Visiter la Cathédrale d’Anvers

anvers cathedrale
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L’imposante cathédrale d’Anvers (Onze-Lieve-Vrouwekathedraal) ou cathédrale Notre-Dame est un chef-d’œuvre de l’architecture gothique. Il s’agit de la plus grande église du Benelux en Belgique. La cathédrale d’Anvers abrite également quatre magnifiques retables de Rubens.

La majestueuse cathédrale d’Anvers, l’un des plus hauts bâtiments du monde, domine toujours l’horizon de la ville. La cathédrale Notre-Dame est un chef-d’œuvre de dentelle de pierre.

Histoire de la cathédrale d’Anvers

Commencé en 1352, il est l’un des plus beaux bâtiments gothiques d’Europe. L’église, qui est devenue une cathédrale en 1559, a remplacé une église romane construite au 12e siècle. Les derniers vestiges de cette église ont été démolis en 1481.

La conception générale de la cathédrale d’Anvers est attribuée à Jean Appelmans, également connu sous le nom de Jean Amel de Boulogne. Cependant, la construction a très probablement été dirigée par De Waghemakere. Un monument du 19ème siècle à la base de la flèche sud commémore l’architecte.

Le chœur et la nef ont été construits entre 1352 et 1411. La façade ouest a été construite plus tard, entre 1422 et 1474.

Architecture de la cathédrale d’Anvers

Vous verrez la cathédrale Notre-Dame bien avant de vous approcher de ses portes massives en bois et de sa façade en pierre ornée. La cathédrale d’Anvers couvre 2,5 hectares, ce qui en fait le plus grand bâtiment de ce type en Belgique et aux Pays-Bas.

Si vous vous arrêtez sur la petite place devant l’entrée, vous pourrez admirer les hautes arches gothiques. Ainsi que les statues finement sculptées à l’intérieur de la façade. Au pied de la flèche sud, vous verrez un monument à l’architecte de l’église, Jean Appelmans.

Intérieur de la cathédrale

La large nef centrale est flanquée de trois nefs de chaque côté. Cela crée un immense espace intérieur avec quarante-huit piliers dans chaque allée. La cathédrale mesure 117 mètres de long et 65 mètres de large à son point le plus large.

En 1566 et à nouveau en 1581, l’intérieur de la cathédrale a été gravement endommagé par les calvinistes lors des furies iconoclastes. Au XVIIIe siècle, les Français ont même menacé de démolir complètement l’édifice. Heureusement, l’architecte de la ville a réussi à stopper ces plans.

Pendant l’occupation française, la plupart de l’intérieur a été vendu par les Français. Malgré tous les pillages, certains trésors artistiques importants ont survécu. Les plus remarquables sont trois grandes peintures de Rubens. Descente de Croix (1612), Elévation de Croix (1610) et le Triptyque de la Résurrection (1612).

Il y a beaucoup d’autres objets remarquables à l’intérieur comme des autels, des confessionnaux, des statues et la chaire. La principale relique qui a survécu au Moyen Âge est le tombeau en bronze d’Isabelle de Bourbon. La cathédrale compte également trente-quatre immenses vitraux.

Tour de la cathédrale d’Anvers

La dernière partie, la tour, a été achevée en 1518. Des deux tours prévues, seule la tour nord a été achevée. La partie octogonale de la tour a été construite entre 1501 et 1507. Il a été conçu par Herman de Waghemakere.

À l’intérieur de la tour se trouve un carillon de 47 cloches. La flèche royale a été construite par Domien de Waghemakere, Antoon Keldermans II et Rombout Keldermans entre 1508 et 1518.

La cathédrale a été la plus haute structure des Pays-Bas pendant plusieurs siècles. Aujourd’hui encore, la spirale de 123 mètres de haut règne sur la ville. En partie à cause des restrictions de hauteur à Anvers, il reste le plus haut bâtiment de la ville.

Pour illustrer les aspirations d’Anvers à son âge d’or, l’empereur Charles V posa la première pierre d’une importante extension, il voulait la porter à trois fois la taille de celle d’aujourd’hui, ce qui en ferait le plus grand bâtiment de la planète.

Les dommages causés par l’eau utilisée pour éteindre un incendie intense dans la nef en 1533 comprenaient la destruction du plafond et du mobilier gothique. Cela a empêché la construction de ce projet mégalomaniaque.

L’importance de la cathédrale d’Anvers en matière de musique

Au début du XVe siècle, le chœur de la cathédrale commence à développer une vie musicale active. En conséquence, l’importance de la cathédrale dans l’histoire de la musique n’a pas tardé à monter en flèche. Johannes Ockeghem, l’un des plus importants compositeurs du XVe siècle, y a servi comme cantor-vicaire en 1443. Tout comme Jacob Obrecht entre 1492 et 1497.

Parmi les organistes qui ont travaillé à la cathédrale, citons Henry Bredemers (1493-1501), qui est devenu le maître des fils de Philippe le Beau. Et le célèbre compositeur anglais John Bull (1615-1628), qui a fui son pays natal en Flandre pour échapper à la justice.

De 1725 à 1731, Willem de Fesch fut le maître de chapelle, suivi de 1731 à 1737 par Joseph-Hector Fiocco. D’autres figures moins connues mais importantes au niveau local, comme Jacobus Barbireau et Andreas Pevernage, ont également travaillé à la cathédrale d’Anvers.