Les plus beaux châteaux en Angleterre

angleterre chateaux
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Construits pour tenir les ennemis à distance tout en protégeant la sécurité et le confort de ceux qui s’y trouvent, les plus beaux châteaux d’Angleterre ont longtemps captivé l’imagination des voyageurs du monde entier.

Les châteaux sont apparus pour la première fois en Grande-Bretagne au 11e siècle, lors de la conquête normande, et ont continué à être construits jusqu’au 18e siècle, bien que les châteaux plus tardifs aient été construits plus pour leur beauté et leur puissance que pour la fortification. Aujourd’hui, il y a des centaines de châteaux en Angleterre à différents stades de restauration ou dans des états de négligence et de destruction.

Beaucoup de ces structures sont devenues des destinations touristiques populaires, offrant aux visiteurs l’opportunité de voir ce qu’était la vie dans un vrai château, par opposition aux contes de fées de tours, tourelles et trésors indicibles.

1.- Château de Corfe

Les ruines de Corfe Castle reposent sur une colline près du village pittoresque du même nom, dans le sud du comté de Dorset. Construit entre le XIe et le XIIe siècle, le château a été conçu pour intimider les attaquants potentiels grâce à un donjon en calcaire de 20 mètres de haut. Le château était célèbre pour avoir été défendu pendant trois ans par Lady Bankes durant la guerre civile anglaise. Lors de l’attaque finale, Lady Bankes a jeté des braises sur les soldats parlementaires depuis sa chambre personnelle.

Comme de nombreux châteaux d’Angleterre, la forteresse intérieure de Corfe Castle a été démantelée, ou démontée, par ses ravisseurs afin qu’elle ne puisse pas être utilisée par les forces royalistes. Les fentes pour les flèches et les mâchicoulis sont encore visibles dans les ruines du château que nous voyons aujourd’hui.

2.- Château d’Alnwick

Résidence du duc de Northumberland, c’est le deuxième plus grand château habité d’Angleterre après le château de Windsor, la résidence de week-end préférée de la reine. Construit au XIe siècle, le château d’Alnwick est la demeure de la famille Percy depuis 700 ans. Si, aujourd’hui, le duc et la duchesse vivent toujours dans une partie du château, le reste est ouvert au public sept mois par an.

Le château d’Alnwick a été rénové et réaménagé à de nombreuses reprises au cours des sept derniers siècles. Les salles du château servent de toile de fond à l’une des plus belles collections de peintures d’Angleterre, avec des œuvres du Titien, de Reynolds et de Gainsborough. L’extérieur du château a été présenté dans plusieurs films et a servi de plans extérieurs de l’école Poudlard dans les films Harry Potter. Sans aucun doute l’un des plus beaux châteaux d’Angleterre.

3.- Château de Framlingham

Situé dans l’est de l’Angleterre, dans le Suffolk, le château de Framlingham est un parfait exemple des fortifications classiques « motte et Bailey » des 11e et 12e siècles. Bailey est le terme qui désigne le mur de protection extérieur du château ; motte désigne la colline surélevée ou le terrassement sur lequel le château est construit. Aujourd’hui, la palissade et les 13 tours attirent les visiteurs qui viennent se promener au sommet de la muraille du château.

Framlingham a joué un rôle historique important pendant la période Tudor, lorsque la famille Howard possédait le château. Henry VIII a pris le domaine, la reine Mary l’a repris et Elizabeth I l’a repris à nouveau. Après sa mort, le château est de nouveau rendu aux Howard. Le château a été donné au Pembroke College en 1636, et les bâtiments intérieurs ont été démolis pour construire une maison de charité. Les visiteurs peuvent découvrir l’histoire de ce château, l’un des plus beaux d’Angleterre, dans l’exposition « From Poorhouse Power Station » et voir les tombes de la famille Howard dans l’église voisine de St Michael.

4. – Château de Leeds

Grand, magnifique, intact et entouré de larges douves, le château de Leeds est ce que beaucoup de gens imaginent lorsqu’ils pensent à un château anglais. Situé dans le Kent, au sud-est de l’Angleterre, le château a été construit sous le règne d’Henri Ier et a servi de résidence royale pendant la majeure partie de son histoire, longue de plus de 900 ans. Six reines ont élu domicile à Leeds, ce qui a valu au château le surnom de « château des dames ». Le dernier propriétaire du château était une femme. Olive Wilson Filmer, Lady Baillie, a hérité de la propriété en 1900 et a créé la fondation qui gère le château en tant que destination touristique depuis sa mort en 1974.

De son somptueux palais à ses jardins luxuriants, le domaine de 500 acres offre plus d’attractions qu’il n’est possible de découvrir en une seule visite. Les douves qui entourent le château sont en fait un lac alimenté par la rivière Len, et les activités nautiques sont une des activités favorites. Les jardins du château comportent un labyrinthe de palets élaboré ainsi qu’un labyrinthe de pelouse conçu pour les jeunes enfants. L’un des plus beaux châteaux d’Angleterre.

5.- Château d’Arundel

Résidence du duc de Norfolk, le château d’Arundel est situé dans le West Sussex, dans le sud de l’Angleterre. L’un des plus beaux châteaux habités en permanence en Angleterre, le château d’Arundel possède un intérieur bien préservé, rempli de peintures, de tapisseries et de meubles rares. L’élément le plus ancien du château est sa motte, le monticule ou le terrassement qui surélève le château de 30 mètres par rapport aux douves aujourd’hui asséchées.

