Voyager vous rend il vraiment heureux ?

Voyager Heureux
Voyager Heureux

« Le monde est un livre, et ceux qui ne voyagent pas n’en lisent qu’une page », disait saint Augustin. Des citations comme celle-ci ont longtemps persuadé les gens de chercher l’histoire qu’ils n’ont pas encore vécue dans des endroits qu’ils n’ont pas encore vus. Beaucoup d’entre nous sont restés debout tard, parcourant l’Internet pour trouver le vol parfait vers le lieu de villégiature idéal pour nous remonter le moral et peut-être même changer de vie. Mais les voyages nous procurent-ils vraiment toute la joie dont nous avons besoin ? Et les gens qui voyagent sont-ils vraiment plus heureux que ceux qui ne le font pas ?

Selon une étude publiée par l’International Society for Quality-of-life Studies, les réponses à ces deux questions sont « oui » et « oui ». Les résultats de l’étude suggèrent qu’un séjour de détente a non seulement le pouvoir de servir le plaisir pendant qu’il est en cours, mais, grâce à une anticipation enthousiaste, il peut également augmenter le niveau de bonheur des vacanciers des semaines et même des mois avant sa réalisation

Pour évaluer l’impact des vacances sur le niveau de bonheur, l’étude a comparé deux groupes de personnes évidents : un groupe de vacanciers et un groupe de personnes qui sont restées à la maison. Les résultats de l’étude ont montré qu’au cours des deux mois précédant leur voyage, le niveau de bonheur des vacanciers a régulièrement augmenté, tandis que celui des non-vacanciers est resté relativement constant. Dans l’ensemble, les niveaux de bonheur des vacanciers étaient plus élevés que ceux des non-vacanciers, tant avant que pendant leur voyage.

Comme on pouvait s’y attendre, le niveau de bonheur des vacanciers a atteint un sommet pendant leurs vacances. Mais les voyageurs ont-ils pu conserver cette joie après le voyage ? Cela dépendait s’ils avaient vécu des vacances « détendues » ou « très détendues ». Les vacanciers « détendus » ont retrouvé leur niveau de bonheur d’avant le voyage presque immédiatement après leur retour, tandis que les « très détendus » ont pu maintenir leur niveau de bonheur pendant environ deux semaines après le voyage. Après cela, ils sont eux aussi tombés à leur niveau de bonheur d’avant le voyage.

À en juger par cette étude, il semble que notre question ait déjà trouvé une réponse. Mais il y a un problème dans cette recherche. Cette étude particulière a contrôlé l’extraversion, ce qui signifie que tous les participants à l’étude ont été testés en tant qu’extravertis plutôt qu’introvertis.

La personnalité a-t-elle une incidence sur le bonheur que vous tirez des vacances ? Nous examinerons cette question à la page suivante.

Le bonheur, les vacances et vous

Vous pourriez faire valoir que le fait que des vacances vous rendent heureux ou non a plus à voir avec vous qu’avec les vacances. Dans l’ensemble, les études ont montré un lien entre l’extraversion et le bonheur. Ainsi, lorsqu’il s’agit d’extraire de la joie des vacances et de l’anticipation avant les vacances, il semble que les extravertis auraient un avantage sur les introvertis.

Mais d’autres traits de personnalité peuvent également prédire dans quelle mesure une personne finit par profiter de ses vacances. Par exemple, une étude a montré que l' »optimisme » et l' »espoir » sont fortement corrélés avec la capacité perçue d’une personne à tirer du plaisir en anticipant de futures vacances. Il n’est pas surprenant qu’une personne qui attend son voyage avec une mentalité « j’ai hâte » tire plus de bonheur de l’anticipation des vacances qu’une personne névrosée qui craint que les vacances ne se passent pas bien. Une attitude optimiste et pleine d’espoir est également un bon indicateur que la personne profitera de ses vacances pendant qu’elle est en voyage. Donc, si vous pensez qu’être trop enthousiaste avant votre voyage vous garantit que vous serez déçu pendant votre séjour, détrompez-vous.

