Que faire et que voir à Bruxelles ?

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Bruxelles, la capitale de la Belgique, le siège principal de la famille royale belge et la capitale de l’Union européenne, est une ville très petite et facile à vivre malgré son importance. Contrairement à Bruges et Gand, qui accueillent des hordes de touristes, Bruxelles est le principal centre économique et éducatif de la Belgique, ce qui donne à la ville un aspect plus quotidien que les autres villes. Voici 14 des attractions touristiques de Bruxelles dont vous pourrez profiter si vous visitez Bruxelles.

À Bruxelles, vous pouvez avoir un aperçu de la vie belge, notamment dans ses fantastiques restaurants et cafés. Bien que Bruxelles n’ait pas les attractions vedettes des autres villes belges, la capitale a plus qu’assez pour occuper les visiteurs pendant quelques jours, avec une multitude de musées et de galeries d’art de classe mondiale, ainsi que des sites plus excentriques comme l’Atomium, et de merveilleux vestiges d’architecture ancienne dans la vieille ville. Une fois que vous aurez fait le tour des splendeurs gothiques et baroques, n’oubliez pas de faire le plein de chocolat.

1.- Grand Place

En plein cœur de Bruxelles, dans la vieille ville, la place principale de la ville (connue sous le nom de Grand Place) est l’une des mieux préservées d’Europe. Une grande partie du caractère élégant de la place est due à l’architecture unique de ses élégantes Gildehuizen (maisons de guilde) avec leurs magnifiques pignons, pilastres, balustrades et leurs riches décorations en pierre sculptée et en or.

La plupart ont été construits entre 1696 et 1700 dans le style baroque mais avec quelques influences flamandes. L’histoire de la Grand-Place remonte cependant à bien plus longtemps. Elle a été fondée au XIe siècle et s’est développée peu après, pour devenir le centre politique et économique de la ville.

Le bâtiment le plus reconnaissable de la place est l’Hôtel de Ville, construit en 1402 dans l’intention d’éclipser le Stadhuis de la ville rivale de Bruges. À l’intérieur se trouvent plusieurs salles magnifiques, dont les plus impressionnantes sont la chambre Maximilien décorée de tapisseries de Bruxelles, la grande salle du Conseil avec un superbe plafond de Victor Janssens et des tapisseries d’une grande beauté, la grande salle de banquet et la chambre des mariages, toutes deux magnifiquement décorées de panneaux et l’Escalier d’Honneur avec des peintures murales illustrant l’histoire de Bruxelles.

2.- Manneken Pis

Le long de la rue de l’Etuve, l’une des rues les plus célèbres de Bruxelles, se trouve le Manneken Pis, habituellement assiégé par des foules de touristes. Bien qu’elle date d’au moins 1388, on ne sait pas grand-chose de l’origine de la figure représentant un garçon en train d’uriner, populairement connu comme « le plus vieux citoyen de Bruxelles ». Le Manneken est cependant entouré de plusieurs légendes, selon l’une, la fontaine est un monument à un bébé courageux qui a évité une conflagration, selon une autre, elle commémore le fils d’un comte qui a succombé à une impulsion de pression en participant à une procession.

La statue actuelle a été réalisée en 1619 par Jérôme Duquesnoy l’Ancien et a été volée à plusieurs reprises, mais toujours retrouvée. Lors des grandes célébrations, des événements et des festivals à Bruxelles, la statue est connue pour être déguisée. Sans aucun doute l’une des attractions touristiques incontournables de Bruxelles.

3.- La cathédrale Saint-Michel

Dédiée à saint Michel et sainte Gudule (les saints patrons de Bruxelles), cette église gothique a été fondée en 1225, mais n’a été achevée qu’au XVe siècle. La façade de cet édifice, l’une des attractions touristiques de Bruxelles, est impressionnante, s’élevant majestueusement au-dessus d’une large volée de marches et couronnée par deux tours jumelles de 69 mètres de haut conçues par Jan van Ruysbroeck. L’intérieur magnifiquement proportionné (108 mètres sur 50 mètres) est richement meublé et abrite des vitraux exceptionnels créés par Bernard van Orley.

Montez au transept pour voir les plus beaux exemples d’art représentant Charles Quint et Isabelle de Portugal (transept sud) et le couple royal hongrois Louis II et Marie (transept nord), puis passez à la chapelle du Saint-Sacrement, à gauche du chœur, où le vitrail illustre l’histoire du miracle de l’hostie.

