Que voir à Carthagène ?

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Les quinze meilleurs sites touristiques de Carthagène des Indes, joyaux des lieux disséminés entre la magie des architectures coloniales de la ville fortifiée et les plages paradisiaques des îles du sud des Caraïbes.

1- Tour de l’horloge ou Boca del Puente :

Célèbre porte d’entrée de la ville fortifiée, caractéristique pour sa façade baroque en pierre qui précède une structure imposante connue sous le nom de Tour de l’horloge, un monument extraordinaire distingué par la prestigieuse chaîne d’information BBC comme l’une des plus belles « Tours de l’horloge » du monde.

Il a été érigé au début du XVIIe siècle comme point d’accès à la ville, puis reconstruit en 1704 avec l’ajout de la façade baroque et des colonnes toscanes, tandis que la tour de l’horloge, qui se dresse encore aujourd’hui, n’a été ajoutée qu’en 1888.

2- La place de Los Coches :

Belle place visible juste après la tour de l’horloge, entourée de vieilles demeures du XVIe siècle aux balcons de bois colorés et aux charmants portails en arc.

La place, appelée ainsi parce qu’elle servait de parking pour les calèches à la fin du XXe siècle, est aujourd’hui toujours pleine de vie, avec de nombreux touristes et des calèches pittoresques qui attendent des passagers. Au centre de la place se dresse la statue de Pedro de Heredia, fondateur de la ville, tandis que sur son côté ouest, le célèbre Portal de los Dulces, un couloir où de nombreuses boutiques et échoppes proposent les délices traditionnels de la côte caraïbe colombienne.

3- Musée de l’or de Zenú :

Situé dans les environs de la Plaza Bolivar, c’est l’un des sites touristiques incontournables de Carthagène des Indes pour tout amateur d’histoire, un musée qui se distingue par ses collections d’or, de céramiques et de squelettes provenant de diverses cultures précolombiennes.

Parmi celles-ci, on trouve des bijoux et des céramiques de la culture Zenú, véritable protagoniste du musée, une civilisation qui habitait les plaines des Caraïbes colombiennes il y a environ quatre mille ans, connue pour ses techniques hydrauliques élaborées grâce à des systèmes de canaux de drainage. Les autres cultures représentées dans le musée sont les Tayrona, les Calima et les Muisca, cette dernière étant célèbre pour son association avec la légende de l’El Dorado. Pour connaître les heures d’ouverture, consultez le site web du musée.

4- Palais de l’Inquisition :

Également situé sur la Plaza Bolivar, il correspond à un bâtiment emblématique qui abritait le Tribunal du Saint-Office de l’Inquisition, une institution qui dictait les procès et les interrogatoires contre les hérétiques présumés au XVIIIe siècle.

Ce bâtiment se distingue par la beauté de son architecture coloniale et est considéré comme l’un des meilleurs exemples de l’architecture civile de Carthagène, avec une imposante façade en pierre rappelant une église baroque et une charpente en bois soigneusement travaillée que l’on peut apprécier dans ses détails. Aujourd’hui, il abrite le Museo Histórico de Indias, qui présente des collections uniques de machines et d’objets terrifiants utilisés pour les interrogatoires, les procès et la torture à l’époque de l’Inquisition.

5- Plaza de La Aduana :

Connu pour son élégance et la beauté de son environnement, il correspond à une vaste esplanade de forme triangulaire, entourée de bâtiments coloniaux colorés, parmi lesquels se distingue l’imposant bâtiment de La Aduana, une construction de portails et de délicats balcons en bois, où résidait au XVIe siècle Don Pedro de Heredia, fondateur de Carthagène des Indes.

Le centre de la place est dominé par une sculpture en marbre de Christophe Colomb, accompagné d’une femme indigène sur un piédestal, ce dernier étant décoré de reliefs des trois célèbres navires de la Découverte : la Pinta, la Niña et la Santamaría.

6- Place et église de San Pedro Claver :

Cette belle place se caractérise par son architecture coloniale colorée, ses sculptures en fer modernes et la présence constante d’artisans proposant leur travail.

Parmi les bâtiments qui l’entourent, il faut souligner l’église du même nom, un temple construit au début du XVIIIe siècle par l’ordre des jésuites, connu pour abriter les restes de San Pedro Claver, un prêtre qui a consacré pratiquement toute sa vie à l’évangélisation et au rachat des esclaves noirs de Nueva Granada, et qui est mort en 1654. Derrière l’église se trouve l’ancien couvent qui faisait partie du complexe religieux, aujourd’hui converti en musée, qui conserve la pièce où vivait San Pedro Claver, ainsi que des collections d’art de la culture afro-caribéenne.

7- Place et église de Santo Domingo :

Une autre des belles places de Cartagena de Indias, un site entouré d’architecture coloniale, avec une sculpture centrale du célèbre artiste Botero, et de nombreux bars et restaurants qui fonctionnent jusque tard dans la nuit.

Parmi les bâtiments environnants, on trouve l’église du même nom, un imposant édifice aux murs de briques érigé au XVIe siècle par l’ordre des frères dominicains. L’église elle-même est un joyau de l’architecture coloniale, avec une façade magistrale en pierre avec des colonnes doriques, et de beaux espaces intérieurs, comme la chapelle Marraja.

