Visiter la péninsule de Samaná

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Des forêts de palmiers qui atteignent les rives des eaux turquoise, des cascades qui jaillissent de la jungle, des mets succulents comme le sancocho ou les tostones de plantain sucré… Samaná est une invitation à une nature intacte et à une culture riche.

La province de Samaná a une superficie d’environ 853,7 km² et comprend la péninsule du même nom. Sa ville la plus importante, et où vous pourriez vous installer, est Santa Bárbara de Samaná (également appelée Samaná a secas), une ville colorée de près de 60 000 habitants. Il y a quelques points d’intérêt ici, comme le Malecón (anciennement « Avenida de la Marina »), où vous pouvez voir de belles demeures aux couleurs vives, ou traverser le pont Samaná, une promenade piétonne de 1,3 kilomètre qui passe au-dessus de Cayo Linares et se termine à Cayo Vigía, parsemé de jungle. Mais le plus grand charme de la province réside dans ses plages de sable blanc et ses chutes d’eau, toutes situées à moins de dix kilomètres.

Pour profiter au maximum de votre visite, ne manquez pas l’excursion à Samaná depuis Punta Cana.

Que voir à Samana

Chute d’eau El Limón

D’une hauteur de 55 mètres et dotée d’un bassin naturel exquis, cette cascade est immergée dans une jungle de ciguas, de palmiers royaux et de fougères. La randonnée vers cette cascade peut être un peu difficile si vous êtes à pied, car le chemin est souvent boueux (vous aurez besoin de bottes). Des promenades à cheval ou à dos d’âne peuvent également être organisées. Vous devez payer 50 pesos dominicains (moins d’un euro) pour entrer dans la zone des chutes d’eau.

Cascade de Lulu

A quelques kilomètres de Santa Bárbara de Samaná et tout près de la plage d’El Valle, on trouve cette cascade généralement peu visitée et à seulement 5 minutes de marche de la route. La piscine a des eaux cristallines et plus vous vous rapprochez de la cascade, plus elle est profonde : il y a environ 4 à 6 mètres dans la partie la plus profonde. Ces dernières années, il y a souvent une sécheresse, ce qui affecte le débit de la cascade, il est donc préférable de se renseigner sur son état à l’avance. Dans la même zone, vous pouvez faire de la tyrolienne, qui dans cette forêt luxuriante peut être une expérience fantastique.

Parc national de Los Haitises

Avec 29 parcs nationaux et une réserve de biosphère de l’UNESCO, la République dominicaine est un centre crucial de la biodiversité des Caraïbes. Los Haitises, qui signifie en langue Taino « hautes terres ou terres de montagne », couvre une superficie de 1 600 kilomètres carrés. Il est composé d’innombrables mogotes (hauts plateaux) d’une altitude moyenne comprise entre 40 et 350 mètres, recouverts d’une végétation tropicale luxuriante. Le parc s’étend sur trois provinces : Samaná, Hato Mayor et Monte Plata. Préparez-vous à le traverser en bateau et à marcher à travers des zones humides, des grottes et des forêts denses. De nombreuses mangroves et grottes avec de l’art rupestre (comme celles de Caño Hondo) font de ce parc un spectacle visuel. En raison de sa proximité, elle peut être complétée par une visite de Cayo Levantado.

Mais avant de plonger dans cette belle province, parlons de Punta Cana, qui sera sûrement votre point de départ.

Les meilleures plages de Samaná

Playa Rincón

L’une des plus belles plages de la République dominicaine, Playa Rincón, au nord de Samaná, offre plus de cinq kilomètres de sable blanc et d’eaux cristallines : un paysage tropical digne d’une carte postale. Située à 15 minutes de Las Galeras par un chemin de terre, la partie orientale de la plage offre des eaux calmes et douces pour la plongée avec tuba, tandis que la partie septentrionale présente suffisamment de vagues pour permettre la pratique du surf. Dans les bars de plage voisins, vous pourrez déguster du poisson, du moro de guandules et, pourquoi pas, un shot de mamajuana, à quelques mètres de la mer.

À l’extrémité ouest de la plage se trouve le Caño Frío, une incroyable rivière de couleur émeraude qui devient une piscine naturelle très appréciée, là où les eaux de la rivière rencontrent l’océan. Les habitants et les visiteurs aiment s’y rafraîchir, avant ou après s’être régalés de poissons frais et de homards grillés sur des feux ouverts. Si vous vous éloignez de la mer, en suivant la rivière, vous vous retrouverez dans une forêt plus dense où les eaux bordées de palétuviers deviennent encore plus turquoise et cristallines.

Cayo Levantado

Accessible en bateau depuis les villes de Las Cañitas ou Sabana de la Mar ou lors d’excursions depuis Punta Cana jusqu’à Cayo Levantado, cette magnifique caye de la baie de Samaná possède l’une des plus belles plages du pays. Il s’agit d’une plage à moitié privée (de l’hôtel Bahia Principe Luxury Cayo Levantado) et à moitié publique, ce qui la rend idéale pour les excursions d’une journée.

De nombreuses boutiques vendent des produits dominicains, des vêtements de plage, des bijoux fantaisie et des souvenirs. Il y a quelques restaurants et bars près de la plage et le personnel propose des smoothies et de délicieuses piña coladas. Vous trouverez des chaises longues sous de grands palmiers le long de la plage de sable blanc et d’eau turquoise. Si vous y allez en février, vous pourrez peut-être apercevoir des baleines à bosse ! Plus de 3 000 de ces mammifères géants viennent chaque année dans les eaux chaudes et cristallines de la baie de Samana. Ces visites ont lieu à la mi-janvier et se poursuivent jusqu’à la fin du mois de mars. Des excursions sont proposées lorsque les baleines restent dans la baie.