4.- Centre belge de la bande dessinée

Une des attractions touristiques incontournables de Bruxelles, ce magnifique bâtiment de 1906 conçu par Victor Horta abrite le merveilleux Comic Center consacré à l’histoire du dessin animé et de la bande dessinée dans le pays qui a donné au monde des bandes célèbres comme Les Schtroumpfs et Tintin. Une exposition en rotation constante de 200 dessins originaux de dessinateurs de bandes dessinées belges et français y est présentée.

En outre, le musée documente la montée en popularité de la bande dessinée belge et française à travers une collection astucieuse de manuscrits originaux, de croquis et de projets communs reconstitués avec imagination, notamment la taverne de Lucky Luke et Tim, Struppi, et la fusée lunaire du capitaine Haddock.

5.- Place Royale

Le bâtiment le plus important de cette place est le Palais Royal, utilisé par la famille royale belge comme résidence officielle. Le drapeau belge flottant sur le toit signale la présence du souverain et une cérémonie de relève de la garde a lieu tous les jours à 14h30. Autour du palais se trouvent un certain nombre de bâtiments culturels aux façades néoclassiques.

Le Palais des Académies, qui abrite l’Académie royale des sciences et fut autrefois la résidence du prince héritier d’Orange, et le Palais des Beaux-Arts (Paleis voor Schone Kunste), situé à l’ouest de la place, ont été conçus et construits dans les années 1920 par Victor Horta et constituent deux des plus beaux exemples d’architecture du pays. Sans aucun doute l’une des plus belles attractions touristiques de Bruxelles.

6.- Musée royal des Beaux-Arts de Belgique

Le Musée royal des Beaux-Arts de Belgique (1875-81) est l’une des plus grandes et des meilleures galeries d’art au monde. Le musée s’est développé à partir d’une collection qui a été créée en 1797 et qui se trouvait à l’origine dans l’ancien palais de Charles de Lorraine. Il a ensuite été transféré aux Musées Royaux nouvellement créés en 1846. C’est l’une des attractions touristiques bruxelloises idéales pour les amateurs d’art.

La collection est divisée en deux parties : le musée d’art ancien, qui comprend une célèbre collection flamande et néerlandaise de maîtres anciens avec des œuvres de Petrus Christus (Pietà), Rogier van der Weyden (Le deuil du Christ), Dirk Bouts (Sentence de l’empereur Otto), Hans Memling, et l’admirable Adoration des Mages de Gérard David ; et le musée d’art moderne, qui présente un certain nombre d’œuvres belges datant principalement des XIXe et XXe siècles.

7.- Atomium

Avec le Manneken Pis, l’Atomium est une autre des attractions touristiques les plus connues de Bruxelles. Bien qu’il faille prendre le tram pour y accéder, cette étrange structure d’acier et d’aluminium de 102 mètres de haut, conçue par l’architecte André Waterkeyn pour l’exposition universelle de Bruxelles en 1958, est le spectacle le plus surréaliste de la ville.

Le bâtiment représente une molécule de fer agrandie 165 millions de fois et les visiteurs peuvent pénétrer à l’intérieur où quatre des neuf sphères sont désormais utilisées pour la présentation d’un spectacle sur la vie humaine appelé Biogenium.

8.- Centre-ville nord

L’église Sainte-Catherine, aux proportions majestueuses, a été construite en 1850 dans un mélange de styles roman, gothique et Renaissance pour remplacer un bâtiment plus ancien. L’intérieur présente un intérêt particulier : la figure d’une Madone noire du XIVe ou XVe siècle et une peinture de de Crayer. La tour Noire du 11 ou 12ème siècle, qui se trouve derrière l’église, est un vestige de l’ancienne muraille de la ville, tandis que sur le côté ouest, le marché aux poissons rappelle que c’était autrefois l’un des anciens docks de la ville.

Même vue de loin depuis le marché, la magnifique façade de la cathédrale Saint-Jean-Baptiste au Béguinage est un spectacle impressionnant. L’église, tout ce qui reste d’un béguinage fondé au 13e siècle, a été construite entre 1657 et 1676. Conçue par Luc Fayd’herbe, elle est l’une des plus belles églises baroques italo-flamandes de Belgique. Parmi les éléments importants de l’intérieur lumineux et spacieux, citons la belle chaire et les nombreux tableaux, dont sept de l’artiste bruxellois Van Loon. Toutes ces beautés architecturales font de ce lieu l’une des principales attractions touristiques de Bruxelles.

