Visiter Stonehenge

stonehenge visite
stonehenge visite

Stonehenge est une attraction très bien organisée où il y a peu de place pour la surprise ou le choc. Il y a des sentiers balisés, des panneaux d’information, la propreté et le style anglais.

Néanmoins, il convient de garder à l’esprit certains aspects intéressants pendant la visite qui peuvent transformer la promenade parmi les grands rochers en une expérience bien informée et sûrement mémorable. Voici nos conseils pour visiter Stonehenge.

Visiter à l’époque de Covid-19

Stonehenge est à nouveau ouvert. La visite doit se faire en achetant un billet à l’avance sur internet ou dans le cadre d’une visite guidée, afin de contrôler la capacité. Sinon, la visite ne change pas beaucoup. Seule l’utilisation de la navette interne a été limitée à des cas justifiés. Une fois à l’intérieur, votre séjour est illimité.

Le climat à Stonehenge

Les rochers de Stonehenge sont situés au milieu de nulle part, sur une esplanade exposée au vent, sans protection d’arbres ou de collines. Il convient donc de porter des vêtements chauds presque toute l’année car, à l’exception des jours les plus chauds de l’été, la brise fraîche (ou glaciale) souffle la plupart du temps.

Si vous vous promenez sur les sentiers du complexe de ruines, prenez de bonnes chaussures, de préférence des chaussures tout-terrain, et n’oubliez pas un parapluie ou des vêtements imperméables s’il y a un risque de pluie.

Hébergement près de Stonehenge

Il existe une myriade d’options hôtelières près de Stonehenge, allant du luxe à l’hébergement économique. Si vous n’avez pas de voiture, nous vous recommandons de chercher un hôtel à Salisbury, qui est la ville la mieux reliée à Londres et au cercle de pierres lui-même. C’est également à Salisbury que vous trouverez les meilleurs hôtels de la région. Une autre ville avec d’excellents hôtels est Amesbury, à seulement 20 minutes de Stonehenge.

Pas seulement Stonehenge

Il y a beaucoup plus à voir dans la région que le cercle de pierres magique. En fait, Stonehenge n’est que la cerise la plus spectaculaire d’un vaste menu de monuments préhistoriques qui parsèment la région et forment un ensemble thématique présenté comme un tout par English Heritage, qui gère le patrimoine touristique du comté. En fait, l’ensemble de la plaine de Salisbury, dans le Wiltshire, a été déclaré site du patrimoine mondial pour son abondance de structures datant du néolithique et de l’âge du bronze.

Il s’agit notamment des chemins cérémoniels reliant Stonehenge à la rivière Avon et d’autres structures similaires à proximité (Stonehenge Cursus et The Avenue), des sépultures des tumulus de Winterbourne Stoke, des vues depuis King Barrows Ridge, du monument contemporain de Woodhenge et des murs du village néolithique de Durrington Walls.

Combien de temps faut-il pour visiter Stonehenge ?

La plupart des touristes visitent les ruines dans le cadre d’un voyage organisé et passent une heure ou deux dans la région avant de retourner à Londres ou de se rendre à Bath ou à toute autre attraction touristique prévue.

Les voyageurs autoguidés peuvent profiter du site à un rythme tranquille et visiter les monuments mégalithiques voisins. Une visite complète devrait prendre au moins deux jours et inclure le cercle de pierres, les attractions associées, le magnifique monument mégalithique d’Avebury et la ville de Salisbury.

Comment se déroule la visite à Stonehenge?

Malheureusement, l’accès à l’intérieur du cercle de pierres est restreint et la plupart des touristes doivent se contenter d’une vue rapprochée, mais derrière une clôture en corde qui marque la limite de la proximité. Il existe une visite organisée depuis Salisbury par English Heritage qui permet d’accéder à l’intérieur des pierres à des heures particulières le matin ou l’après-midi.

L’accès est également autorisé les jours d’événements spéciaux du solstice.

Renseignez-vous à l’avance

Il est dommage de dépenser le temps, l’argent et les efforts de la visite sans s’être préalablement informé sur l’histoire, l’origine et la signification des monuments mégalithiques de la région. Nous vous recommandons de consulter des livres ou des sites web comme celui-ci pour préparer votre voyage, en tirer le meilleur parti et éviter de faire partie de ces gens qui repartent en se disant « bah, ce ne sont que des pierres »…

Avant la visite, il est essentiel de connaître le climat de la région, qui peut être très variable et avoir une influence importante sur l’expérience de la visite. Si vous pouvez choisir un jour avec un temps stable c’est toujours un meilleur choix, pour éviter le mauvais temps dans une zone d’esplanade dégagée avec peu de protection en cas de pluie ou de vent. Il est essentiel d’adapter ses vêtements à la météo.

