Visiter Istanbul : Les 30 meilleures choses à faire

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Rédigé par Antoon, Inspiré par sa grand-mère, ancienne hôtesse de l’air, il a commencé à voyager dès l’âge de 17 ans, apprenant de chaque destination visitée et partageant ses expériences avec le monde.

Vous ne manquerez pas de choses à faire à Istanbul! Au départ, il s’agissait d’une ville grecque appelée Byzance qui, au Ve siècle, est devenue la plus grande ville du monde. Elle était alors la capitale de l’Empire byzantin, sous le nom de Constantinople. Plus tard, elle est devenue la capitale de l’Empire ottoman jusqu’à ce qu’elle reçoive son nom actuel en 1930

Sommaires

Les rues du centre-ville regorgent de sites historiques intéressants à voir à Istanbul. C’est pourquoi la ville est considérée comme un site du patrimoine mondial. Au-delà de son passé fascinant, Istanbul est toujours une ville vibrante et multiculturelle et vous trouverez toujours beaucoup d’ambiance et de choses à faire à Istanbul !

Nous vous indiquons les meilleures choses à voir et à faire à Istanbul pour profiter au maximum de votre voyage.

Nous vous indiquons également toutes les possibilités de transport pour vous rendre de l’aéroport d’Istanbul au centre-ville.

1. La visite de Sainte-Sophie, un incontournable à Istanbul

Cet imposant édifice est la parfaite vitrine de l’histoire tumultueuse de la ville. Inaugurée en 537, Sainte-Sophie était à l’origine la plus importante basilique orthodoxe de l’Empire byzantin. Lorsqu’elle est tombée aux mains de l’Empire ottoman en 1453, elle a été convertie en mosquée jusqu’en 1930, date à laquelle elle a été transformée en musée pour sa valeur historique et artistique incontestable. Ses mosaïques avec des images chrétiennes, ses colonnes de marbre et son énorme dôme sont impressionnants. En 2020, Sainte-Sophie a été reconvertie en mosquée et l’entrée est gratuite. Le meilleur moyen d’éviter les longues files d’attente est de visiter la mosquée tôt le matin, lorsqu’elle ouvre à 9 heures, ou après la tombée de la nuit, lorsque la foule se raréfie. Il est également conseillé aux femmes d’apporter leur propre foulard, sinon vous devrez en acheter un. Plus que le prix symbolique de 20 lires (1 €), c’est une gêne de devoir faire la queue une autre fois au kiosque où ils sont vendus.

2. Compter les carreaux à la Mosquée bleue

Elle est officiellement appelée mosquée du sultan Ahmed, car c’est lui qui l’a fait construire en 1609. En fait, elle donne aussi son nom au quartier le plus central de la ville. Depuis son inauguration en 1617, c’est la mosquée la plus importante à voir à Istanbul. Bien que sa taille soit impressionnante de l’extérieur, la meilleure partie se trouve à l’intérieur. Plus de 20 000 tuiles bleues ornent le dôme et donnent à l’endroit son surnom.

D’imposants lustres sont également suspendus au plafond et les vitraux laissent entrer la lumière de façon magnifique.

Lors de la visite, il est important de noter que la mosquée est fermée pendant les périodes de prière. Les heures précises varient légèrement au cours de l’année, mais elles sont généralement fermées pendant deux heures à midi et une heure l’après-midi. Dans tous les cas, les horaires sont indiqués sur les panneaux à l’entrée.

Il est préférable d’arriver dès l’ouverture, à 8h30, pour éviter les longues files d’attente et la foule (comme pour tous les sites touristiques d’Istanbul). Contrairement à Sainte-Sophie, la Mosquée bleue fournit gratuitement aux femmes des foulards pour se couvrir les cheveux à l’entrée.

3. Découverte de l’impressionnant palais de Topkapi

La visite du palais de Topkapi est le meilleur moyen de se faire une idée du pouvoir des sultans à l’époque de l’apogée de l’ancienne Constantinople. De là, ils ont dirigé l’Empire ottoman du 15e au 19e siècle. Ses quatre cours abritent d’incroyables bâtiments où vivaient les plus puissants. On peut y voir de nombreuses pièces opulentes avec des décorations incroyables, ainsi que des objets de la vie quotidienne de l’époque.