9.- Monts des Arts

Le Mont des Arts a été créé entre 1956 et 1958, occupant le site surélevé entre la place Royale et la place de l’Albertina et est aujourd’hui l’une des attractions touristiques de Bruxelles. L’architecture imposante de ce complexe de grands bâtiments comprend la bibliothèque Albert Ier et les Palais de la Dynastie et des Congrès, d’une modernité saisissante. La place qui les sépare offre une bonne vue sur le centre de la ville.

La bibliothèque Albert Ier a été fondée à l’époque de la domination bourguignonne et compte plus de trois millions de volumes, ainsi qu’une précieuse collection de manuscrits et plusieurs musées intéressants.

10.- Notre-Dame du Sablon

L’église Notre-Dame du Sablon (Onze Lieve Hembra op de Zavel), datant du 15e ou 16e siècle, généralement considérée comme l’une des plus belles églises de style gothique tardif de Belgique, a été construite en remplacement d’une petite chapelle antérieure érigée sur l’étendue sablonneuse du Sablon par la Guilde des arbalétriers en 1304 et sa beauté en fait l’une des plus belles attractions touristiques de Bruxelles.

L’intérieur de l’église est impressionnant, notamment en raison de ses merveilleux vitraux. La chapelle funéraire de la famille Thurn und Taxis est également intéressante, en partie grâce au travail de Luc Fayd’herbe. Dans le tabernacle se trouve une figure de la Vierge, copie, selon la légende, d’une Vierge apportée à la chapelle en 1348 par une Anversoise, Baet Soetens, à qui la Vierge était apparue.

11.- Parc du Cinquantenaire

L’une des attractions touristiques les plus emblématiques de Bruxelles, le parc du Cinquantenaire a été créé en 1880 pour commémorer le 50e anniversaire du pays. Sa pièce maîtresse est le monumental palais du Cinquantenaire, dont les deux ailes sont reliées depuis 1905 par un arc de triomphe massif conçu par l’architecte français Charles Girault, qui abrite deux des musées les plus intéressants de Bruxelles : le Musée royal d’art et d’histoire, qui abrite l’une des plus importantes collections de tapisseries au monde, et le Musée de l’armée et de l’histoire militaire belge (Koninklijk Museo van het Leger en van de Militaire Geschiedenis), qui offre un aperçu du développement de la technologie dans les forces armées et des principales campagnes menées sur le sol belge.

12.- Château Royal

Bien que le château royal, résidence de la famille royale belge, ne soit pas ouvert au public, le parc qui l’entoure à Laeken l’est. Il y a de jolis sentiers et plusieurs curiosités qui méritent d’être vues, comme le monument à Léopold Ier au centre du parterre circulaire devant le palais.

La tour japonaise, située dans le coin nord du parc, a été construite à l’origine pour l’exposition de Paris de 1900. Les serres, construites à l’époque de Léopold II, sont le point fort des jardins et sont ouvertes au public en avril et mai, lorsque de nombreuses plantes sont en fleurs. C’est l’une des attractions incontournables de Bruxelles pour tout touriste.

13.- Basilique nationale du Sacré-Coeur

Le quartier de Koekelberg est dominé par l’immense Basilique nationale du Sacré-Cœur (Nationale Basiliek van het Heilig Hart), la cinquième plus grande église du monde et une idée originale de Léopold II, qui a été commencée en 1905 pour marquer le 75e anniversaire du pays. Le bâtiment a été achevé en 1970. Sans surprise, il présente un mélange de styles, mais impressionne par sa taille (141 mètres sur 107 mètres). La beauté de ce lieu le place parmi les meilleures attractions touristiques de Bruxelles.

L’intérieur abrite une grande collection d’art et une exposition sur l’histoire de la basilique. L’image du Christ donnant sa bénédiction, qui est suspendue au-dessus de l’autel, est l’œuvre de George Minne. Depuis le dôme, vous avez une vue imprenable sur la ville et la campagne d’Anvers. Des jumelles peuvent être louées sur place.

14.- Abbaye de la Cambre

En 1200, des religieuses cisterciennes y ont fondé une abbaye qui a été détruite au XVIe siècle ; elle a ensuite été reconstruite et se dresse désormais au milieu de jardins à la française, ce qui en fait l’une des belles attractions touristiques de Bruxelles.

L’abbaye abrite l’Institut géographique national et une école d’art. L’église abbatiale du XIVe siècle est un bâtiment élancé et élégant, doté d’une voûte baroque. L’intérieur abrite un tableau d’Albert Bouts (L’imitation du Christ) et la chapelle de Saint-Boniface, un évêque de Bruxelles du XIIIe siècle. Les fenêtres du cloître sont décorées des armoiries de plus de 40 abbesses et moniales.