8- Théâtre Heredia :

Magnifique bâtiment de style éclectique érigé en 1902, conçu par Luis Felipe Jaspe, le même architecte qui a conçu la tour de l’horloge de Carthagène des Indes. Le bâtiment a été érigé sur les fondations de l’ancienne chapelle de La Merced, en tirant parti de sa structure originale à trois nefs.

Ses caractéristiques architecturales comprennent le treillis en bois de cèdre qui sépare les loges, ainsi que les somptueux ornements qui divisent les tribunes, faits de plâtre recouvert de feuilles d’or de 22 carats.

9- Baraquement des voûtes :

Construction militaire érigée entre 1789 et 1798, enfermant le périmètre de fortification de la vieille ville, conçue comme une structure à l’épreuve des bombes, composée de 47 arcs et de 23 voûtes, pour abriter les troupes royales espagnoles, stocker des munitions et défendre une section des murs de la ville.

Aujourd’hui restauré, il abrite le principal marché artisanal de la vieille ville, l’un des meilleurs sites touristiques de Carthagène des Indes pour acheter des souvenirs originaux de la côte caraïbe colombienne, notamment des hamacs, les célèbres « chapeaux vueltiaos », des ruanas, des bijoux en noix de coco et en nacre, entre autres.

10- Murs de Carthagène :

Conçue dans le but de protéger la ville des attaques continuelles des corsaires et des pirates, qui venaient piller le port, attirés par les richesses qui étaient envoyées de ses côtes vers l’Espagne. Une fortification qui a duré plus de cent ans, construite par étapes de 1586 à 1699, couvrant tout le périmètre du centre historique, de San Diego et de Getsemaní.

Aujourd’hui, il est possible de les parcourir, de jeter un coup d’œil à travers ses fenêtres ou parmi ses nombreux forts et bastions, tels que Santiago, Santo Domingo (le plus ancien) ou Santa Clara, une promenade spectaculaire recommandée surtout au coucher du soleil où l’on peut obtenir des images romantiques du soleil se cachant dans l’horizon de l’océan.

11- Château de San Felipe :

L’un des sites touristiques les plus célèbres de Carthagène, correspondant à un château érigé au XVIIe siècle, considéré comme l’œuvre la plus remarquable du génie militaire espagnol en Amérique. Le château, ainsi que le centre historique de la ville de Carthagène des Indes et ses fortifications, font partie de la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Son architecture est remarquable pour son ensemble monumental de murs aux bases larges qui se rétrécissent en s’élevant, sa place supérieure offrant une vue panoramique sur toute la baie et son système complexe de tunnels souterrains.

12- Colline Popa :

Le point le plus élevé de Carthagène des Indes, une position stratégique qui permet des vues privilégiées sur la vieille ville, la mer des Caraïbes, l’île de Tierrabomba et La Boquilla. Sur son sommet brille le bel ensemble religieux de La Popa, composé d’une église, d’un couvent et d’un cloître, construit par l’ordre des Augustins Récollets entre 1609 et 1611.

Aujourd’hui, le couvent est le siège du Musée religieux, un bâtiment qui peut être visité en même temps que le cloître.

13- Péninsule de Baru :

Zone côtière située au sud de Cartagena de Indias, à 45 minutes en bateau, connue pour ses plages paradisiaques, presque vierges, de sable blanc, d’eaux transparentes, de forêts de mangroves et de récifs coralliens.

Dans la zone de la péninsule de Baru se trouve une série de petits villages avec une population totale d’environ 10 000 personnes, tous caractérisés par leurs infrastructures plutôt simples qui conservent le charme d’un village rustique. Parmi ses joyaux de plages, se distingue Playa Blanca, considérée comme la plus importante station balnéaire de la péninsule et l’une des meilleures plages de Colombie.

14- Îles Rosario :

Une autre région côtière célèbre pour ses plages de rêve, composée d’un groupe de 27 îles situées au large de la péninsule de Baru, à 45 minutes en bateau de Carthagène des Indes. Toutes ces îles font partie du Parque Natural Corales Islas del Rosario, qui abrite des paysages de zones humides, de mangroves et de vastes récifs coralliens, où se trouve une extraordinaire biodiversité marine.

Parmi ses îles, la plus connue est Isla Grande, la plus grande, comme son nom l’indique, un lieu où se rejoignent les trois écosystèmes caractéristiques des îles : les lagunes intérieures, les forêts tropicales très sèches et les forêts de mangroves qui arrivent au pied des sables.

15- Archipel de San Bernardo :

La dernière des zones côtières, avec Baru et Rosario, qui se distinguent par leurs plages idylliques en bordure de la mer des Caraïbes, est constituée d’un groupe de 10 îles qui font également partie du parc naturel corallien des îles Rosario.

Parmi ses îles, la plus célèbre est Múcura, un endroit idyllique aux eaux chaudes et cristallines, dont les couleurs passent du vert au bleu, à côté de forêts de mangroves luxuriantes où vous pouvez faire des randonnées. Tintipán, à seulement cinq minutes de bateau de Múcura, est également connu pour ses magnifiques récifs coralliens, considérés comme l’un des meilleurs de Colombie pour la plongée en apnée.