Si vous visitez le palais seul, prévoyez au moins 4 heures pour visiter à votre guise toutes les parties du palais et le harem. Il s’agit d’un complexe assez vaste et il vaut la peine de prendre son temps pour en visiter toutes les parties. Vous pouvez également réserver une visite guidée gratuite en anglais pour découvrir en profondeur l’histoire et les curiosités du palais.

Veuillez noter que l’entrée du palais n’est pas comprise dans la visite gratuite. Que vous y alliez avec un guide ou seul, nous vous recommandons d’acheter le billet complet au prix de 420 lires (environ 23 euros), qui vous donne accès aux impressionnantes salles et aux jardins de Topkapi, ainsi qu’au harem où les sultans vivaient avec leurs familles et à l’église orthodoxe Sainte-Irène. Tous ces lieux méritent d’être visités. Veuillez noter qu’ ils sont fermés tous les mardis.

Conseil pour économiser de l’argent

Procurez-vous le Museum Pass pour économiser sur les principales attractions touristiques d’Istanbul. C’est beaucoup moins cher que d’acheter les billets séparément.

il comprend l’accès sans file d’attente à toutes les zones du palais de Topkapi, de l’Aya Irene, de la tour de Galata et des principaux musées de la ville.

4. Remonter le temps au musée archéologique d’Istanbul

Près du palais de Topkapi se trouve un autre lieu chargé d’histoire. Il s’agit du musée archéologique d’Istanbul, où l’on peut voir des milliers de pièces exceptionnelles. Il s’agit de sarcophages, d’art oriental, de vestiges archéologiques égyptiens, de céramiques et de bijoux. Il est intéressant de noter qu’il s’agit du premier musée ouvert en Turquie en 1891.

L’entrée coûte 100 lires ( environ 5 euros) et est incluse dans le Museum Pass.

5. Marchander dans le Grand Bazar

saviez-vous que le Grand Bazar est l’un des plus grands marchés couverts du monde? Avec plus de 3 600 boutiques réparties sur 64 rues, vous pourriez passer des jours à l’explorer. On y trouve pratiquement de tout : souvenirs, tapis, lampes, céramiques, vêtements, chaussures, bijoux… Peu importe ce que vous voulez acheter, vous devrez mettre à profit vos talents de marchandage. Les vendeurs commenceront par vous proposer un prix bien plus élevé que celui qu’ils sont prêts à accepter.

6. Achetez du thé et des épices au Spice Bazaar

Il n’est pas aussi grand que le Grand Bazar, mais c’est une autre étape incontournable du shopping à Istanbul. Dans le bazar aux épices, vous trouverez principalement des stands de nourriture : toutes sortes de thés, d’épices, de sucreries turques, de fruits secs, de fromages… C’est génial d’avoir un petit morceau de Turquie dans votre cuisine quand vous rentrez chez vous. Les vendeurs sont généralement très sympathiques et vous laissent essayer les produits.

7. Goûtez à la délicieuse cuisine turque et aux sucreries

Préparez-vous à prendre soin de votre estomac pendant votre visite à Istanbul.

Les plats typiques de la Turquie sont un vrai régal : les célèbres kebabs, les riches ragoûts à base de viande et de légumes, le pain turc avec du houmous… Sans oublier les boissons les plus populaires : le thé, le café préparé avec des grains de café moulus et l’ayran, une boisson turque non alcoolisée à base d’eau et de yaourt, et si vous avez un penchant pour les sucreries, vous vous régalerez encore plus. Les pâtisseries turques sont célèbres dans le monde entier, en particulier les baklavas à base de pistaches et de miel. Le thé est toujours accompagné de Turkish Delight, un bonbon gélatineux à base de sucre et aromatisé de différentes saveurs. On pourrait les considérer comme les bonbons à la gelée locaux. En bref, ils préparent toutes sortes de sucreries, généralement à base de fruits secs, toutes plus savoureuses les unes que les autres !

