Visiter la Tour de Londres (Tarifs, Horaires)

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La Tour de Londres est l’un des joyaux de la couronne du patrimoine britannique et les joyaux de la couronne y sont également conservés ! L’histoire fascinante et macabre de la Tour en tant que résidence royale, forteresse, trésor royal et prison comporte de nombreux rebondissements mystérieux et sera beaucoup plus facile à comprendre grâce à ce guide de visite élaboré par moi, un expert de Londres. Je vous fournirai des informations sur la façon d’obtenir des billets, l’emplacement, l’admission, ainsi qu’un bref historique. En fait, vous aurez toutes les informations dont vous avez besoin pour une visite en solo ou pour la visite que nous vous recommandons.

Heures d’ouverture et entrées de la Tour de Londres

Heures d’ouverture

La Tour de Londres est ouverte sept jours sur sept, mais les heures d’admission changent en fonction de la saison. Pendant la saison d’été (du 1er mars au 30 octobre), les heures de visite sont de 9h00 à 17h30 du mardi au samedi. Les lundis et dimanches, c’est 10h00-17h30. L’entrée finale est à 16h30.

Tarifs pour visiter la Tour de Londres

Le prix est de 29,90 £ pour les adultes, mais il faut également tenir compte des conditions telles que les heures de pointe, les heures creuses ou les réductions. Il existe également des offres familiales.

Adulte : 29,90 £ en heures pleines et 28,90 £ en heures creuses.

Enfant (5-15 ans) – 14,90 £ en heures pleines | 14,40 £ en heures creuses.

Enfant (moins de 5 ans) – Entrée gratuite.

Concession – £24.00 heures pleines | £23.20 heures creuses.

Family Saver 1 – (un adulte et un maximum de trois enfants) – 52,20 £ en heures pleines | 50,50 £ en heures creuses.

Family Saver 2 – (Deux adultes et trois enfants maximum) – 82,10 £ en heures pleines | 79,40 £ en heures creuses.

Saviez-vous que la plupart des bourreaux étaient ivres et manquaient souvent leur cible, pour le meilleur et pour le pire ? Préférez-vous recevoir une hache dans l’épaule ou dans le cou ?

Combien de temps faut-il prévoir pour la Tour de Londres ?

Réponse courte : 3 heures 30 minutes

Tout d’abord, il y a de nombreux guichets, donc il n’y a généralement pas de files d’attente. Mais il y a des occasions où vous pouvez passer 10-15 minutes dans la file d’attente. Deuxièmement, il peut y avoir plus de files d’attente à l’intérieur pour les attractions particulièrement populaires, comme les Joyaux de la Couronne – surtout aux heures de pointe. Cependant, si vous achetez vos billets en ligne, vous économiserez du temps et de l’argent.

Une visite guidée par un expert dure 45 minutes. Si vous n’avez pas besoin d’un guide, votre visite durera au minimum trois heures. Vous aurez ainsi le temps de voir tout ce qui se trouve dans la Tour de manière confortable et tranquille. Mais attention, si vous voyagez avec de jeunes enfants, la visite peut prendre plus de trois heures car ils sont plus susceptibles de s’attarder sur les attractions ou de demander une attention supplémentaire. De même, ceux qui aiment l’histoire et souhaitent examiner les objets de la Tour de plus près ne verront probablement pas tout en trois heures et auront peut-être besoin de cinq heures.

Ce qu’il faut voir à la Tour de Londres

La Tour de Londres est un site emblématique de la ville et un site du patrimoine de l’UNESCO. De plus, la Tour a toujours été un symbole de l’État, du pouvoir royal et des prouesses militaires. La tour a été commandée par le roi Guillaume le Conquérant en 1078 pour servir de château et de résidence royale au roi d’Angleterre.

De nombreux rois après lui y ont incorporé leurs propres ajouts. Par exemple, il y avait autrefois une Monnaie royale pour produire la richesse de l’Angleterre, ainsi qu’une ménagerie royale (une sorte de zoo ou de collection d’animaux !). Cependant, à l’époque des Tudor, le rôle de la tour a changé. Ainsi, au 15e siècle, la Tour de Londres a servi de fort pour accueillir les armureries et les prisons.

