, ce qui pourrait vous empêcher de sortir de l’avion. Si possible, placez des bagages sous le siège devant vous pour aider à amortir le choc.

La FAA déconseille aux passagers d’utiliser des oreillers ou des couvertures comme coussins en position d’accoudoir, car ils peuvent augmenter le risque de blessures secondaires et encombrer les allées lors d’une évacuation.

Débarrassez-vous de vos effets personnels

Selon un rapport du NTSB, 68 % des passagers tués dans des accidents d’avion sont morts à cause d’incendies après l’accident, et non de blessures subies lors de l’accident lui-même. Le temps précieux que vous passez à essayer d’attraper votre bagage à main ou votre sac à main peut faire la différence entre la vie et la mort – et aucun objet ne vaut cela. De plus, essayer de sortir vos bagages de l’avion ou de descendre par le toboggan de secours ralentira tous ceux qui vous suivent.

Portez les bons vêtements

Les avions transportent tellement de carburant que les incendies qui se déclarent après l’accident sont un réel problème. Évitez donc de porter des vêtements hautement inflammables en polyesters ou en nylons. Optez plutôt pour des fibres naturelles comme le coton ou la laine.

Et laissez les talons hauts et les tongs dans votre valise – les talons hauts peuvent percer les toboggans d’évacuation et les tongs peuvent facilement tomber, vous laissant pieds nus.

Restez vigilant pendant ces 11 minutes

Ben Sherwood affirme que 80 % des accidents d’avion se produisent dans les trois premières minutes du décollage ou dans les huit minutes précédant l’atterrissage. Restez concentré et alerte pendant ce laps de temps avant de mettre vos écouteurs ou de boire un cocktail.

Asseyez-vous dans un siège côté couloir à moins de cinq rangées d’une sortie.

Selon Ed Galea, expert en sécurité aérienne, les passagers assis à cinq rangées d’une sortie utilisable ont plus de chances de s’échapper et de survivre à un accident d’avion que ceux assis plus loin. Après avoir étudié les plans de cabine de plus de 100 accidents d’avion, M. Galea a constaté que les passagers assis dans les allées avaient plus de chances de survivre que ceux assis dans les fenêtres. Il faut environ 90 secondes pour qu’un incendie se propage à travers le fuselage d’un avion ; vous devez donc être en mesure de sortir le plus rapidement possible.

Éloignez-vous de l’épave (mais pas trop loin)

Une fois que vous avez réussi à évacuer l’avion, ne vous arrêtez pas là. Éloignez-vous suffisamment de l’épave pour ne pas être blessé par un incendie, une explosion ou des fumées dangereuses. Mais ne vous éloignez pas trop du lieu du crash : les sauveteurs chercheront des survivants à proximité de l’avion et vous ne voulez pas risquer de ne pas être retrouvé, surtout si vous perdez connaissance à cause de vos blessures ou si vous vous trouvez dans une zone isolée.