D’autre part, l’étude a montré que les participants qui avaient un score plus élevé pour les « souvenirs » – c’est-à-dire qui se percevaient comme très bons pour tirer de la joie du rappel de souvenirs heureux – étaient plus frustrés et déçus de leurs vacances pendant qu’ils y étaient. Peut-être le fait de penser au passé pendant les vacances fait-il paraître le présent moins que parfait

Comme l’impatience d’un voyage fait partie intégrante de ce qui rend les gens heureux en vacances, il est payant (en termes de niveau de bonheur) de pouvoir penser positivement, plutôt que de façon névrotique, à quelque chose qui n’est pas encore arrivé. En fait, une étude a montré que le bien-être général des participants s’améliorait lorsqu’ils prenaient simplement le temps d’imaginer les événements futurs sous un angle positif plutôt que négatif une fois par jour

Quoi de mieux que votre voyage à Aruba pour vous imaginer sous un jour positif ? Et à propos d’Aruba, que pouvez-vous faire d’autre, à part pratiquer la pensée positive, pour vous assurer que ce soit un voyage heureux ?

Dépenser de l’argent en vacances vous rendra heureux

Des recherches ont montré que dépenser de l’argent pour des expériences (un voyage à vélo dans la campagne française) vous rendra plus heureux que dépenser de l’argent pour des choses (un nouveau canapé). Par exemple, si vous vous inscrivez à un voyage à vélo en France, vous achèterez probablement aussi un vélo pour vous entraîner pendant les semaines précédant le voyage. Vous pouvez même faire du vélo avec votre conjoint, vos enfants ou vos amis. Ainsi, en planifiant une expérience de vacances et en achetant le matériel nécessaire, vous avez en fait investi dans de nombreuses autres expériences qui sont potentiellement bonnes pour votre santé émotionnelle et physique.

Existe-t-il une formule pour des vacances heureuses ?

Même si votre personnalité est parfaitement adaptée pour profiter de vos vacances, vous n’en apprécierez pas une qui a mal tourné. Le décalage horaire d’un long vol, le fait de tomber malade en mangeant des aliments locaux et même de passer vos journées de vacances à faire la queue dans des parcs d’attractions pourraient faire passer vos vacances dans la catégorie « détente » considérée comme génératrice de joie.

Une étude a montré que la capacité d’une personne à tirer une « satisfaction de la vie » d’un voyage dépendait du fait qu’elle ne ressente pas certaines choses, comme la fatigue, la maladie, la prise de poids ou l’inquiétude d’attraper une maladie. Les inquiétudes de manquer d’argent pendant le voyage et de revenir du voyage ont également fait partie de cette liste, tout comme les dépenses pour des choses frivoles. Fondamentalement, tant que le voyage ne déclenchait pas ce genre de pensées négatives, il était considéré comme suffisamment relaxant pour procurer de la satisfaction.

On pourrait penser qu’un voyage plus long est synonyme de plus de bonheur, mais les recherches montrent que la durée des vacances n’a aucune incidence sur le niveau de bonheur. Et puisque l’anticipation des vacances est si importante, un voyage spontané de dernière minute ne peut pas être la meilleure option pour accumuler des points de bonheur.

Mais qu’en est-il des vacances qui ne sont pas censées être relaxantes ? Un voyage en mission dans une région pauvre d’Afrique ou une randonnée dans la Sierra Nevada ne peuvent certainement pas être aussi relaxants qu’une semaine allongée sur la plage à ne rien faire. De tels voyages peuvent-ils aussi apporter du bonheur ?

Les voyages de mission et les défis en milieu sauvage entrent dans la catégorie des voyages de transformation – un voyage qui est conçu pour être une expérience qui change la vie du vacancier. Lors d’un tel voyage, le voyageur est propulsé dans un territoire totalement inconnu et est confronté à des défis inconnus. Sur ce territoire, loin des pressions et des influences de la vie quotidienne, le voyageur est susceptible de trouver des solutions qui lui auraient semblé futiles dans son environnement habituel. De tels voyages peuvent aider les voyageurs à rompre avec des habitudes malsaines et à en expérimenter de nouvelles.

Par conséquent, il y a un grand potentiel pour résoudre les problèmes à la maison en passant des vacances ailleurs. Certains chercheurs pensent même que les voyages pourraient être prescrits comme traitement pour les personnes cliniquement déprimées.

Quelles que soient les raisons pour lesquelles vous voyagez, dans la plupart des cas, le niveau de bonheur diminue assez rapidement après les vacances. Alors, que peut faire un voyageur face à cette triste réalité ? Planifier un autre voyage. Quelques petits voyages par an, avec beaucoup de temps d’anticipation entre les deux, peuvent augmenter le niveau de bonheur sur le long terme.