Des plages à découvrir également :

  • Playa El Valle : 4 km de plages sauvages dans une vallée luxuriante ;
  • Playa Punta Popy : dédale de palmiers et conditions idéales pour la pratique de la planche à voile et du kitesurf ;
  • Playa Bonita : sable blanc, hôtels de charme et cuisine française et caribéenne au bord de la mer ;
  • Playa Cosón : à 20 minutes de Las Terrenas, c’est une plage accidentée, avec des palmeraies presque jusqu’au bord de la mer ;
  • Playa Frontón : autre plage isolée accessible depuis Las Galeras, elle est idéale pour la plongée en apnée et l’escalade, en raison de ses falaises qui surplombent la côte.

Excursions près de Samana

Rivière San Juan

À l’ouest de la péninsule, dans la province de María Trinidad Sánchez, vous trouverez cette ville pittoresque de moins de 20 000 habitants.
Parmi ses plages divines se trouve Playa Caletón, dont les eaux bleues sont super-salées (oui, vous flotterez plus facilement qu’ailleurs !). À proximité se trouve également la Playa Grande, qui vous séduira par sa longue étendue de sable doux et doré entourée de grands palmiers. Il compte quelques petits restaurants et bars proposant des cocktails exquis et des plats de fruits de mer frais. Si vous aimez le golf, vous trouverez ici le Playa Grande Golf & Ocean Club, conçu par le célèbre architecte de terrains de golf Robert Trent Jones.

Un autre site incontournable de Rio San Juan est la lagune Gri Gri. Il est d’une grande beauté, avec des mangroves et habité par des oiseaux indigènes comme les hérons, les fous, les oreillards et les cigognes. Vous pouvez faire des excursions en bateau pour traverser la lagune et rejoindre la mer par un canal naturel.

Puerto Plata

Nommée d’après Christophe Colomb lorsqu’il a fait référence à la couleur argentée du mont Isabel Torres, cette ville, qui donne également son nom à la province, possède de nombreuses attractions. Commencez par le téléphérique, qui va de la ville au sommet de la colline Isabel Torres, d’où vous aurez une vue fabuleuse sur la ville, la baie, les jardins botaniques et au sommet (qui est le point le plus élevé de la République dominicaine à 793 mètres), vous verrez une sculpture art déco du Christ Rédempteur. Au centre de la ville, dans un manoir victorien, vous trouverez le musée de l’ambre dominicain, où vous pourrez voir les dix différentes nuances d’ambre de l’île. Bien que la collection soit petite, l’entrée est gratuite et il vaut la peine de voir les pièces incrustées de plantes et d’insectes ou l’ambre bleu rare. Un autre site qui mérite d’être vu est la forteresse de San Felipe. Achevé en 1577, il a servi de prison pendant les années du dictateur Trujillo. Aujourd’hui, c’est un musée où l’on peut voir des canons donnant sur l’Atlantique, des armes anciennes et de nombreuses chambres secrètes. Il offre des vues spectaculaires sur le littoral de la ville et observer le coucher du soleil, à côté du parc de La Puntilla, est une activité quotidienne appréciée des habitants.

Comment se rendre à Samana depuis Punta Cana ?

Il existe de nombreuses options pour se rendre à Samaná, comme vous le verrez ci-dessous, mais nous vous recommandons une option à laquelle vous n’avez pas à penser, car tout est organisé, vous n’avez qu’à vous amuser. La meilleure option est de participer à l’excursion Samaná Experience Tour, où vous pouvez embarquer sur une croisière pour passer une journée à Samaná.

Le réseau routier de la République dominicaine n’est pas bon et converge à Santo Domingo. Samana est accessible en voiture depuis Punta Cana, mais préparez-vous à un trajet de plus de 300 km et d’au moins quatre heures (il n’existe pas de routes directes). En taxi, le trajet peut coûter entre 250 et 350 euros. Une autre option consiste à voyager dans un minivan pouvant accueillir jusqu’à six passagers, pour un coût de 300 euros.
Pour des prix beaucoup plus bas, il y a l’option du bus. Dans ce cas, il vous faudra environ six heures et vous devrez prendre plusieurs bus (les deux itinéraires sont Punta Cana-Santo Domingo et Santo Domingo-Samaná). Il y a toujours un arrêt à Santo Domingo. Les compagnies qui exploitent ces lignes sont APTPRA et Caribe Tours et le coût par voyage est d’environ 7 euros.

Si vous avez des doutes sur ce qu’il faut faire à Samaná ou si vous voulez profiter au maximum de votre visite à Punta Cana, voici un lien vers notre sélection des meilleures offres d’excursions dans les provinces de Samaná ou de La Altagracia.

Que faire à Punta Cana

Punta Cana est une station qui a tout pour plaire. Si vous aimez les sports de plage, il existe de nombreuses possibilités de faire du surf, de la planche à voile et du parapente. La ville est entourée de jungle, ce qui permet de se retrouver rapidement dans des forêts luxuriantes.

Un incontournable de cette partie de l’île est Playa Bávaro, à seulement 15 km de l’aéroport international de Punta Cana, qui vous séduira avec ses sables blancs infinis et ses cocotiers à grandes feuilles. Il y a un récif de corail multicolore près du rivage et le surf est doux. C’est clairement l’une des meilleures plages de la République dominicaine.
Un autre endroit que vous devriez visiter est la réserve écologique Ojos Indígenas, juste au sud du Puntacana Polo Club. Elle possède de magnifiques lagons turquoise (comme la Laguna Guama) dont la température de l’eau atteint les 20 degrés. Il vous faudra environ 1 à 2 heures pour vous promener et nager dans les eaux. Le prix d’entrée est de 50 dollars par personne (environ 44 euros au taux de change).