5 conseils pour éviter les maladies en voyage

Voyage Malade
Voyage Malade

Que vous voyagiez pour affaires ou pour le plaisir, et que vous envisagiez de faire un voyage seul ou en famille, la dernière chose que vous souhaitez voir interférer avec votre itinéraire de voyage est la maladie. Personne ne veut que son voyage soit gâché par un virus intestinal ou qu’il arrive chez lui avec un cas grave de grippe. Malheureusement, les voyages offrent une multitude de possibilités d’exposition aux germes et à d’autres facteurs qui peuvent rendre le corps humain vulnérable à la maladie. Qu’il s’agisse de la foule de personnes à bord des avions, des changements soudains d’altitude, de la fatigue qui affaiblit le système immunitaire ou de l’exposition à des germes auxquels notre corps n’a pas encore développé de résistance, il existe de nombreuses façons de tomber malade pendant un voyage.

Mais ne laissez pas la peur des germes vous empêcher de quitter la maison. La vie serait ennuyeuse sans voyage, et en prenant ces quelques précautions simples, que nous avons énumérées ici sans ordre particulier, vous pouvez réduire considérablement les chances de revenir de vos vacances avec autre chose qu’un sac rempli de tee-shirts souvenirs.

Ne buvez pas l’eau (locale)

C’est probablement le plus ancien conseil de voyage du livre, mais il est aussi vrai aujourd’hui que lorsque les premiers touristes sont arrivés sur les belles plages du Nouveau Monde. Dans de nombreux pays (mais surtout dans les régions du monde les moins développées économiquement), l’approvisionnement en eau est souvent contaminé par des micro-organismes qui peuvent provoquer des maladies intestinales potentiellement débilitantes comme la diarrhée du voyageur (également appelée TD ou plus communément « la revanche de Montezuma »). Votre système immunitaire développe assez rapidement une résistance à ces germes, mais en attendant, vous pouvez vous retrouver à regretter de ne pas être descendu de l’avion.

Prévenir la DT est assez facile. Au lieu de prendre une boisson froide à une fontaine d’eau ou de la boire directement au robinet, contentez-vous d’eau en bouteille et de boissons en canette. Si vous n’avez pas cette possibilité, faites bouillir l’eau avant de la boire – vous pouvez même décider de l’utiliser pour faire une tasse de café ou de thé. Et si vous préférez une boisson froide, ne la refroidissez pas avec des glaçons – ils véhiculent les mêmes germes que l’eau du robinet.

Lavez-vous les mains

Votre mère avait raison : Tu dois toujours garder les mains propres. Au moins lorsqu’elles sont susceptibles d’entrer en contact avec des objets et des surfaces qui ont été manipulés par une personne qui pourrait attraper un rhume ou une grippe. Une fois que les germes sont sur vos doigts, vous pouvez facilement les propager à une partie vulnérable de votre corps, comme votre bouche ou votre nez. Cela est particulièrement vrai dans un environnement encombré comme un avion, où un grand nombre de personnes sont entassées dans un petit espace, touchant constamment des objets et respirant de l’air recyclé qui contient de plus en plus de germes ; plus l’avion reste longtemps dans l’environnement à faible teneur en oxygène de la stratosphère.

Bien entendu, vous ne pouvez pas nécessairement vous excuser d’aller aux toilettes toutes les heures juste pour vous laver les mains à vive allure, alors emportez avec vous une petite bouteille de désinfectant pour les mains du commerce, de préférence une bouteille à forte teneur en alcool (au moins 50 %). Il est spécialement conçu pour minimiser les risques de germes et, en plus, vos mains sentent meilleur. Et comme les maladies respiratoires se transmettent généralement par contact entre les mains et le nez, gardez vos mains loin de votre visage – si possible.

