Que voir et que faire à Palerme ?

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La ville de Palerme est la capitale de la région autonome de Sicile, en Italie, et possède une histoire intéressante qui l’a rendue célèbre. Vous pourrez y découvrir une grande variété de sites historiques d’un grand intérêt architectural, des ruines et résidences mauresques aux églises baroques et aux bâtiments Art nouveau. Nous voulons vous montrer toutes les choses à voir à Palerme que vous ne pouvez pas manquer lors de votre prochain voyage en Italie.

Le quartier le plus ancien de Palerme borde la Via Vittorio Emanuele, entre le palais normand et la cathédrale, ses deux principales attractions touristiques. La ville s’est étendue dans le port sous les Arabes entre le IXe et le XIe siècle en tant que capitale des émirs de Sicile, une ville de mosquées et de palais égale à celles de Bagdad et de Cordoue. Les Normands ont conquis la ville en 1072 et en 1282, lors de la rébellion connue sous le nom de « Vêpres siciliennes », tous les Français ont été tués ou expulsés par la Maison d’Aragon, dont les vice-rois espagnols ont agrandi Palerme, en construisant la Via Maqueda et les Quattro Canti. Après que la Sicile est devenue une région autonome en 1946, le port de Palerme s’est agrandi et l’industrie s’est développée.

1. – Cathédrale de Palerme

L’extérieur est de la cathédrale de Palerme conserve son caractère normand d’origine avec trois absides, des arcs en plein cintre et des parapets incurvés. Le côté sud, qui donne sur la place, est mémorable pour son portique gothique-catalan de 1453 par lequel on entre dans le bâtiment. L’une de ses colonnes, portant une inscription arabe ancienne, provient d’une mosquée. Le fronton triangulaire contient une sculpture, Dieu le Père sur son trône, et au-dessus de la porte, une mosaïque du XIIIe siècle représentant la Vierge Marie sur un fond d’or. Le clocher du 12e siècle a été reconstruit en 1840. La Loggia dell’Incoronata, à gauche de la façade ouest, où les rois apparaissaient après leur couronnement, a également été construite au 12e siècle, mais modifiée au 15e.

On y accède par la nef de droite, où les deux premières chapelles contiennent les tombes monumentales de la dynastie des Normands-Hohenstaufen. Les quatre sarcophages sont en porphyre violet d’Égypte, qui n’était autrefois autorisé que pour les tombes des empereurs romains et byzantins. Sur le devant, à gauche, se trouve celle de Frédéric II, soutenue par quatre lions ; le tympan montre la couronne normande et, au sommet, des panneaux décoratifs représentent la Vierge Marie et le Christ parmi les symboles des Apôtres. Vous en verrez des copies dans les tombes de la noblesse sicilienne ailleurs sur l’île.

Dans un sarcophage figuré sur le mur de droite se trouve la tombe de la première épouse de Frédéric, Constance d’Aragon, décédée en 1222. Le sarcophage a été ouvert en 1781, et à l’intérieur, on a trouvé des objets que l’on peut voir dans le trésor de la cathédrale. La plus remarquable d’entre elles est la couronne presque inestimable de Constance d’Aragon, richement décorée de rangs de perles et de pierres précieuses. Il s’agit probablement de celle avec laquelle Frédéric II a été couronné empereur par le pape Honorius III en 1220 et qui aurait été placée sur la tombe de Constance. C’est l’un des plus beaux endroits à voir à Palerme.

2.- Palazzo dei Normanni

Au IXe siècle, les Arabes ont construit un palais pour leur émir, et sous les souverains normands et les Hohenstaufen Frédéric II, le palais est devenu encore plus splendide. Il a souffert d’une longue période d’abandon jusqu’à ce que le vice-roi espagnol le rénove et l’agrandisse pour en faire sa résidence. Depuis 1947, le parlement régional de Sicile y siège.

Une structure normande proéminente subsiste sur le front nord-est, la haute Torre Pisana avec ses blocs de pierre carrés et soignés et ses arcs aveugles d’arcs brisés. C’est la dernière des quatre tours qui subsiste ; l’intérieur est une salle carrée typique, au-dessus de laquelle un observatoire a été construit en 1791. Vous entrez dans le Cortile Maqueda, une cour carrée construite en 1600, entourée de trois étages d’arcades avec des arcs en demi-cercle. Les marches mènent au cœur du palais, la Cappella Palatina au premier étage et les Appartamenti Reali (appartements royaux) au deuxième.

Vous verrez ensuite la Sala di Ercole (salle d’Hercule), dans laquelle se réunit aujourd’hui le Parlement de Sicile, comme le faisait le Parlement des barons au Moyen Âge. La Sala di Ruggiero est entièrement recouverte de mosaïques représentant des scènes de chasse et des animaux. À l’ouest du palais se trouve la Porta Nuova, la magnifique porte d’entrée construite en 1535. Un endroit intéressant à voir à Palerme.

3.- La Martorana

L’église de Santa Maria dell’Almirante, plus connue sous le nom de La Martorana, est célèbre pour ses magnifiques mosaïques du XIIe siècle. La façade baroque ajoutée à la tour d’alarme après un tremblement de terre dans les années 1720 bloque la vue de cette église d’influence arabe, mais son concept architectural de base est byzantin. Elle a été conçue comme une église à coupole avec quatre bras de longueur égale et une chapelle à trois absides, le style dominant de la période mi-byzantine. Cependant, il a subi des changements considérables.

