Que voir et que faire à La Valette ?

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La Valette est l’une des plus petites capitales européennes. La ville ne compte qu’environ 7 000 habitants et occupe un territoire légèrement supérieur à celui de la minuscule Cité du Vatican. Mais comme on dit, c’est le petit pot qui fait la grande confiture. Et il y a beaucoup de choses à faire à La Valette, la capitale de Malte. Nous vous parlons de ses principales attractions et vous suggérons 20 choses à faire à La Valette.

1. Flâner dans les rues de La Valette

Flâner dans les rues est une activité incontournable à La Valette. Il existe de nombreux lieux d’intérêt spécifiques, mais flâner sans but dans les rues étroites est une excellente idée. La caractéristique la plus frappante des bâtiments en pierre est constituée par les balcons en bois peints dans des couleurs typiquement maltaises. Certaines des rues les plus pittoresques à voir à La Valette sont Strait Street et Sant’ Orsla.

2. Photographier la vue depuis les jardins de Upper Barraka, un incontournable de La Valette.

Ces jardins publics sont l’un des endroits les plus populaires de la capitale maltaise. Ils sont situés au-dessus du Grand Port, au point le plus élevé des murs qui protégeaient autrefois La Valette. La vue panoramique est donc merveilleuse. Vous pouvez voir le port avec les « Trois Cités » en arrière-plan.

Nous parlons de Birgu, Senglea et Cospicua, trois villes fortifiées fondées avant même La Valette. Aujourd’hui, ce sont de charmants quartiers résidentiels que vous pouvez visiter par vous-même ou avec une visite guidée en français. L’accès aux jardins est gratuit et ils sont ouverts tous les jours de 7h à 22h.

3. Observez le tir d’un canon à Saluting Battery, l’une des choses les plus curieuses à voir à La Valette.

Juste en dessous des jardins de la Haute Barrakka se trouve une batterie avec plusieurs canons qui étaient autrefois utilisés pour défendre la ville contre les attaques venant de l’eau. Pendant de nombreuses années, des coups de canon ont été tirés lors des célébrations publiques et tous les jours à midi. De cette façon, les navires pouvaient calibrer leurs chronographes, qui servaient à indiquer leur position en mer en fonction de l’heure à laquelle ils avaient quitté le dernier port. Cette tradition a duré jusqu’en 1923, mais elle a récemment été relancée pour rappeler les origines de La Valette.

Vous pouvez assister au tir du canon tous les jours à 12h et 16h. Vous pouvez la regarder gratuitement depuis les jardins de Upper Barrakka ou payer 3 € pour vous placer juste derrière les canons et participer à la cérémonie.

4. Apprenez-en plus sur l’histoire de Malte au Lascaris War Rooms.

Sur le plan militaire, Malte a participé à la Seconde Guerre mondiale alors qu’elle était encore sous domination britannique (jusqu’à son indépendance en 1964). Malheureusement, l’île a été l’un des endroits les plus endommagés pendant le conflit, les forces aériennes allemandes et italiennes voulant contrôler ce point stratégique au milieu de la Méditerranée.

Pendant le siège de Malte, les Britanniques ont opéré secrètement depuis des chambres souterraines pour se défendre contre les puissances de l’Axe. Vous pouvez désormais visiter ce site historique pour en savoir plus sur cette période sombre de l’histoire et sur la façon dont elle a affecté Malte. L’entrée est de 12 € et le musée est fermé le dimanche.

5. Entrez dans la co-cathédrale St John, une activité hautement recommandée à La Valette.

Le centre de La Valette compte de nombreuses églises, mais aucune n’est aussi impressionnante que la co-cathédrale St John. Son extérieur est plutôt discret, mais lorsque vous entrez, vous restez bouche bée. Elle est décorée dans le style baroque orné du 17ème siècle. L’œuvre la plus célèbre est signée du Caravage et représente la décapitation de Saint Jean Baptiste.

C’est probablement l’activité la plus populaire de La Valette, et il y a généralement une longue file d’attente pour y accéder. L’entrée est de 10 € et le musée est fermé le dimanche. Il comprend un guide audio en anglais pour vous aider à comprendre toutes les œuvres d’art à l’intérieur.