Se faire vacciner

Vous devez vous faire vacciner contre toute maladie qui pourrait être endémique dans la région où vous vous rendez au moins quatre semaines avant un voyage à l’étranger. C’est le temps qu’il faut à la plupart des vaccins pour que votre organisme soit totalement immunisé contre les germes. Même si vous vous précipitez hors de la ville pour un voyage d’affaires de dernière minute sans avoir beaucoup de temps pour vous préparer, c’est une bonne idée de vous faire vacciner contre les maladies locales avant de partir, même si cela implique de vous précipiter chez le médecin alors que vous préférez acheter une belle cravate pour cette réunion importante. La vaccination de dernière minute peut réduire la gravité des maladies que vous contractez.

Le site web des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) contient des informations importantes sur les maladies contre lesquelles vous devez vous faire vacciner avant de vous rendre dans certaines régions du monde. Ils divisent les vaccins en trois catégories : les vaccinations de routine, les vaccinations recommandées et les vaccinations obligatoires. Ce dernier groupe est le plus important car vous n’êtes littéralement pas autorisé à quitter le pays sans eux. Par exemple, au moment où cet article a été écrit, le vaccin contre la fièvre jaune est obligatoire pour les voyages en Afrique subsaharienne et dans certaines régions d’Amérique du Sud.

Bien entendu, si votre famille prévoit de se rendre à l’étranger à un moment indéterminé dans un avenir proche, il est préférable de se faire vacciner dès maintenant, afin d’éviter la précipitation de dernière minute.

Se Reposer un maximum

C’est plus facile à dire qu’à faire. Les vacances sont censées être reposantes, mais elles le sont rarement. Au contraire, si vous avez l’intention d’emmener votre famille faire du tourisme dans un pays exotique ou si vous êtes en voyage d’affaires important où vous devez rencontrer une foule d’associés de haut niveau lors d’une série de réunions sans fin, vous aurez probablement un emploi du temps très serré. Vous n’aurez sans doute guère l’occasion de vous allonger pour vous reposer ou même de passer une bonne nuit de sommeil.

Ce type de stress physique peut affaiblir votre système immunitaire, surtout si votre horloge biologique a été déconnectée par le décalage horaire. Dans la mesure du possible, prévoyez au moins une journée de voyage pour vous adapter aux changements d’heure, afin de ne pas passer trop de temps à combattre la fatigue due au fait d’être réveillé à des heures impaires. Moins votre système immunitaire sera sollicité, plus il aura de chances de combattre les insectes qu’il rencontrera au cours de votre voyage.

S’acclimater aux hautes altitudes

La plupart d’entre nous passent leur vie à vivre assez près du niveau de la mer et notre corps est habitué à respirer un air d’une certaine densité. Mais si vous voyagez dans un endroit où les altitudes sont plus élevées – lors d’un voyage à ski dans les Alpes, par exemple, ou dans les montagnes des Andes – l’air que vous respirez sera plus mince et vos poumons se retrouveront soudainement privés des niveaux d’oxygène qu’ils attendent normalement. Les effets de cette privation d’oxygène sur votre corps peuvent être débilitants. Vous pouvez devenir faible, étourdi ou même développer des problèmes d’estomac. Vous pouvez vous rendre compte que vous êtes soudainement incapable de suivre tous ces plans de vacances épuisants que vous attendiez avec tant d’impatience lorsque vous étiez en bas de l’échelle.

Votre corps peut s’adapter à ces changements d’altitude, mais cela prend du temps. Si possible, faites le voyage par étapes, en passant la première ou les deux premières nuits à des altitudes un peu plus basses. Au fur et à mesure que votre système respiratoire s’adapte, montez à des hauteurs plus élevées. Et si vous êtes déterminé à vous rendre sur les pistes alpines le premier après-midi du voyage, vous ne voudrez peut-être pas passer la nuit au chalet. Réservez plutôt un hébergement à quelques milliers de pieds plus près du niveau de la mer, afin que votre corps puisse rattraper son retard en matière d’oxygène pendant votre sommeil.