Que voir et que faire en Islande ?

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L’Islande est une destination populaire pour la chasse aux insaisissables aurores boréales, mais ce pays de glace et de feu est aussi un endroit idéal pour pratiquer des sports d’aventure et trouver des endroits magiques pour se détendre. Si vous n’y êtes jamais allé, préparez-vous à être époustouflé par l’incroyable beauté du pays. Aujourd’hui, nous voulons vous présenter les 10 meilleurs endroits à voir en Islande.

La variété des lieux et des paysages de l’Islande nous offre de nombreuses merveilles naturelles à explorer. On y trouve des geysers en éruption, des cascades de plusieurs centaines de mètres et même des montagnes enneigées à couper le souffle. Après avoir fait de la motoneige sur les glaciers, vous pourrez plonger entre les plaques tectoniques et observer les baleines à bosse. C’est un lieu magique à découvrir.

1.- Lac Myvatn

À environ 90 kilomètres à l’est d’Akureyri se trouve Mývatn, le quatrième plus grand lac d’Islande. Il a probablement été formé lors d’une éruption volcanique catastrophique il y a environ 2300 ans, et la région est encore très active sur le plan volcanique, avec le volcan Krafla à proximité, dont la dernière éruption a eu lieu en 1984. Le lac est riche en oiseaux et ses environs comptent de nombreuses merveilles naturelles parmi les plus précieuses d’Islande ; des formations de lave uniques et inhabituelles constituent les mystiques Dimmuborgir (villes sombres), où, selon la légende, Satan lui-même a atterri après avoir été chassé du ciel, avant d’être mis hors la loi par les elfes de lumière locaux qui ont alors fait de leurs « catacombes de l’enfer » leur capitale.

Dans les champs de lave environnants, nous sommes susceptibles d’enjamber des fissures et des grottes remplies d’eau naturellement chauffée, propice à la baignade. Des tremblements de terre ont cependant fait que certains bains naturels atteignent des températures très élevées, et donc très dangereuses, il est donc conseillé de demander aux habitants avant de plonger dans l’eau. Les excursions vers le volcan Krafla sont faciles à partir de Mývatn, et certaines incluent d’autres belles attractions, comme Dettifoss, la chute d’eau la plus puissante d’Europe. C’est l’un des endroits les plus intéressants à voir en Islande.

2.- Parc de Skaftafell

Mesurant 4800 kilomètres carrés, Skaftafell abrite certains des paysages les plus étranges et les plus surréalistes de la planète ; la région est façonnée par un duel constant entre le feu et l’eau, et pouvoir camper dans la verdure d’une forêt de bouleaux, entourée de sables noirs désertiques, de rivières glaciaires et d’un éperon de la calotte glaciaire Vatnajökull est toujours une expérience extraordinaire.

De nombreux sentiers de randonnée traversent le camping et mènent à des trésors naturels tels que Svartifoss (cascade noire), qui coule le long d’une sublime falaise de colonnes de basalte noir. À quelques pas de là, des icebergs titanesques flottent magnifiquement dans Jökulsárlón, une majestueuse lagune glaciaire bleu ciel, où les voyageurs peuvent naviguer entre les innombrables montagnes de glace qui tombent constamment du glacier. Skaftafell est connu pour son climat estival ensoleillé et ses journées chaudes. Les services locaux comprennent des visites guidées de la région et du glacier, des excursions d’escalade sur glace, le transport, la nourriture et l’hébergement. Si vous cherchez des endroits intéressants à voir en Islande.

3.- Canyon d’Asbyrgi

Si vous êtes à la recherche d’endroits intéressants à voir en Islande, le canyon en forme de fer à cheval d’Ásbyrgi, au nord-est, attend les voyageurs qui ont soif d’épanouissement spirituel en faisant l’expérience de sa splendeur naturelle tranquille. Le canyon, long de 3,5 km et d’un diamètre de 1 km, est séparé par une falaise imposante d’où les voyageurs jouissent d’une vue fantastique, tandis qu’en contrebas, les pèlerins défilent dans un enchevêtrement de bouleaux, de saules, d’épicéas, de mélèzes et de pins.