6. Émerveillez-vous devant le magnifique théâtre Manoel

Niché dans une petite rue du centre de La Valette se trouve un théâtre majestueux. Il est appelé Manoel en l’honneur du Grand Maître de l’Ordre de Malte qui l’a fait construire en 1731. Il s’agit de l’un des plus anciens théâtres d’Europe encore en activité. La décoration du lieu est magnifique, avec un plafond peint simulant un dôme.

Vous pouvez visiter l’intérieur pour 5€ ou, bien sûr, assister à une représentation théâtrale. Il y a également un petit musée sur l’histoire du lieu.

7. Entrez dans le palais du Grand Maître, une visite historique à faire à La Valette.

Le siège du pouvoir depuis les origines de la ville est un lieu incontournable de La Valette. Ce furent d’abord les Chevaliers de Saint-Jean, puis les Britanniques et aujourd’hui le siège du gouvernement maltais. Vous pourrez visiter plusieurs de ses belles pièces décorées de peintures et de tapisseries chargées d’histoire. Une autre partie du palais abrite l’armurerie, où l’on trouve une énorme collection d’armes et d’armures à partir du XVIe siècle. Un billet combiné coûte 10 €.

Même si vous ne visitez pas les expositions, entrez par la porte principale pour voir la charmante cour intérieure. Des gardes gardent le complexe du palais à l’entrée. Le dernier vendredi de chaque mois, à 10h30, a lieu une cérémonie de relève de la garde avec un défilé militaire en musique.

8. Visite du fort de St. Telmo et du musée national de la guerre.

La Valette est construite sur une petite péninsule entre deux ports. À l’extrémité de la ville se trouve une fortification essentielle pour le contrôle du Grand Harbour et du Marsamxett Harbour. Le fort de St. Telmo a été essentiel pour résister au siège turc en 1565. Il sert aujourd’hui d’académie de police et de musée national de la guerre. Vous y apprendrez beaucoup sur les conflits dans lesquels Malte a été impliquée grâce à des photographies, des documents, des artefacts et des véhicules historiques. L’entrée est de 6 €.

9. Assistez à un spectacle en plein air à l’Opéra royal de La Valette.

L’opéra royal est l’un des bâtiments les plus importants de Malte datant de la Seconde Guerre mondiale. C’était l’un des bâtiments les plus splendides de la ville de 1866 jusqu’à ce qu’une bombe le détruise en 1942. Après plusieurs décennies d’inutilisation, l’architecte italien Renzo Piano a réaménagé en 2013 les ruines en un théâtre en plein air. Assister à un spectacle en direct dans ce lieu historique est une expérience unique à faire à La Valette.

10. Voir le dôme de la Basilique de Notre Dame du Mont Carmel

Cette église n’est pas la plus visitée de la ville, mais elle figure sur de nombreuses cartes postales. Bien qu’il ne soit pas très grand et que son intérieur ne soit pas aussi beau que celui d’autres édifices religieux, il se distingue par son énorme coupole. Si vous voulez la voir dans toute sa splendeur, vous pouvez vous rendre dans la ville voisine de Sliema. De là, on a une vue magnifique sur l’ensemble de La Valette, avec le dôme de la basilique en évidence.

11. Prenez un verre sur le front de mer, une activité très cool à La Valette.

L’un des quartiers les plus à la mode est le front de mer de La Valette. C’est la première chose que vous verrez en arrivant par bateau de croisière et vous êtes sûr d’avoir une excellente première impression ! Les bâtiments qui servaient d’entrepôts il y a 250 ans ont été convertis en boutiques, bars et restaurants aux balcons colorés. C’est un endroit populaire pour prendre un verre en soirée.

12. Profitez des jardins de la basse Barraka

Si les jardins de la Haute Barrakka ont été un peu trop pour vous, ils ont un frère jumeau ! Les jardins de Lower Barrakka sont généralement moins fréquentés, mais tout aussi beaux. Au milieu des jardins se trouve un petit temple et les vues sont similaires à celles des jardins de Upper Barrakka. Vous pouvez voir le Grand Harbour et le Cottonera, idéal pour une photo de carte postale.

