Que voir et que faire à Chiang Mai

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Chiang Mai, entourée de montagnes, est idéale pour les voyageurs qui aiment la nature et la culture. Nous vous expliquons ce qu’il faut voir à Chiang Mai lors de votre prochain voyage.

Chiang Mai, en Thaïlande, est également connue comme la « Rose du Nord« . La plus grande ville du nord de la Thaïlande compte une population d’environ 132 000 habitants. Il est situé à 700 km de la capitale du pays, Bangkok.

Dans ce guide de Chiang Mai, nous vous expliquons ce qu’il faut voir et faire à Chiang Mai pour que vous puissiez profiter au maximum de votre visite dans cette ville thaïlandaise étonnante.

Que voir à Chiang Mai

La ville de Chiang Mai se distingue avant tout par son important héritage culturel : dans ses murs, vous trouverez plus de 300 temples bouddhistes – comme le temple Wat Phra That Doi Suthep ou le temple Wat Phra Singh -, certaines des universités les plus remarquables du pays et plusieurs festivals importants, comme Songkran, le nouvel an thaïlandais.

Les origines de Chiang Mai remontent au XIIIe siècle, sous le règne des Lanna, qui décidèrent de remplacer l’ancienne capitale, Chiang Rai, par Chiang Mai. D’où le nom de la ville, qui signifie « ville nouvelle ».

L’atmosphère de la ville de Chiang Mai est plus calme et plus détendue que celle de la capitale, Bangkok. La ville et ses environs sont parfaits pour les voyageurs qui aiment découvrir le passé et l’histoire des destinations, ainsi que pour ceux qui cherchent à se connecter avec la nature. Voici ce qu’il faut voir à Chiang Mai et les attractions à ne pas manquer.

Temple Doi Suthep

À 16 kilomètres de Chiang Mai se trouve la montagne Doi Suthep, qui abrite un temple du même nom. C’est sans aucun doute l’une des attractions touristiques incontournables de Chiang Mai. Ce temple est un important lieu de pèlerinage pour les bouddhistes. Du haut de la colline, on peut voir des vues panoramiques de la ville de Chiang Mai. Vous pourrez également voir un grand nombre de figures – comme un éléphant blanc, l’un des emblèmes du lieu – et des peintures murales bouddhistes.

Comment s’y rendre

Pour arriver au sommet, vous pouvez prendre le funiculaire ou monter à pied. La montée à pied est un parcours agréable, bien qu’il faille noter qu’il y a environ 300 marches jusqu’au sommet. Néanmoins, c’est une promenade qui vaut la peine.

Une fois au sommet, vous trouverez le complexe du Doi Suthep, fondé au 14ème siècle. Pour entrer dans le temple, il est nécessaire de se déchausser, comme dans le reste des temples du pays. Le temple présente des stupas dorés, ainsi que des figures de dragon et de Bouddha. L’une des figures les plus emblématiques est une image de Thorani, la déesse de la tête de laquelle coule l’eau.

Informations pratiques

Lieu : montagne Doi Suthep
Heures d’ouverture : 6h30 – 18h30
Prix : 30 bahts (environ 0,80 €)

Temple Wat Phra Singh

Le temple Wat Phra Singh, l’un des emblèmes de la ville de Chiang Mai, est un autre des points forts à voir à Chiang Mai. Ce temple est situé dans le vieux quartier de la ville, dans le district de Mueang Chiang Mai. Il a été construit en 1345, et en 1935, le roi Ananda Mahidol (Rana VIII) lui a accordé le statut de temple royal.

C’est un temple très vénéré par les habitants, car à l’intérieur du complexe se trouve le Bouddha Phra Singh, une statue de Bouddha. Il s’agit d’une statue qui a une longue histoire, car on dit qu’elle a été amenée d’Inde, en passant par Ceylan (l’actuel Sri Lanka) et Ayutthaya, et qu’au cours du voyage, elle a subi plusieurs vols avant d’arriver au temple où elle se trouve actuellement. Pendant les festivités de Songkran, le nouvel an bouddhiste, cette statue défile dans les rues de la ville.