8. Visitez la citerne de la basilique, l’un des sites les plus impressionnants d’Istanbul

qui aurait cru qu’un réservoir d’eau pouvait être aussi beau ? Elle a été construite dans le sous-sol d’une ancienne basilique en 532. L’empereur byzantin de l’époque craignait qu’une attaque ne détruise les aqueducs et voulait sécuriser l’approvisionnement en eau. L’immense salle compte 336 colonnes de styles différents, car elles ont été réutilisées à partir d’autres bâtiments. Les plus célèbres sont sans doute celles qui sont soutenues par des têtes de Méduse renversées et de côté.

L’architecture à elle seule est impressionnante, mais elle est mise en valeur par un jeu de lumière et de sculpture. Se promener entre les colonnes avec un éclairage tamisé, une musique douce en fond sonore et le bruit des gouttes d’eau qui tombent est une expérience brutale. Il est difficile de rendre justice à cet endroit avec une simple description et une photographie.

Ce qu’on appelle le « palais submergé » est vraiment l’un des endroits les plus incroyables à voir à Istanbul– ne le manquez pour rien au monde. Il ouvre à 9 heures, mais il est préférable de faire la queue vers 8h45 pour être parmi les premiers à entrer et profiter du site en toute tranquillité. Compte tenu de la nature de l’endroit, il perd beaucoup en fréquentation.

9. Voir l’hippodrome de Constantinople

Ce qui ressemble à une grande place au cœur d’Istanbul est en fait un ancien hippodrome romain. Des courses de chars, des cirques et d’autres manifestations publiques y étaient organisés il y a environ 2 000 ans. Au centre, un obélisque égyptien commémore une victoire militaire. Un autre rappel de la riche histoire de la ville.

10. Se perdre parmi les tapis et les objets historiques

De l’autre côté de l’hippodrome se trouve le musée des arts turcs et islamiques, installé dans un ancien palais du XVIe siècle. Il renferme des milliers d’objets représentatifs de la Turquie et du Moyen-Orient: l’une des meilleures collections de tapis au monde, des pièces de bois sculptées, différentes versions historiques du Coran, des sarcophages, des vestiges archéologiques, des céramiques… Très intéressant si vous vous intéressez à l’histoire et à l’art. L’entrée coûte 100 lires (environ 5 euros ) et est incluse dans le Museum Pass.

11. La tour de Galata offre la meilleure vue sur la ville

La tour de Galata est un autre bâtiment historique à visiter à Istanbul, ainsi que l’un des meilleurs points de vue de la ville grâce à ses 63 mètres de hauteur. Elle a été érigée en 1438 pour garder et défendre la ville, mais elle est ensuite devenue une prison. Il offre aujourd’hui une magnifique vue panoramique à 360º, idéale pour les photos de cartes postales. Il coûte 175 lires (environ 10 euros) et est inclus dans le Museum Pass. Un ascenseur permet d’accéder au sommet.

12. Flâner dans les boutiques de l’avenue Istiklal

Si vous avez envie de faire du shopping, c’est une étape incontournable à Istanbul. ? ??? On y trouve des marques internationales telles que Zara et H&M. Depuis l’avenue Istiklal, on trouve plusieurs galeries march andes avec toutes sortes de magasins et de cafés. Ne manquez pas le  » Flower Passage« , une galerie que l’on pourrait considérer comme un petit bout de Paris à Istanbul, avec sa belle architecture et sa décoration végétale, et le tramway rouge historique qui circule d’un bout à l’autre de la rue. Le trajet a commencé en 1856 avec des voitures tirées par des chevaux et a été modernisé par la suite. Aujourd’hui, c’est une icône d’Istanbul pour les nostalgiques, dans le style des tramways historiques de San Francisco ou de Lisbonne.