Bien que la crue de la rivière Jökulsá á Fjöllum après la dernière période glaciaire soit probablement à l’origine de la forme d’Ásbyrgi, la légende explique la forme curieuse de la gorge d’une autre manière. Aujourd’hui encore, certains habitants affirment qu’Ásbyrgi s’est formée lorsque le cheval d’Odin, Sleipnir, a touché le sol avec l’une de ses huit pattes. De nombreux mythes font également référence au canyon comme étant le principal lieu de résidence des « personnes cachées » (huldufólk), qui vivraient à l’intérieur des falaises.

4.- Parc national de Þingvellir

Þingvellir est un parc national situé dans le sud-ouest de l’Islande, qui fait partie du Cercle d’or et se trouve à seulement 45 minutes de route de Reykjavik ; il revêt une grande importance historique, culturelle et géologique. Elle est devenue l’une des destinations touristiques les plus populaires et l’un des sites incontournables de l’Islande, car elle est à la fois le site d’une vallée de rift qui marque la crête de la dorsale atlantique, et abrite Thingvallavatn, le plus grand lac naturel d’Islande, et Silfra, le site d’une expérience de plongée hors du commun – « le secret le mieux gardé d’Islande » selon de nombreux plongeurs – situé exactement au sommet de la fente qui sépare l’Amérique et l’Europe.

Le Parlement, ou Alþingi, a été établi à Þingvellir en 930, et jusqu’en 1789, il a servi toutes les branches du processus législatif, faisant de Þingvellir un forum politique inestimable, où les pauvres, les malades et les justes étaient rejetés, jugés, condamnés et dûment noyés dans le Drekkingarhylur (Bassin de Noyade).

5.- Husey

Situé entre deux rivières glaciaires, Jokulsa a Brú et Lagarfljot, et entouré par les montagnes à l’est, Húsey offre d’innombrables possibilités de randonnée pour découvrir la nature intacte de l’Islande. 175 espèces de plantes poussent dans la région (plus que partout ailleurs en Islande), offrant des sites de nidification idéaux pour les 30 espèces d’oiseaux qui y arrivent chaque printemps.

Visitez Húsey au milieu de l’été, grimpez la montagne, passez devant la zone d’élevage des rennes et sur le sable d’obsidienne des larges berges de la rivière ; passez des centaines de timbres oisifs, lézardez au soleil de minuit, descendez, là où les deux rivières se rejoignent à la mer, et émerveillez-vous en admirant le ciel au teint cramoisi. C’est un endroit extraordinaire à voir en Islande.

6.- Réserve naturelle de Hornstrandir

Entrelacée avec les sagas, et peuplée jusqu’aux premières décennies du 20e siècle, la partie la plus septentrionale des Westfjords est appelée Hornstrandir. Ces falaises colossales, qui culminent à 534 m au-dessus du niveau de la mer, constituent l’habitat parfait pour l’une des plus grandes colonies d’oiseaux marins de la planète. En raison de la pauvreté générale, de l’absence de technologie et de l’isolement géologique, les communications avec le monde extérieur étaient, jusqu’à récemment, assez difficiles, de sorte que les anciens rares habitants de cette province étaient connus pour leurs rituels et leurs croyances distincts, en particulier leur attitude libérale très répandue à l’égard des membres de la famille proches.

Heureusement, les fermes et les villages ont été libérés, et aujourd’hui, un nombre croissant de voyageurs se rendent dans la région pour profiter de la solitude et des magnifiques paysages, qui font partie des meilleures choses à voir en Islande. La région de Hornstrandir est accessible par ferry depuis Ísafjörður et le district de Strandir.

7.- Piscine de Seljavallalaug

Construite en 1923, Seljavallalaug est l’une des plus anciennes piscines extérieures d’Islande. Cette merveille architecturale inattendue est construite sur une colline humide, aux racines d’une montagne solitaire ; elle canalise l’eau chaude naturelle qui jaillit constamment de la paroi rocheuse qui forme l’un de ses quatre côtés. Cette piscine géothermique unique en son genre incarne le côté calme et magnifique de l’ancienne lutte dualiste de l’homme contre la nature. Elle se situe humblement dans un environnement naturel intact, entourée uniquement par le bouillonnement des ruisseaux et des courants qui traversent un paysage éthéré, apparemment au milieu de nulle part. L’un des endroits les plus visités en Islande.