La plupart des constructions originales datant du Moyen Âge ont été détruites ou réaffectées au XIXe siècle. Cependant, au XXe siècle, la Tour de Londres a été rénovée pour en faire un musée.

1. Les joyaux de la couronne

Enfin, le moment que vous attendiez tous ! Les joyaux de la couronne sont conservés dans la Tour de Londres depuis plus de 600 ans. Ce ne sont pas les bijoux originaux des rois et reines d’Angleterre. Cependant, il s’agit de la collection conservée à ce jour depuis la restauration de la monarchie au XVIIe siècle.

Leslie Field explique que les pièces originales ont en fait été détruites, vendues ou fondues sous le règne d’Oliver Cromwell. Il s’agissait d’une tentative d’effacer toute trace de la monarchie. Néanmoins, lorsque Charles II est devenu roi après la mort de Cromwell, il a commandé les nouveaux insignes royaux de cérémonie des rois et reines d’Angleterre.

Ma pièce préférée dans cette collection est l’un des bijoux les plus convoités au monde, et il représente la puissance de l’ancien Empire britannique. Le Koh-i-Nûr, qui signifie « montagne de lumière » en persan, a été découvert dans le sous-continent indien au Moyen Âge. Selon William Dalrymple et Anita Anand, une sombre légende a entaché son destin : le diamant est censé porter malheur aux hommes. Par conséquent, il n’a été porté que par des femmes, comme la reine Alexandra au XIXe siècle ou la reine mère.

2. La lignée des rois

Vous aimez l’histoire militaire, les armes et les armures ? Alors vous devez voir cette exposition. Elle se trouve à l’intérieur de la Tour blanche, au niveau de l’entrée, et contient l’une des plus grandes armureries du pays, avec des pièces aussi anciennes que le 15e siècle. Il s’agit également de la plus ancienne exposition muséale de la Tour de Londres, puisqu’elle est utilisée pour l’exposition de ces objets étonnants depuis le 17e siècle.

3. Chapelle royale de St Pierre ad Vincula

Cette chapelle était autrefois l’église paroissiale de la Tour de Londres. Elle est située face à Tower Green, et le bâtiment actuel date du 16e siècle. Cependant, l’histoire de cette église est plutôt inconnue, car la chapelle elle-même a été construite, démolie et déplacée plusieurs fois au cours de son histoire. Néanmoins, c’est un lieu intéressant à visiter car c’est le lieu de sépulture de plusieurs personnages importants de l’histoire britannique, notamment les reines exécutées et Sir Thomas Moore. Selon Daniel Farson, c’est également l’endroit qui est supposé être le plus hanté par le fantôme d’Anne Boleyn et où vous pouvez trouver son âme errant la nuit.

4 . Le pont de la Tour

L’une des plus belles vues que l’on puisse avoir depuis les remparts de la Tour de Londres est l’emblématique Tower Bridge. Le pont, contrairement à la tour, date de la fin du XIXe siècle. Selon Brian Cookson, le pont a été conçu comme un moyen de relier les deux côtés de Londres à travers la Tamise, afin d’améliorer la circulation sans perturber le trafic venant du fleuve. Un concours public a été organisé pour concevoir le pont, et c’est Sir Horace Jones qui l’a remporté. Il nous a donné le design que vous pouvez voir aujourd’hui, qui est construit dans le style néogothique.

5. Fantômes

Les archives historiques suggèrent qu’au moins 8000 personnes ont été incarcérées à la Tour de Londres au cours de son existence. Il n’est donc pas étonnant que les histoires de fantômes soient un aspect populaire de ce site. En fait, il est censé être le château le plus hanté d’Angleterre ! Si vous aimez les histoires effrayantes ou si vous visitez le site à la tombée de la nuit, vous pouvez vous diriger vers la Salt Tower. Ce bâtiment est célèbre pour ses bruits obsédants, au point de mettre mal à l’aise les chiens de garde et les gardiens, selon Daniel Farson.