13. Soyez au cœur de l’action sur la place Taksim

À l’une des extrémités de l’avenue commerçante Istiklal se trouve le cœur de la partie moderne de la ville. Il s’agit de la place Taksim, un lieu de rencontre où se déroulent la plupart des événements de célébration ou de protestation. Le quartier environnant regorge de boutiques, de restaurants, de bars et d’hôtels. C’est l’un des endroits les plus animés d’Istanbul. Elle abrite la station de métro centrale et, jusqu’au XVIIIe siècle, était le centre de distribution d’eau de la ville.

14. Le bain turc, un endroit très relaxant à visiter à Istanbul

Les bains turcs ou hammams sont un endroit idéal pour se détendre pendant votre voyage. Au XVIIIe siècle, on en comptait plus de 200 dans toute la ville, qui servaient de lieux de purification du corps et de socialisation. Bien que beaucoup aient disparu, vous pouvez toujours profiter de l’expérience de ces saunas extrêmement humides. L’architecture de certains bains turcs est impressionnante: ils ont une salle circulaire avec un dôme percé qui filtre la lumière et d’élégantes colonnes de marbre. Hürrem Sultan Hamami, Cagaloglu et Kilic Ali Pasa sont particulièrement beaux, et la grande majorité des hammams ont des zones séparées pour les hommes et les femmes, ce qui permet de s’y rendre pratiquement nu. Lorsque vous entrez, vous êtes autorisé à vous détendre un moment, assis sur le marbre de la salle d’eau. Après avoir transpiré, votre thérapeute exfoliera tout votre corps et vous lavera. Certains forfaits incluent également des massages relaxants à la fin.

Le bain turc est un excellent moyen de se détendre après une journée de visites à Istanbul, et vous dormirez comme un bébé !

15. Faites une croisière sur le Bosphore, une activité classique à Istanbul

Envie de naviguer entre deux continents ? Une croisière sur le Bosphore est une activité très recommandée à Istanbul. En fait, nous pensons que c’est l’une des meilleures excursions à faire à partir d’Istanbul sans avoir à aller trop loin. Ce détroit relie la mer Noire à la mer de Marmara et sépare les quartiers européens de la ville des quartiers asiatiques. Une promenade le long de ce détroit vous fera découvrir des mosquées, des palais, des tours anciennes et les ponts qui relient l’Europe et l’Asie. Istanbul est une ville très photogénique et les vues panoramiques depuis l’eau sont incroyables.

Si vous souhaitez une excursion encore plus spéciale, vous pouvez réserver une croisière au coucher du soleil avec des collations typiquement turques ou une croisière avec dîner et spectacle pour voir la ville illuminée la nuit.

16. Traverser le pont de Galata

C’est un incontournable d’Istanbul. Que ce soit à pied ou en tramway, vous devrez traverser ce pont pour vous déplacer entre la péninsule où se trouve le centre historique et la partie plus moderne de la ville. Nous vous recommandons de vous promener tranquillement et de profiter de la vue. Le pont est l’un des meilleurs points de vue d’Istanbul, surtout au coucher du soleil. Curieusement, il y a généralement beaucoup de gens qui pêchent depuis le pont et ses environs – nous n’aurions jamais pensé que la Corne d’Or serait un bon endroit pour pêcher !

17. Repérer la mystérieuse tour de la Vierge

La petite île dotée d’une tour sur la rive asiatique d’Istanbul est chargée d’histoire. La légende veut que le sultan ait fait construire cette tour pour emprisonner sa fille et la protéger. La prophétie disait qu’un serpent allait la mordre et mettre fin à ses jours. Lorsque le sultan lui rendit visite le jour de ses 18 ans, un serpent s’était glissé dans une corbeille de fruits et la prophétie qu’il craignait tant se réalisa. La morale ? Ne restez pas bloqué dans le centre historique d’Istanbul, prenez un bateau pour cette petite île et profitez de la vue.

18. Vouloir adopter une cinquantaine de chats par jour

Une chose inévitable à Istanbul est de tomber amoureux de quelques chatons errants chaque jour.