Achats de souvenirs à Stonehenge

Les amateurs de shopping ont une bonne occasion d’acheter un souvenir aux ruines elles-mêmes, à la boutique English Heritage, qui propose des livres, des posters, des reproductions d’échelle et bien d’autres choses encore.

Dans la ville de Salisbury, il y a également plusieurs bonnes boutiques de souvenirs avec un grand choix à des prix intéressants.

Quelle est la distance entre Stonehenge et Londres ?

Stonehenge est facilement accessible depuis Londres, à une heure et demie de voiture (environ 140 km). Il existe de nombreuses façons de s’y rendre, nous avons une section spéciale sur la façon de se rendre à Stonehenge, la plus pratique étant en voiture ou en voiture de location ou dans le cadre d’un circuit organisé avec transport inclus depuis Londres. Une autre option consiste à prendre le train pour Salisbury. Si vous voulez vous débarrasser des tracas liés à l’accès à Stonehenge, consultez ce lien pour réserver une visite organisée de Stonehenge depuis Londres.

La ville historique de Bath se trouve également à moins d’une heure de Stonehenge et constitue souvent une destination facile à combiner avec le complexe mégalithique. Si vous aimez Harry Potter ou Jane Austen, la région regorge de lieux dont l’action se déroule dans ces romans.

Comment se rendre à Stonehenge depuis Londres

Depuis Londres, la visite de Stonehenge est une excursion d’une journée très intéressante et réalisable, bien qu’elle ne soit pas exactement proche. L’option la plus économique est peut-être de prendre un train de Londres à Salisbury, puis de se rendre au monument en empruntant le Stonehenge Tour Bus. C’est la voie la plus touristique et la plus directe pour s’y rendre, et certainement la plus pratique si vous voulez juste voir le cercle de pierres sans aller plus loin dans la région.

Pour une expérience plus complète et pour profiter de cette magnifique région du sud de l’Angleterre, l’idéal est de s’y rendre en voiture. Depuis Londres, il faut un peu plus de deux heures, si le trafic le permet. Vous pourrez ainsi contrôler votre temps et arriver tôt pour éviter la foule.

Enfin, la visite organisée est un moyen très populaire et pratique de combiner une visite de Stonehenge avec d’autres monuments et attractions du sud de l’Angleterre.

Périodes spéciales pour visiter Stonehenge

Stonehenge est spécial toute l’année, mais il y a deux moments particuliers que nous vous recommandons de découvrir.

La première a lieu pendant les mois d’hiver, lorsque le soleil se couche au sud-est derrière les masses de pierre du monument. La vue devient onirique s’il a gelé cet après-midi-là. Une autre période clé est celle des solstices, d’hiver ou d’été, où l’entrée est gratuite et où l’endroit se remplit de gens, dont une variété de personnages habillés en druides et en groupes new age.

À tout moment de l’année, il vaut la peine de s’y rendre le plus tôt possible pour éviter les groupes d’écoliers et les foules de visiteurs en général. La vue solitaire des pierres au milieu des plaines est frappante.

Attention aux accidents

L’une des choses qui surprend le plus les visiteurs de Stonehenge est la proximité du monument avec une route locale très fréquentée. Cette route est l’un des points noirs de l’Angleterre, avec une forte concentration d’accidents de voitures et de motos en raison de la densité du trafic et des distractions provoquées par le monument lui-même chez les conducteurs, qui ralentissent et tournent le cou pour regarder le cercle de pierres, perdant ainsi leur attention pendant quelques secondes sur la route.

En fait, il existe un projet de tunnel dans cette zone, mais il a suscité de nombreuses controverses en raison de l’énorme investissement et de son impact possible sur d’autres éléments préhistoriques de la région.

Dans tous les cas, si vous circulez sur ces routes, ne vous laissez pas distraire et aiguisez vos sens.

Bien se garer s’il y a beaucoup de monde

Si c’est une journée chargée, vous pouvez éviter les problèmes de stationnement en laissant votre voiture sur le parking de Woodhenge, près de Durrington Walls. De là, vous pouvez visiter la zone historique protégée en faisant une belle promenade d’une heure jusqu’à Stonehenge, bien que vous deviez d’abord passer par le centre des visiteurs pour vous approcher du cercle de pierres.

Stonehenge est-il un monument à visiter avec des enfants ?

Oui, les enfants peuvent vraiment apprécier une visite à Stonehenge. L’expérience de la visite de Stonehenge avec des enfants varie en fonction de leur âge et de leurs intérêts. Pour les plus jeunes, l’attraction principale sera de courir dans les prairies vertes et de s’émerveiller devant les énormes pierres, sans autre prétention. Pour les plus grands, cela peut être une façon de se rapprocher du monde préhistorique et cela mérite une certaine préparation, même si un bon allié sera de faire la visite avec l’audioguide, qui sera sûrement plus stimulant que d’écouter les explications des parents.