13. Garder un souvenir au monument aux morts de la cloche de siège

Un lieu très émouvant à voir à Malte est le mémorial aux morts de la Seconde Guerre mondiale. Elle possède une grande cloche qui sonne tous les jours à midi en leur mémoire. Il est situé dans une position élevée surplombant le Grand Port, il offre donc une vue magnifique sur le port et les Trois Cités.

14. Apprenez au Musée archéologique national, une étape intéressante à La Valette.

Si l’histoire vous intéresse, ce musée est un incontournable de La Valette. Malte a un riche passé et il existe encore de nombreux vestiges archéologiques de temples préhistoriques. On estime que les premiers colons sont arrivés sur les îles il y a plus de 5500 ans. Ils ont construit un certain nombre de temples mégalithiques où l’on a retrouvé des figures, des gravures et d’autres reliques. Toutes ces pièces sont exposées au Musée archéologique national. L’entrée est de 5 €.

15. Entrez dans le Musée du jouet, une visite curieuse à faire à La Valette pour les nostalgiques.

Le musée du jouet est un endroit amusant à visiter à La Valette. Il s’agit d’une collection privée de jouets de toutes sortes des années 1950 à nos jours. Il y a des voitures, des poupées, des figurines, des jeux, des trains mécaniques et bien plus encore. L’entrée est de 2 €.

16. Découvrez l’histoire du pays de manière amusante dans Malte 5D.

Vous aimez les films ? Ce film en 3D avec quelques surprises explique l’histoire de Malte en seulement 20 minutes. L’audio est disponible en plusieurs langues, dont l’anglais. L’entrée est de 9 € pour les adultes et de 6 € pour les enfants. Nous pensons que c’est une excellente chose à faire à La Valette pour toute la famille, surtout si le temps est mauvais.

17. Entrez dans un ancien palais aristocratique : la Rocca Piccola.

Envie de découvrir l’intérieur d’une maison typique de La Valette ? Ce palais du XVIe siècle était autrefois la demeure d’une famille aristocratique. Vous pouvez découvrir plusieurs de ses 50 salles remplies de reliques. Mais la meilleure partie est le secret qui se cache sous la Rocca Piccola : un abri anti-aérien pour se cacher pendant la Seconde Guerre mondiale. Vous devez entrer avec une visite guidée en anglais qui coûte 9 €.

18. Allez voir l’église où la ville est née – une chose curieuse à voir à La Valette.

L’église de Notre-Dame de la Victoire a été le premier bâtiment construit à La Valette. Après avoir vaincu le siège des Turcs en 1566, le Grand Maître Jean Parisot de Vallette a voulu fonder une nouvelle ville qui porterait son nom : La Valette. L’église a célébré la victoire dans la bataille. Il est évident qu’au cours de tous ces siècles, de nombreuses restaurations ont été effectuées sur ce bâtiment historique afin qu’il conserve l’aspect qu’il avait au premier jour. Ne manquez pas son intérieur avec son plafond peint.

19. Soyez perplexe dans la Sacra Infermeria

Les Chevaliers de Saint-Jean sont une partie très importante de l’histoire de Malte. Mais saviez-vous que l’objectif principal de cet ordre religieux était d’aider les malades ? À cette fin, elle a créé la Sainte Infirmerie en 1574. C’était l’hôpital le plus révolutionnaire d’Europe à l’époque. Vous pouvez découvrir tous les secrets de ce lieu historique lors d’une visite guidée.

L’entrée coûte 16 euros. Il comprend une visite de la Sainte Infirmerie et l’accès à The Malta Experience, une présentation audiovisuelle de 45 minutes sur l’histoire du pays.

20. Parcourir la Bibliothèque nationale de Malte

La bibliothèque nationale de Malte est un autre arrêt intéressant à La Valette. Il possède une façade imposante et à l’intérieur se trouvent des collections de livres historiques. Vous ne pouvez visiter qu’une petite section, dont le clou est une pile de bibles de différentes périodes. Les bibliophiles vont certainement s’amuser à l’intérieur.

Même si vous n’entrez pas à l’intérieur, cela vaut la peine de jeter un coup d’œil à la façade tout en prenant un verre sur une terrasse sur la place en face de la bibliothèque.