Ils font partie de la vie de la ville et vous les verrez partout : dans les rues, sur les terrasses des restaurants et même à l’intérieur de certains magasins

Bien qu’ils vivent dans la rue, les commerçants et les habitants les nourrissent et leur construisent même des maisons pour qu’ils soient plus à l’aise. C’est pourquoi la plupart des chats sont habitués au contact humain et apprécieront que vous vous arrêtiez pour les caresser: ils sont adorables et donnent envie de les ramener à la maison !

19. Admirez la vue sur la mosquée Suleiman depuis une terrasse

La mosquée de Soliman est, avec la Sainte-Sophie et la Mosquée bleue, le principal point de repère de l’horizon stambouliote. Son dôme principal mesure 53 mètres de haut ! Vous pouvez l’admirer de près depuis une terrasse située à proximité. Voici quelques cafés et restaurants qui offrent une belle vue sur la mosquée, les toits de la ville et la Corne d’Or (avec sa situation géographique) :

20. Regarder le coucher de soleil près de la mosquée d’Ortaköy

Bien qu’éloigné du centre d’Istanbul, le quartier résidentiel d’Ortaköy mérite une visite. On y trouve de nombreuses petites boutiques car, historiquement, son port a été un centre commercial très important. Mais la star du quartier est sans conteste la mosquée située au bord de l’eau, construite à la fin de l’Empire ottoman. Elle est particulièrement belle lorsque le soleil se couche et qu’elle commence à s’illuminer tandis que le ciel se teinte de mille couleurs

21. Visite du palais de Dolmabahçe

En 1856, le sultan quitta le palais de Topkapi pour s’installer dans le tout nouveau palais de Dolmabahçe. Son mélange de styles baroque, rococo et néoclassique avec une touche de décoration ottomane est vraiment étonnant, tout comme sa taille. Ses salles de cristal et d’or, sur les rives du Bosphore, valent la peine d’être visitées.

Il est un peu plus éloigné du centre-ville, mais vous pouvez facilement vous y rendre en tramway depuis la station Kabatas. L’entrée dans toutes les salles et expositions du palais de Dolmabahçe coûte 300 lires (environ 16 euros). Le palais est fermé le lundi. Si vous souhaitez en savoir plus sur l’histoire du palais, ainsi que sur l’ensemble de la ville, nous vous recommandons de suivre une visite guidée avec un guide anglophone qui commence à la mosquée Suleiman.

Elle vous mènera au palais de Dolmabahçe et au quartier d’Ortaköy avec son impressionnante mosquée.

22. Promenade dans le quartier de Balat

Bien qu’aujourd’hui la majorité de la population soit musulmane, Istanbul reste une ville d’une grande diversité culturelle et religieuse. Cela se voit notamment dans les vieux quartiers qui ont abrité pendant des siècles l’une des plus grandes communautés juives du monde.

Le meilleur exemple est Balat, un quartier résidentiel qui a le potentiel de devenir le prochain quartier branché de la ville, ses maisons colorées sont la partie la plus accrocheuse grâce à sa popularité sur Instagram. Mais en vous promenant dans les rues de Balat, vous trouverez un contraste entre des bâtiments délabrés et de nouveaux cafés décorés avec goût pour attirer les touristes, de l’art de rue et quelques mignonnes petites boutiques d’artisanat. Balat est un peu éloigné du centre historique, mais nous recommandons une promenade d’environ une heure pour voir les contrastes des quartiers non touristiques et découvrir une autre facette d’Istanbul. Vous pouvez également vous y rendre en bus.

23. Admirez les mosaïques de l’église St Saviour à Cora

Cet ancien monastère devenu église a plus de 1000 ans d’histoire (sans compter les bâtiments antérieurs) et sa décoration va vous époustoufler !

Les murs et les coupoles sont ornés de fresques et de mosaïques dorées réalisées par un artiste inconnu au XIVe siècle.

Bien que l’espace soit aujourd’hui utilisé comme mosquée,les œuvres d’art typiques des églises grecques orthodoxes de l’époque byzantine à Istanbul ont été préservées. Comme pour toutes les mosquées, l’entrée est gratuite, mais il est préférable d’éviter les heures de prière.