Un autre bâtiment hanté depuis des siècles est la Tour sanglante. Les fantômes des jeunes princes hanteraient ce lieu depuis qu’ils y sont morts lors de leur emprisonnement au 15ème siècle selon Alison Weir. Leurs squelettes auraient été retrouvés sur place sous le règne de Charles II, dans un coffre. Il les a ensuite enterrés à l’abbaye de Westminster. Néanmoins, le fantôme le plus célèbre de la tour est Anne Boleyn, mais nous vous en dirons plus à ce sujet quelques lignes plus bas !

6. La tour sanglante

Connu auparavant sous le nom de Garden Tower en raison de son emplacement, ce bâtiment avait pour principal objectif de servir de prison. Les princes de la Tour étaient gardés ici, ainsi que de nombreux autres ennemis célèbres et infâmes de l’État. Mais le résident le plus célèbre de ce bâtiment était peut-être Sir Walter Raleigh, selon Nigel Jones. Connu surtout pour ses explorations en Amérique qui ont conduit à la légende de l’El Dorado, il a été accusé de trahison envers le roi Jacques Ier et enfermé dans la tour pendant 13 ans.

7. La tour verte

Vous trouverez Tower Green immédiatement à l’ouest de la Tour blanche. Cette zone était un lieu réservé à l’exécution des personnes de la haute société. Selon Daniel Diehl et Mark Donnelly, le type d’exécution dépendait souvent de la personne et du type de crime qu’elle avait commis.

Les archives historiques montrent qu’au total, 10 personnes ont été exécutées à Tower Green, à notre connaissance. De plus, trois d’entre elles étaient d’anciennes reines d’Angleterre : Anne Boleyn et Catherine Howard, après qu’Henri VIII ait divorcé d’elles et les ait accusées d’adultère. La dernière était Lady Jane Grey, dont la tragédie a inspiré d’innombrables œuvres d’art et de littérature.

8. Les gardes

Vous ne manquerez pas de voir les gardes dans leur uniforme spectaculaire sur différents sites de Londres. Cependant, la Tour de Londres est le meilleur endroit pour les voir de près. Toutefois, n’oubliez pas d’être respectueux : ces personnes travaillent et effectuent un service militaire. Vous pouvez voir le poste de garde près du Joyau et de la Maison de la Reine, mais pour un spectacle plus spectaculaire, assurez-vous de vous rendre aux trois cérémonies quotidiennes au cours desquelles les gardes exercent leurs fonctions.

9. Les corbeaux

Prenez le Yeoman Warder Tour et allez voir les corbeaux ! C’est l’une des choses les plus cool et les plus étranges que vous pouvez faire ici (surtout si vous avez des enfants). Ces magnifiques oiseaux sont connus pour être les gardiens de la tour. Selon Chris Skaife, chef des corbeaux et Yeoman de la tour, la légende veut que si les corbeaux quittaient le site, la tour et le royaume d’Angleterre tomberaient ! C’est pourquoi ces corbeaux sont protégés depuis le règne de Charles II.

Tout est fait par les Yeoman Warders, également connus sous le nom de Beefeaters, pour assurer le confort de ces hôtes dans leur maison à la Tour de Londres. Les Beefeaters sont également les gardiens de la tour, alors ne soyez pas timides, posez-leur des questions et prenez une photo avec eux dans leur tenue plutôt impressionnante.

10. La chapelle de St Jean l’Évangéliste

La chapelle date du 12e siècle et est l’un des plus grands exemples au Royaume-Uni d’architecture religieuse normande. Elle a cependant été rénovée à plusieurs reprises au cours de l’histoire. Selon Stephen Porter, Henry III a commandé 3 nouveaux vitraux pour la chapelle. Il a également commandé qu’elle soit peinte. Cependant, les archives historiques montrent que cette chapelle était souvent utilisée comme un lieu d’archivage des documents, plus que comme un lieu de culte. Ce fait était déjà documenté au XIXe siècle. L’une des premières histoires modernes de la tour de Londres écrite par William Ainsworth renforce le fait que, même si la chapelle contenait des archives, celles-ci n’étaient pas ouvertes au public.