À l’intérieur du temple Wat Phra Singh, d’autres œuvres architecturales méritent d’être visitées, comme la bibliothèque Wat Phra Sing (Ho Trai) ou quelques chedi, pagodes funéraires religieuses. L’une des images les plus caractéristiques du temple est un grand stupa en or.

Informations pratiques

Lieu : Prapokklao Rd
Heures d’ouverture : de 7h00 à 22h00
Prix : 40 bahts (environ 1 €)

Temple Wat Chedi Luang

Malgré son aspect ruineux, le temple Wat Chedi Luang est l’un des temples les plus importants de la ville de Chiang Mai. Il a été construit en 1401 par la volonté du roi Tilo-Garaj et un siècle et demi plus tard, en 1541, il a été sérieusement endommagé par un tremblement de terre.

Si vous visitez le temple Wat Chedi Luang, vous ne pouvez pas le manquer :

  • Le pilier de la ville, utilisé dans le passé pour les rites de fertilité.
  • Le Bouddha couché en or à l’intérieur du temple.
  • L’image du moine Bhuridatto, vénéré par les bouddhistes depuis le XIXe siècle.

Informations pratiques

Lieu : Prapokklao Rd
Heures d’ouverture : de 7h00 à 22h00
Prix : 40 bahts (environ 1 €)

Temple Wat U Mong

À 16 kilomètres de Chiang Mai, vous pouvez visiter le temple Wat U Mong. Il s’agit d’un temple situé dans un environnement très naturel, entouré de forêts et d’un étang. À l’intérieur du complexe, vous pouvez visiter ses tunnels, rencontrer les moines qui y viennent et nourrir les animaux qui y vivent.

Comment s’y rendre

Pour accéder au temple Wat U Mong, vous devez vous rendre au pied du mont Doi Suthep. Vous pouvez vous y rendre en songthaew (un bus-taxi), en vélo ou en tuk-tuk depuis le centre-ville de Chiang Mai.

C’est une bonne idée de visiter le temple Wat U Mong et de visiter également le temple Wat Phra That Doi Suthep, car ils sont très proches l’un de l’autre.

Informations pratiques

Lieu : Soi Wat U Mong, près du mont Doi Suthep.
Heures d’ouverture : 8h30 à 16h00
Prix : Donations acceptées

Sunday Walking Street

Bien qu’il s’agisse d’une ville tranquille, le dimanche après-midi et le soir, vous pouvez assister à la Sunday Walking Street, son plus grand marché de rue nocturne. Un marché à l’atmosphère très authentique qui en fait l’un des marchés incontournables de Chiang Mai. Les rues de Chiang Mai regorgent d’ambiance, de produits artisanaux et de la meilleure gastronomie thaïlandaise.

Où trouver ce marché ?

La Sunday Walking Street est située dans et autour de la rue Thanon Ratchadomnoen. Des centaines de commerçants installent des étals qui attirent à la fois les voyageurs et les habitants.

Quand est-ce qu’elle a lieu ?

Ce marché est ouvert tous les dimanches de 16 heures à minuit. Il est conseillé d’y aller en début d’après-midi, quand il n’y a pas encore de foule. Vers 21 heures, la foule est concentrée et il peut être un peu plus difficile de se promener en toute tranquillité.

Le samedi, il existe un marché similaire, le Saturday Walking Street, mais il est de plus petite taille. Pour le visiter, il faut se rendre au sud de la ville, dans le quartier de Wualai Road. Dans ce cas, les heures d’ouverture sont de 17h à 22h, tous les samedis.

Que faire à Chiang Mai ?

Manger au marché de nuit

Si vous aimez la cuisine de rue, les marchés de nuit de Chiang Mai offrent certains des meilleurs plats du pays.

Les marchés de nuit, ou bazars de nuit, proposent toutes sortes de plats thaïlandais, comme des plats de nouilles, du riz et des légumes sautés. Les plats locaux comprennent le laab, un plat de viande hachée, et le nam prik ong, une sorte de ragoût.