Le château d’Arundel est la résidence des ducs de Norfolk et de leurs ancêtres depuis plus de 850 ans. C’est l’un des châteaux les plus visités d’Angleterre. Presque détruite pendant la guerre civile anglaise du XVIIe siècle, la structure a subi de nombreuses rénovations au cours des siècles, et au XIXe siècle, le 15e duc de Norfolk a achevé un long projet de restauration. Aujourd’hui, la chapelle du XIVe siècle du domaine, les jardins exquis et de nombreuses pièces impressionnantes du château sont ouverts au public.

6.- Château de Bamburgh

Situé sur les côtes du Northumberland, dans le nord-est de l’Angleterre, le château de Bamburgh se dresse sur un affleurement de roche volcanique le long de la côte. Avec des origines remontant au troisième ou quatrième siècle, le château de Bamburgh pourrait avoir été la capitale du royaume gouverné par les Britanniques indigènes connus sous le nom de Din Guarie. Le noyau du château actuel a été construit par les Normands au 11e siècle, et l’on pense que c’est Henri II qui a ordonné la construction du donjon du château.

En 1894, l’industriel victorien William Armstrong a acheté le château et l’a restauré pour en faire l’un des plus beaux châteaux d’Angleterre. Elle reste aujourd’hui la maison de la famille Armstrong, mais 16 pièces sont ouvertes au public. Certaines d’entre elles ont été transformées en salles d’exposition où sont exposés des objets tels que des armures médiévales, dont la célèbre épée de Bamburgh, datant du VIIe siècle, qui a été déterrée du sol lors de fouilles archéologiques.

7.- Tour de Londres

La construction de la Tour de Londres a commencé en 1066 sur la rive nord de la Tamise. Bien qu’il ait été construit comme un château et une résidence royale, il a été principalement utilisé comme une prison de 1100 à 1952. De nombreux personnages célèbres de l’histoire de l’Angleterre ont été emprisonnés dans ses murs, notamment des membres de la famille royale tels que Richard II, Henri VI, Édouard V et Élisabeth Ier. Deux des six femmes d’Henry VIII ont été décapitées dans la Tour verte.

Bien que le nom officiel du château soit Her Majesty’s Royal Palace and Fortress, la famille royale n’a pas utilisé la Tour comme résidence depuis l’époque Tudor. Depuis lors, le château est une destination touristique populaire, attirant des visiteurs qui viennent voir la ménagerie du château, les étonnantes expositions de la salle d’armes et les joyaux de la couronne nationale. Les visites guidées par des « Beefeaters » bien informés, amicaux et bavards sont le point culminant d’une visite de la Tour de Londres, sans doute l’un des châteaux les plus visités d’Angleterre.

8.- Château de Warwick

Le château de Warwick a été construit par Guillaume le Conquérant en 1068 sur un coude de la rivière Avon. Depuis sa construction au XIe siècle, le château a subi des modifications structurelles avec l’ajout de tours et le remaniement des bâtiments résidentiels. À l’origine, il s’agissait d’une structure en bois, mais il a été reconstruit en pierre au XIIe siècle. Pendant la guerre de Cent Ans, la façade donnant sur la ville a été refortifiée, ce qui a donné naissance à l’un des exemples les plus reconnaissables de l’architecture militaire du XIVe siècle et à l’un des plus beaux châteaux d’Angleterre.

Il a servi de forteresse jusqu’au début du XVIIe siècle, lorsqu’il a été cédé à Sir Fulke Greville, qui l’a transformé en maison de campagne. Il a appartenu à la famille Greville jusqu’en 1978, date à laquelle il a été racheté par une société de loisirs.

9.- Château de Bodiam

Situé au sud-est de Londres, dans l’East Sussex, le château de Bodiam est considéré comme l’un des plus beaux exemples de forteresse médiévale, bien que cette structure du 14e siècle ait été construite davantage comme un symbole de statut social que comme une forteresse. Après la conclusion de la guerre de 100 ans, Richard II a accordé à l’ancien soldat et propriétaire terrien Sir Edward Dalyngigge une licence pour fortifier sa maison afin de se protéger contre une invasion française.

Semblant sortir d’un conte de fées, Bodiam possède tous les attributs que l’on attend d’un château médiéval, de ses tours et créneaux à ses douves. L’intérieur du château est en ruines. Il a été démantelé pendant la guerre civile anglaise dans les années 1600 pour éviter que le château ne soit utilisé par l’ennemi. En 1829, le philanthrope de l’art John Fuller a acheté le château pour 3 000 guinées afin de le sauver de la démolition et il est devenu l’un des plus beaux châteaux d’Angleterre.

10.- Château de Windsor

Situé à environ une heure à l’ouest de Londres, le château de Windsor est souvent considéré comme le plus grand et le plus ancien château habité au monde. C’est l’une des résidences officielles de la reine Elizabeth II, qui y passe de nombreux week-ends de l’année, le château étant utilisé pour des divertissements publics et privés. Les plus anciens bâtiments de Windsor datent du règne d’Henri II, qui est monté sur le trône en 1154. Conçu à l’origine pour protéger la domination normande aux abords de Londres, le château de Windsor a été construit comme un château de style motte et bailey, avec trois salles entourant un monticule central.

Remplacé progressivement par des fortifications en pierre, le château a résisté à un siège prolongé pendant la première guerre des barons au début du 13e siècle. Pendant la période Tudor, Henry VIII et Elizabeth I ont fait un usage croissant du château comme cour royale et centre de divertissement diplomatique. Aujourd’hui, une grande partie du château, y compris les magnifiques appartements d’apparat et la chapelle St George, peut être visitée. C’est sans doute le plus visité des châteaux d’Angleterre.