Que voir et que faire à Turin ?

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Malgré son histoire en tant que centre industriel de l’Italie, Turin (Torino) est une ville élégante et gracieuse aux larges avenues et places bordées de beaux bâtiments. Bien avant d’être le siège de Fiat et de Lancia, Turin était le siège de la puissante dynastie des Savoie, qui était déterminée à faire de sa capitale la rivale de Paris et de Vienne. Ses palais en sont la pièce maîtresse et le paysage urbain est l’héritage des architectes baroques du XVIIe siècle Guarino Guarini et Filippo Juvarra. Toutes les beautés à voir à Turin vous montreront que cette ville a beaucoup à offrir.

Capitale de la région du Piémont, au nord de l’Italie, Turin doit sa configuration géographique à sa fondation en tant que ville romaine, et une impressionnante porte datant de l’époque de l’empereur Auguste fait partie de ses attractions touristiques actuelles. Après l’occupation française sous Napoléon, de 1798 à 1814, Turin est devenue le centre du mouvement d’unification de l’Italie, une période connue sous le nom de Risorgimento, alors que ses cafés résonnaient des discussions et des plans de ces militants.

1. – Palazzo Reale

Occupant un côté entier de la grande Piazza del Castello, dans le centre de la ville, c’est l’une des meilleures choses à voir à Turin. L’ancien palais royal est un bâtiment du XVIIe siècle relativement simple, du moins à l’extérieur. Mais en entrant, nous sommes éblouis par l’Appartamento di Madama Felicità et les 26 appartements d’État (Reali Appartamenti) somptueusement décorés. Dans l’aile droite, l’ancienne armurerie royale, contient l’une des plus grandes collections d’armes et d’armures d’Europe, avec des ensembles complets d’armures et d’autres objets datant du XVe au XIXe siècle.

La bibliothèque, qui possède une entrée séparée à l’extrême gauche, est l’une des plus impressionnantes d’Italie. Au-delà du Palazzo Reale, se trouvent les magnifiques jardins royaux au coin desquels (l’entrée se trouve sur Corso Regina Margherita) se trouve le Museo d’Antichità, rempli de découvertes archéologiques datant de la préhistoire à la fin de la période romaine.

2.- Palazzo Madama

Le grand Palazzo Madama est la pièce maîtresse de la Piazza del Castello. Il s’agit essentiellement d’un château du XIIIe siècle construit sur les vestiges de la porte orientale romaine. Le château a été agrandi au XVe siècle et embelli par Filippo Juvarra en 1718 avec la façade ouest, un bel exemple d’architecture baroque piémontaise, et le magnifique escalier double.

À l’intérieur se trouve le musée civique d’art ancien, où vous pourrez découvrir l’histoire de Turin et son héritage artistique en partant littéralement de zéro. Vous commencez par les fondations romaines avec la collection de maçonnerie, de sculptures et de bijoux médiévaux ; au rez-de-chaussée, découvrez le château du 15e siècle et l’art du Moyen Âge et de la Renaissance, ainsi que le grand escalier et la cour médiévale. Au premier étage, les appartements d’État des XVIIe et XVIIIe siècles, décorés de façon exquise, abritent des collections de peintures et de meubles d’époque. Au dernier étage, on trouve des arts décoratifs, notamment des céramiques, des ivoires, des bijoux, des tissus et des vitraux de différentes périodes. C’est certainement l’une des meilleures choses à voir à Turin.

3.- Mole Antonelliana

Depuis la Piazza Castello, la Via Po à arcades mène à la Piazza Vittorio Veneto et au fleuve Po. Juste au nord de la Via Po s’élève la massive Mole Antonelliana, commencée par Alessandro Antonelli en 1863 comme synagogue, avec une tour de 168 mètres de haut ajoutée en 1878-1880. Non seulement c’est le point de repère le plus reconnaissable de l’horizon de Turin, mais la tour offre une vue spectaculaire à 360 degrés sur toute la ville, les collines environnantes et les Alpes savoyardes, sans aucun doute l’une des meilleures choses à voir à Turin.

Le trajet jusqu’au sommet dans l’ascenseur en verre est une expérience que vous n’oublierez pas, car il offre une vue vertigineuse et spectaculaire sur le Musée national du cinéma, qui occupe l’intérieur du bâtiment. Le musée est peut-être mieux décrit par son concepteur, François Confino : « Une immersion totale dans le monde des images en mouvement et de la fiction ». Même ceux qui ne s’intéressent pas au cinéma apprécieront ce musée, mais vous pouvez également prendre l’ascenseur jusqu’au sommet pour un prix distinct de celui de l’entrée du musée.

4.- La cathédrale et le saint suaire

À côté du Palazzo Reale, la cathédrale San Giovanni Battista est le premier exemple d’architecture Renaissance de Turin, construite entre 1492 et 1498. La principale attraction touristique de la cathédrale est le Santa Sindone ou linceul, qui, bien que rarement visible, est conservé dans une structure à l’épreuve des balles, du feu et du climat, dans une voûte située derrière l’autel dans le transept gauche. Une réplique grandeur nature est accrochée dans la nef nord de la cathédrale.