Dégustation de la nourriture de Khantoke

À Chiang Mai, vous pourrez déguster la cuisine khantoke, typique du nord du pays. La nourriture khantoke est présentée dans une sorte de table ronde basse, où sont placés de nombreux bols remplis de nourriture. La nourriture khantoke est dominée par le riz glutineux, qui est souvent l’ingrédient principal des plats.

L’une des meilleures choses à faire à Chiang Mai tout en dégustant de la nourriture khantoke est d’assister à un spectacle de danse, typique de l’ancien royaume Lanna.

Faites-vous faire un massage thaïlandais

À Chiang Mai, comme dans le reste de la Thaïlande, vous pouvez profiter d’un bon massage thaïlandais. Les massages sont très courants en Thaïlande et sont généralement très abordables. Si vous voulez vous détendre, une bonne option est d’opter pour un massage aux huiles aromatiques chaudes ou aux herbes. Le massage thaï typique a tendance à être plus intense et à des fins thérapeutiques.

Il existe de nombreux centres de massage à Chiang Mai, comme le Cheeva Spa ou le Green Massage Spa, qui proposent certains des meilleurs massages de la ville.

Massages à l’institution correctionnelle pour femmes de Chiang Mai

Si vous voulez un massage et une expérience différente, vous pouvez le faire à l’établissement correctionnel pour femmes de Chiang Mai, dans la rue Si Phum. Il s’agit d’une prison où les détenus qui n’ont pas commis de crimes graves offrent des massages.

On dit que c’est l’un des meilleurs massages de la ville. Les prisonniers participent à un programme où ils sont initiés à l’art du massage thaïlandais pour un montant compris entre 200 et 400 bahts (5-10 euros).

Détente dans le parc naturel de Doi Inthanon

Si vous souhaitez vous détendre au milieu de la nature, nous vous recommandons de visiter le parc naturel de Doi Inthanon. C’est l’un des plus grands et des plus importants parcs naturels de Thaïlande.

Situé à 100 kilomètres de Chiang Mai, il abrite également le plus haut sommet du pays, avec une altitude de 1565 mètres. C’est un quartier tranquille, loin de l’agitation de la ville. Vous pourrez y voir des chutes d’eau, vous perdre dans ses paysages verdoyants ou entrer en contact avec certains de ses villages.

Trekking dans les montagnes sacrées

Une autre activité populaire à faire à Chiang Mai est le trekking dans la ville. Il existe de superbes itinéraires de trekking à Chiang Mai. Une bonne option consiste à escalader les montagnes sacrées, comme le Doi Suthep, qui culmine à 1676 mètres, ou le Doi Pui, 1685 mètres.

Doi Suthep abrite également le temple Wat Doi Suthep. Vous pourrez donc profiter de l’occasion pour visiter l’un des temples les plus réputés de la région de Chiang Mai.

Safari de nuit à Chiang Mai

Une expérience palpitante et différente des safaris habituels est de vivre un safari de nuit. Lors du safari nocturne de Chiang Mai, vous serez en pleine nature la nuit, en train d’admirer et de nourrir les animaux les plus inoffensifs. Vous pourrez également observer les grands prédateurs tels que les lions et les tigres.

Idéal pour un voyage avec des enfants

Un safari comme celui-ci est une visite idéale à faire avec des enfants. Et si vous voyagez en famille, une autre activité que vous pouvez faire à Chiang Mai avec les plus petits est la tyrolienne. Plusieurs entreprises de la ville, comme Flight of the Gibbon, proposent cette option.

Entrez en contact avec les éléphants

Les éléphants sont l’emblème de Chiang Mai. Lors de votre visite de la ville, vous êtes sûr d’entrer en contact avec eux. Il existe des entreprises qui proposent des spectacles d’éléphants, mais nous recommandons d’autres options qui favorisent le soin de ces animaux.

Le Kanta Elephant Sanctuary, un sanctuaire pour éléphants

Si vous êtes un voyageur amoureux de la nature, le sanctuaire d’éléphants Kanta est l’endroit idéal pour découvrir la vie quotidienne des éléphants de Chiang Mai, l’un des animaux les plus emblématiques et les plus sacrés du pays.