En 1200, un narthex, un atrium et un clocher ont été ajoutés sur le côté ouest. En 1435, le roi Alphonse d’Aragon a donné l’église à des religieuses bénédictines. Au XVIIe siècle, l’atrium et l’atrium ouvert ont été inclus dans la structure principale, ce qui lui donne sa forme irrégulière actuelle. Entre 1683 et 1686, l’abside centrale, ainsi que ses mosaïques, ont été démolies et remplacées par une salle rectangulaire plus grande. Les nonnes ont également fait peindre des fresques sur les murs.

Malgré tout, la partie la plus précieuse a été préservée, les mosaïques sur fond d’or, les plus anciennes du genre en Sicile, datant d’environ 1150. Le point focal est le Christ Pantocrator au centre avec l’inscription en grec « Je suis la lumière du monde ». Il est entouré de quatre anges et sur le tambour de la coupole se trouvent les prophètes avec les apôtres aux quatre coins. L’arc de triomphe représente l’Annonciation, tandis que les absides latérales montrent les parents de Marie ; la naissance du Christ et la mort de Marie sont représentées dans la voûte en berceau. Deux mosaïques dans l’antichambre du narthex montrent le fondateur et patron de l’église, Georges d’Antioche, et le Christ couronnant le roi Roger II. Un bel endroit à voir à Palerme.

4.- Quattro Canti

Cet espace ouvert circulaire a été construit entre 1608 et 1620 par l’architecte romain Giulio Lasso au croisement des deux rues principales de Palerme à l’époque : Cassaro (aujourd’hui Vittorio Emanuele), qui mène du palais normand au port, et Via Nuova, rebaptisée plus tard Maqueda en l’honneur du vice-roi espagnol. Lasso a conçu cette place avec une façade concave à chacun des quatre coins.

Au niveau du sol, à chaque angle, une fontaine a été construite avec des figures sculptées sur les trois étages supérieurs, accompagnées de colonnes grecques classiques. Ce n’est que bien après 1620 qu’elles ont été achevées, par conséquent, au-dessus des sculptures symbolisant les quatre saisons, il a été possible d’insérer les statues des quatre rois d’Espagne à partir de 1516. À l’étage supérieur, il y a quatre saintes patronnes. Un lieu incontournable à voir à Palerme.

Cachée derrière l’un des coins concaves se trouve l’église de San Giuseppe dei Teatini, une grande basilique construite entre 1612 et 1645. Vous trouverez l’entrée sur la Via Vittorio Emanuele. À l’intérieur, vous trouverez la fresque sur la voûte Le Triomphe d’A. Andrea Avellino de Guglielmo Borreman (1724), des peintures de Pietro Novelli, et des décorations en stuc et en marbre de la fin du XVIIIe siècle.

5.- San Giovanni degli Eremiti

Le cloître de ce monastère est un lieu idéal pour se détendre. Une mosquée arabe s’y trouvait autrefois, et une salle à cinq arches se trouve toujours au sud de l’église chrétienne. Dès le 6e siècle, un monastère bénédictin y a fonctionné, et le site a été reconsacré sous les Normands. En 1132, Roger II a construit l’église carrée avec les cinq coupoles que nous voyons aujourd’hui, à l’origine comme une chapelle de deuil pour les dignitaires de la cour.

L’intérieur est grave et non décoré, avec des formes géométriques et des dômes hémisphériques ajoutant de la hauteur à la simple église rectangulaire. Les cloîtres ne sont que partiellement conservés, avec des arcades pointues de doubles piliers et les restes d’un puits maure dans la cour. Si vous cherchez des endroits à voir à Palerme, ne manquez pas celui-ci.

6.- Teatro Massimo

Giovanni Battista Basile et son fils Ernesto ont construit ce théâtre de 3 200 places entre 1875 et 1897. Il a été officiellement inauguré le 16 mai 1897 avec une représentation de « Falstaff » de Verdi, et il est devenu dès lors l’un des plus importants opéras de Sicile. Des visites guidées quotidiennes permettent de découvrir le somptueux auditorium avec ses rangées de loges et son dôme orné de fresques. Ne manquez pas de voir la statue de Lyre réalisée par Mario Rutelli. Une belle pièce d’architecture à voir à Palerme.

7.- Catacombe dei Cappuccini

L’attraction la plus étrange à voir à Palerme, mais aussi l’une des plus populaires, est l’abbaye des Capucins, connue pour ses catacombes. Ces passages souterrains ont été creusés dans la roche volcanique après 1599 et utilisés comme lieux de sépulture jusqu’en 1881. À l’intérieur, vous serez accueilli par la scène macabre de quelque 8 000 cadavres momifiés, classés par sexe et par statut, que l’on peut voir dans les couloirs ou accrochés aux murs. Les vêtements qu’elles portent peuvent avoir un aspect plus récent, car jusqu’à il y a quelques années, les momies recevaient régulièrement des vêtements propres de leurs proches.

Les corps étaient d’abord placés dans le colatoio, un petit séchoir bien fermé, et après huit mois, ils étaient lavés dans du vinaigre, habillés et placés dans des niches dans les murs ou dans des cercueils ouverts. Ne pensez pas à prendre des photos pour surprendre vos amis, c’est quelque chose qui est strictement interdit à l’intérieur.