Seljavallalaug est accessible à pied à partir de Seljavellir, dans le sud de l’Islande, et le chemin est une promenade facile de 15 minutes à partir du parking. La meilleure façon de s’y rendre est de louer une voiture et de partir en exploration par ses propres moyens. Depuis Reykjavík, il faut compter deux heures de route, en direction du sud sur le périphérique, vers Skógafoss. Juste avant d’atteindre Skógafoss, tournez à gauche sur la route 242 en direction de no Seljavellir.

8.- Le Blue Lagoon

Bláa lónið, ou le Lagon bleu, est une source thermale d’eau de mer, à laquelle on prête des vertus curatives naturelles. L’eau, riche en silice et en minéraux, a donné de bons résultats sur toutes sortes d’eczéma et d’autres problèmes liés à la peau (par exemple le psoriasis), et le Blue Lagoon dispose même d’une clinique spéciale pour le traitement de la peau. Il propose également une variété de soins de spa de luxe, et il est possible de manger au restaurant de lave situé dans le lagon. Une expérience au Blue Lagoon est toujours inoubliable ; son eau est bleue et il est entouré de lave, ce qui rend l’endroit enchanteur et mystérieux.

Depuis des années, le lagon bleu est l’une des principales attractions touristiques à voir en Islande. Il est situé sur la péninsule de Reykjanes, à proximité de l’aéroport international de Keflavik, et à seulement quarante minutes de route de la capitale. La péninsule de Reykjanes est bien connue pour son paysage rocheux, que beaucoup comparent à la lune, et il vaut la peine de faire le tour de la péninsule pour visiter la ville de pêcheurs de Grindavík.

9.- Reynisfjara

À environ 180 km au sud-est de Reykjavik se trouve Reynisfjara, une plage de sable noir, entourée par les vagues, et les colonnes de basalte hexagonales de la montagne Reynisfjall ; les trois rochers titanesques sont censés être les restes pétrifiés de trolls charnels négligés et affectés par la lumière du soleil, résistant au fracas constant de la mer, devant les étranges grottes sombres, ouvertes dans la paroi de la falaise, l’un des sites les plus surréalistes à voir en Islande.

À quelques kilomètres de là se trouve Dyrhólaey, un gigantesque pilier de lave sombre qui s’avance de 120 mètres dans la mer, formant une péninsule d’où les voyageurs peuvent profiter d’une vue fantastique sur le glacier Mýrdalsjökull et la côte sud de l’Islande. Des visites guidées de la plage sont organisées régulièrement depuis la ville voisine de Vik. Si vous voyagez seul, sachez que la baignade en mer est extrêmement dangereuse, en raison de la basse température de l’eau, des vagues et des courants incessants.

10.- Volcan Hekla

L’Hekla, l’un des volcans les plus actifs de la planète et l’un des sites incontournables à voir en Islande, s’élève à 1500 mètres dans le ciel du sud de l’Islande, menaçant sans cesse d’un holocauste infernal. La plus ancienne éruption documentée de l’Hekla date de 1104, et depuis lors, il y a eu entre vingt et trente éruptions significatives, ce qui a inspiré les auteurs médiévaux à placer les portes de l’enfer en son centre. En 1180, le moine cistercien Clairvaux Herbert écrit dans son De miraculis : « Le fameux chaudron ardent de Sicile, que les hommes appellent la cheminée de l’enfer… ce chaudron prétend être comme un petit fourneau en comparaison de cet énorme enfer. »

À l’époque moderne, l’Hekla et ses rudes racines ont inspiré des artistes tels que le réalisateur Ridley Scott, qui y a partiellement tourné son film Prometheus, capturant ce paysage volcanique unique qui, pour une raison ou une autre, résume sa vision d’une planète extraterrestre hostile dans le coin le plus sombre de l’univers connu. Si vous vous rendez à Hekla seul, assurez-vous de ne pas être confondu avec la petite ville de Hella située à proximité !