Dans ce parc, les éléphants sont en pleine nature et sont traités avec le plus grand respect par leurs gardiens, qui leur garantissent une vie saine et digne.

Au Kanta Elephant Sanctuary, vous pouvez interagir avec les animaux de manière respectueuse, les nourrir et les baigner dans un environnement naturel unique.

Le Kanta Elephant Sanctuary est un authentique sanctuaire pour éléphants, conçu pour améliorer la vie des animaux qui ont été maltraités et réduits en esclavage. En effet, dans ce sanctuaire, on sauve des éléphants qui ont été exploités pour travailler pour le tourisme ou pour des spectacles et on leur donne la possibilité de mener une vie digne.

Vous pourrez y découvrir la vie quotidienne de ces magnifiques animaux dans leur propre habitat. C’est une expérience qui vaut vraiment la peine d’être faite à Chiang Mai.

Apprendre à connaître en profondeur les tribus de Chiang Mai

L’une des activités que nous vous recommandons de faire à Chiang Mai est de visiter et de faire du bénévolat auprès des tribus du Nord de Chiang Mai. Il s’agit d’une visite au cœur de la vie de la tribu Lahu, où vous pourrez découvrir leurs habitudes, leur culture, leur nourriture et leurs coutumes.

Cette visite de Chiang Mai dure trois jours et c’est celle que nous vous recommandons :

1er jour : Chiang Mai – Fang – Dol Pu Muen

Vous serez pris en charge à votre hôtel. Vous serez conduit en van à l’hôtel Phumanee Lahu Home dans le centre de Fang. Vous y recevrez des informations sur les caractéristiques des Lahu, puis vous partirez pour le Doi Pu Muen, à 1 306 mètres d’altitude.

À l’arrivée à Pu Muen Nai, l’hôte recevra ses invités et il sera temps d’apprendre la coutume la plus profondément ancrée dans l’histoire des Lahu : le thé.

Jour 2. Dol Pu Muen – Volontariat – Feu de joie dans le village

Le deuxième jour, vous pourrez participer aux projets communautaires, préparer les repas et, le soir, danser la danse des locaux. C’est la fin d’une journée pleine d’apprentissage.

Jour 3. Doi Pu Muen – Chute d’eau – Chiang Mai

  • Journée d’adieu avec une visite de la cascade de Pu Muen et retour à Chiang Mai.
  • Festivités à Chiang Mai
  • Loi Krathong

L’un des festivals les plus importants que vous verrez à Chiang Mai est le Loi Krathong. C’est un festival où l’on témoigne du respect à l’eau en laissant des bateaux faits de feuilles de bananier et de bâtons d’encens dans les rivières et les lacs en l’honneur de la déesse de l’eau.

Informations pratiques

Quand est-ce que c’est ? En novembre
Où ? À Chiang Mai et dans d’autres villes du pays.

Conseils pour visiter Chiang Mai

Optez pour les refuges pour animaux

Les spectacles d’animaux, tels que les éléphants et les tigres, sont courants à Chiang Mai. Vous pouvez visiter le royaume des tigres, par exemple, où vous pouvez passer 15 minutes dans la cage des tigres.

Toutefois, nous vous recommandons d’autres options, comme les complexes de soins pour animaux, où vous pouvez observer les activités quotidiennes des animaux, les baigner ou les nourrir.

Choisissez votre circuit idéal

Si vous jetez un coup d’œil à nos circuits, vous verrez que nous proposons plusieurs circuits qui vous permettront de découvrir Chiang Mai. Choisissez celui qui vous convient le mieux et qui correspond à ce que vous attendez de votre visite de la ville.

Par exemple, si vous aimez avoir le temps de découvrir la ville par vous-même et de vous perdre dans ses rues, nous proposons des circuits dans lesquels vous aurez un ou deux jours pour découvrir Chiang Mai et ses environs par vous-même. En revanche, si vous préférez un parcours plus organisé, vous trouverez des circuits où vous pourrez vous laisser aller et découvrir la ville accompagné d’un guide.