11. La tour blanche

C’est tout ce qui reste de la forteresse médiévale commandée par Guillaume le Conquérant. Il s’agit en outre de l’un des plus grands châteaux conservés en Europe. Il a reçu son nom parce que les murs étaient recouverts de plâtre blanc et blanchis à la chaux, et a été construit dans le style roman.

De plus, d’après les plans architecturaux et la disposition du bâtiment, l’historienne Lise Hull affirme qu’il n’était pas seulement destiné à garder les appartements royaux. Il s’agissait essentiellement de la maison et du bureau du roi d’où il pouvait surveiller la Tamise et guetter toute attaque potentielle. Lorsque vous visiterez ce bâtiment, n’oubliez pas de vous arrêter à la crypte de la chapelle St John.

Lieux où manger à proximité

La Tour possède son propre restaurant qui se trouve à une minute de là, si vous recherchez une option de restauration avec une connexion pertinente. Mais si vous voulez sortir et vous déplacer, nous avons listé quelques alternatives ci-dessous. Vous pouvez également consulter la liste des 10 endroits où manger à proximité de la Tour de Londres.

Restaurant New Armouries

Il s’agit du restaurant officiel de la Tour. On y vend des rafraîchissements chauds et froids, y compris des snacks et des repas plus copieux. On y trouve bien sûr du poisson et des frites, mais aussi des soupes, des sandwiches, des salades et des sucreries.

Adresse : Tower Hill, Londres EC3N 4AB | Heures d’ouverture : Lun-dim, 9h30-17h00 | €€

Cento Alla Torre

Ce restaurant est abordable mais présente une sophistication notable. Il sert une cuisine italienne comme des pâtes faites maison et des plats de viande et végétariens avec une touche artisanale.

Adresse : 100 Minories, Tower Hill, EC3N 1LA | Horaires : Lun-dim 8h00 – 22h00 | €€€€

La Dame De Pic

Ce restaurant français de grande classe est dirigé par Anne-Sophie Pic, la première femme chef au monde au Michelin. Il a deux étoiles Michelin et, bien qu’il soit cher, c’est un bon choix après la visite de la Tour de Londres.

Adresse : 10 Trinity Square, Londres, EC3N 4AJ. | Heures d’ouverture : 18 h 30 – 21 h, mer-sam, 12 h à 13 h 30, sam | €€€€

Faits et histoire de la Tour de Londres

  • La Tour de Londres a été construite par Guillaume le Conquérant vers 1070, quelques années après la conquête de la Grande-Bretagne par ses guerriers venus de Normandie (France).
  • Au départ, elle ne comprenait que la Tour blanche, mais Henri III (1216-72) et Édouard Ier (1272-1307) y ont ajouté de nouvelles structures importantes.
  • C’est l’un des rares palais fortifiés du 11e siècle qui subsistent en Europe.
  • Les ennemis des monarques et de l’État y étaient emprisonnés et exécutés.
  • Deux reines anglaises, Anne Boleyn et Catherine Howard, ont été exécutées ici sur ordre d’Henri VIII qui cherchait constamment à remplacer ses femmes et à se remarier.
  • Les rois et reines d’Angleterre ont vécu ici, mais ils y ont aussi gardé leurs trésors et leur argent, sachant que ce palais fortifié était l’endroit le plus sûr de Grande-Bretagne.
  • Les Beefeaters qui gardent la Tour portent un uniforme rouge facilement reconnaissable. Ils étaient autrefois les gardes du corps officiels du monarque, connus sous le nom de Yeoman of the Guard ou Yeoman Warders. Ils sont connus sous le nom de Beefeaters parce que le roi les autorisait à manger autant de bœuf de sa table qu’ils le pouvaient.
  • Les niveaux de sécurité sont si élevés que la Tour était autrefois considérée comme impossible à pénétrer illégalement. Mais en 1381, des manifestants ont franchi les portes pendant la rébellion des paysans.