24. Visite du palais de Beylerbeyi

Le palais de Beylerbeyi est le dernier palais construit à Istanbul au XIXe siècle. Bien qu’il ne soit pas aussi célèbre que Topkapi ou Dolmabahçe, il vaut la peine d’être visité pour son histoire. Il servait de résidence d’été au sultan et à sa famille, ainsi que de lieu de rencontre pour les visiteurs importants. L’intérieur est richement décoré avec des sols en marbre, des meubles en bois sculpté provenant du monde entier, des lustres aux cristaux délicats et des tapis luxueux.

L’entrée au palais de Beylerbeyi coûte 90 lires (5 euros ) et il est fermé le lundi

25. Voir les anciens murs de Constantinople, une visite incontournable à Istanbul pour les passionnés d’histoire

Avant de s’appeler Istanbul, la ville s’appelait Constantinople en l’honneur de l’empereur Constantin le Grand. Il reste encore des vestiges des remparts historiques qui ont été construits en 328 pour protéger la ville. En fait, il en reste plusieurs kilomètres, et c’est un véritable choc que de pouvoir marcher si près de cette partie de l’histoire.

26. S’émerveiller devant l’aqueduc de Valens

imaginez que vous traversiez le centre d’Istanbul et que vous tombiez sur un gigantesque aqueduc du IVe siècle… C’est ce qui arrive tous les jours à de nombreux automobilistes ! L’Empire romain excellait dans la construction d’aqueducs et a laissé sa marque sur l’ancienne Constantinople avec l’aqueduc de Valens. Il est aujourd’hui intégré à la vie moderne d’Istanbul et est traversé par une route dans le quartier de Fatih.

27. Assister à un spectacle de danse turque est une activité typique d’Istanbul

Voir des dizaines d’hommes se trémousser sur eux-mêmes sans discontinuer est une chose étonnante à faire à Istanbul. Cette cérémonie est typique de la confrérie religieuse des derviches. Pour eux, cette curieuse danse est un voyage spirituel qui permet à l’âme de s’élever vers la perfection. Ce spectacle accompagné de musique live est un excellent moyen de mieux connaître la culture turque.

Si vous préférez voir une plus grande variété de danses, vous pouvez assister à un spectacle de danses typiques de diverses régions turques et d’autres pays environnants, ainsi qu’à des danses du ventre masculines et féminines.

28. Excursion aux îles Princes

Ce petit archipel proche d’Istanbul est une destination idéale pour une journée de détente en été. Les îles sont un havre de paix qui contraste avec les rues chaotiques du centre-ville. En effet, aucune voiture n’est autorisée à circuler dans les rues. Grâce à leur atmosphère décontractée, elles sont depuis des siècles une destination de vacances pour la royauté. Se promener au bord de la mer et déguster de délicieux plats turcs semble être l’excursion idéale.

29. Visite du charmant quartier de Bebek

Le quartier de Bebek est un autre endroit charmant à visiter à l’écart du centre-ville. Il s’agit d’un lieu de villégiature très prisé par les riches stambouliotes. On y trouve de nombreuses maisons et appartements charmants donnant sur le Bosphore, ainsi que des cafés, des restaurants et des sentiers de randonnée pittoresques– idéal pour s’éloigner de l’agitation du centre historique ! Facilement accessible en bus en 50 minutes environ.

30. Visiter la forteresse de Rumeli

Touchant Bebek, ce grand château médiéval a été construit pour protéger Constantinople des invasions. Il s’agit d’une énorme construction qui offre une vue magnifique grâce à son emplacement sur la rive du Bosphore.

L’entrée ne coûte que 50 lires (environ 2,50 euros) et est incluse dans le Museum Pass.

Le moyen le plus pratique de visiter cet endroit est de réserver une excursion qui vous emmènera également dans la magnifique forêt de Belgrade. C’est un excellent moyen de passer une journée de détente à Istanbul.

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