Le Saint Suaire est sans doute l’artefact le plus étudié et le plus controversé au monde, mais malgré les études et les recherches, il n’a jamais été prouvé ou réfuté comme étant le linceul du Christ crucifié. Aucun voyage dans cette ville ne peut être complet sans passer par ce lieu, qui est sans doute l’endroit le plus célèbre à voir à Turin.

5.- Village médiéval et parc du Valentino

Lorsque vous avez besoin de faire une pause dans les palais somptueux et l’architecture grandiose, promenez-vous jusqu’à la rivière et le long et vert Parco Valentino. Ensuite, vous trouverez l’un des meilleurs endroits à voir à Turin, un village médiéval complet, une vision imaginative de ce à quoi il aurait pu ressembler, avec son propre château, ses ateliers d’artisans et ses boutiques.

Construite pour une exposition en 1884, la villa est devenue un lieu de prédilection local qui fait toujours partie du parc. Son magnifique emplacement au bord de la rivière, si proche du centre historique et commercial, et ses autres attractions – les jardins botaniques de 1729 et le Castello del Valentino de la Renaissance (1630-1660) – font du parc un lieu très apprécié des habitants et des touristes.

6.- Musée égyptien

S’il semble impossible de se rendre à Turin pour voir des antiquités égyptiennes, vous ne trouverez pas de meilleure collection en dehors du Caire. Le palais de l’Académie des sciences abrite le musée égyptien, dont la collection a débuté en 1824 lorsque le roi Carlo Felice a acquis 5 268 artefacts excavés en Égypte. Complétées par des expéditions ultérieures, les collections contiennent aujourd’hui des statues de différents dieux et des pharaons du Nouvel Empire, dont Ramsès II et le roi Thoutmosis III, ainsi que des papyri, des feuilles peintes, un groupe de figures et une boîte Shawabti, des vases canopes, des momies et des sarcophages, et deux chambres de la tombe de Thèbes.

7.- Porta Palatina

La Via Garibaldi est située sur la Dixième Maximus, la rue principale de la ville romaine d’Augusta Taurinorum. Près de la cathédrale, vous verrez l’imposante porte du premier siècle, Porta Palatina, la seule qui subsiste des quatre entrées de la ville romaine.

L’une des portes romaines les mieux conservées au monde, et certainement l’une des meilleures choses à voir à Turin, le mur à trois étages de la Porta Palatina est construit en brique et relie une paire de tours polygonales en brique. Selon la légende, Charlemagne aurait campé sous la porte en 773. À côté de la cathédrale se trouvent les vestiges d’un théâtre romain, datant également du 1er siècle de notre ère. Seule une partie est visible, le reste ayant disparu après avoir été recouvert par les bâtiments du palais royal.

8.- Sanctuaire de Santa María de la Consolación

La Vierge était honorée sur ce site dès le IVe siècle, mais la partie la plus ancienne qui subsiste est le clocher roman, construit vers l’an 1000. Lorsque Guarini a reconstruit l’église en 1678 pour en faire un sanctuaire dédié à Marie, il a conservé la première tour. Son église de pèlerinage baroque est un régal pour les yeux à l’intérieur, et les pèlerins y ont ajouté des offrandes votives depuis son achèvement. En 1729, Filippo Juvarra a ajouté la chapelle ovale. Un bel endroit à voir à Turin.

9.- San Lorenzo

Ne jugez pas l’église de San Lorenzo, à côté du Palais Royal, de l’extérieur, bien qu’elle n’en ait pas l’air, c’est l’un des plus beaux endroits à voir à Turin. Lorsque vous mettez le pied dans ce chef-d’œuvre baroque (1668-1680) de Guarini, attendez-vous à être surpris. Sur le plan architectural, San Lorenzo est considérée comme l’une des plus grandes églises du monde en raison de sa coupole inhabituelle et audacieuse. Le centre du dôme rond est entouré de huit baies incurvées soutenues par des nervures entrecroisées. Notez également l’autel baroque exubérant.

10.- Musée national italien du Risorgimento

Près de la Piazza Castello, le Palazzo Carignano (par Guarini, 1679-1685) fut le lieu de réunion du Parlement italien de 1861 à 1864, et c’est ici que l’établissement du Royaume d’Italie fut proclamé le 14 mars 1861. Il est tout à fait approprié que ce lieu abrite aujourd’hui le Museo del Risorgimento, qui commémore le mouvement qui a rendu l’unification possible et dans lequel Turin a joué un rôle si important.

Il s’agit du plus grand musée de ce type, avec des souvenirs et des reliques de la campagne pour l’unité italienne et des deux guerres mondiales exposés dans 30 salles. Bien que cela puisse sembler écrasant, le musée est très bien organisé et ses expositions bien présentées, ses expositions interactives, ses films et ses visites audio créent une histoire fascinante, même pour ceux qui ne sont pas versés dans l’histoire italienne. De manière pratique, vous pouvez choisir une visite audio en fonction de votre niveau d’intérêt et du temps dont vous disposez, de 45 minutes à deux heures.