Que voir et que faire au Japon ?

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Le Japon a toujours été une destination touristique populaire pour les touristes étrangers, mais ces dernières années, il a vu un nombre record de touristes visiter ses côtes. Cela peut probablement être attribué à la faiblesse du yen et à la réduction des exigences en matière de visa pour les voyageurs en provenance de certains pays asiatiques, mais je pense également que la qualité des attractions et des sites touristiques proposés aux touristes rend les choses à voir au Japon de plus en plus intéressantes.

Le gouvernement japonais a également fait un effort concerté pour augmenter le nombre de visiteurs au Japon par le biais de diverses campagnes promotionnelles. La stimulation du tourisme a été l’une des pierres angulaires de la stratégie de croissance du Premier ministre Abe.

1.- Le Mont Fuji

Le Mont Fuji, situé sur l’île de Honshu, est le plus haut sommet du Japon avec ses 3 776,24 m. Le cône exceptionnellement symétrique du mont Fuji, qui est recouvert de neige plusieurs mois par an, est un symbole bien connu du Japon, fréquemment représenté dans l’art et les photographies, et couramment visité par les touristes et les alpinistes, ce qui en fait l’une des choses à voir au Japon.

Le Fuji est divisé en 10 « stations » depuis sa base (première station) jusqu’à son sommet (dixième), mais la plupart des alpinistes commencent l’ascension par l’une des quatre cinquièmes stations, accessibles par la route. Le plus populaire est le sentier Kawaguchi-ko, auquel on accède depuis la cinquième station de la ligne Fuji Subaru, avec un accès direct par bus depuis la gare de Shinjuku. Depuis les cinquièmes stations, il faut cinq à six heures pour atteindre le sommet et environ trois heures pour descendre, plus les 1 ½ heures pour faire le tour du cratère au sommet.

Les sentiers situés en dessous des stations sont aujourd’hui utilisés comme des itinéraires de courte randonnée, mais il est possible d’envisager la difficile mais gratifiante randonnée de 19 km de la base au sommet sur l’historique Old Yoshidaguchi Trail, qui commence à Fuji Sengen-jinja dans la ville de Fuji-Yoshida. Vous pouvez soit partir de la gare, soit prendre un bus depuis Umagaeshi.

2.- Château de Himeji

Le château d’Himeji est l’un des châteaux de samouraïs les mieux conservés du Japon et est un incontournable pour tout amateur de châteaux et d’histoire japonaise. Le château est affectueusement appelé « Shirasagi-jo », ce qui signifie « château blanc » en japonais, en raison de son extérieur d’un blanc éclatant et de sa ressemblance avec un héron prenant son envol.

Il a été l’un des premiers sites japonais du patrimoine mondial de l’UNESCO lorsqu’il a été inscrit en 1993. Il s’agit de l’un des rares châteaux originaux du Japon datant de l’époque des samouraïs. Sans aucun doute, si vous cherchez des choses à voir au Japon, c’est l’un des endroits à voir absolument.

3.- Verger de bambous d’Arashiyama

Entrer dans cette vaste forêt de bambous, c’est comme entrer dans un autre monde. Les épaisses tiges de bambou vertes semblent s’étendre indéfiniment dans toutes les directions et la lumière est d’une qualité étrange. Les photos ne peuvent tout simplement pas rendre la magie de cet endroit. Le bosquet s’étend de juste à l’extérieur de la porte nord du Tenryū-ji jusqu’à juste en dessous de la villa Okochi-Sanso.

Vous pouvez accéder à ce lieu magique directement depuis la rue principale d’Arashiyama, un peu au nord de l’entrée du temple Tenryu-ji, mais il est préférable de combiner cette promenade avec une visite de ce temple (sortez par la porte nord, tournez à gauche et vous serez dans le bosquet en un rien de temps). Il n’y a qu’un seul chemin principal à travers le bosquet, qui monte progressivement. Une fois arrivé en haut de la colline, l’entrée de la sublime villa Okochi-Sanso se trouve juste devant vous.

4. – Kinkaku-ji

Le célèbre « Pavillon d’or » de Kyoto, le Kinkaku-ji, est l’un des sites les plus célèbres du Japon. Le hall principal, couvert de feuilles d’or chatoyantes, scintillant au-dessus de son miroir d’eau, est vraiment spectaculaire. Inutile de dire qu’en raison de sa beauté, le temple peut être bondé de touristes n’importe quel jour de l’année. Nous vous recommandons donc d’y aller tôt dans la journée ou juste avant la fermeture, si possible un jour de semaine.

Le bâtiment original a été construit en 1397 comme villa de retraite pour le Shogun Ashikaga Yoshimitsu. Son fils l’a transformé en temple. En 1950, un jeune moine a consommé son obsession du temple en le brûlant. L’histoire du moine a été décrite dans le Pavillon d’or de Mishima Yukio. En 1955, une reconstruction complète a été réalisée en suivant le design original, mais le revêtement en feuille d’or a été étendu aux étages inférieurs. L’une des meilleures choses à voir au Japon, sans aucun doute.

5.- Fushimi Inari-Taisha

Avec ses arcades infinies de portes de sanctuaires réparties sur une montagne boisée, ce vaste complexe de sanctuaires est un monde en soi. C’est, tout simplement, l’un des sites les plus impressionnants et les plus mémorables de tout Kyoto et l’une des meilleures choses à voir au Japon.

L’ensemble du complexe, composé de cinq sanctuaires, s’étend sur les pentes boisées d’Inari-san. Un sentier serpente sur 4 kilomètres en haut de la montagne et est bordé par l’atmosphère de dizaines de sous-soupirs.

Fushimi Inari a été dédié aux dieux du riz et du saké par la famille Hata au huitième siècle. Avec le déclin du rôle de l’agriculture, les divinités ont été inscrites pour assurer la prospérité dans les affaires. Aujourd’hui, le sanctuaire est l’un des plus populaires du Japon. Il est le sanctuaire principal des quelque 40 000 sanctuaires Inari disséminés dans le pays.

En explorant le sanctuaire, vous rencontrerez des centaines de renards de pierre. Le renard est considéré comme le messager d’Inari, le dieu du grain, et les renards de pierre, eux aussi, sont souvent désignés sous le nom d’Inari. On voit souvent un grain de riz dans la bouche du renard. La promenade dans l’enceinte supérieure du sanctuaire est une agréable randonnée de jour. C’est aussi une promenade très étrange l’après-midi et le soir, lorsque les différents sanctuaires et cimetières miniatures qui jalonnent le chemin prennent un air mystérieux.

Le 8 avril a lieu le festival Sangyo-sai avec des danses pour assurer la prospérité de l’industrie nationale. Pendant les premiers jours de janvier, des milliers de croyants visitent ce sanctuaire en mode Hatsu (première visite du sanctuaire de la nouvelle année) pour prier pour la chance.

6.- Musée national de Tokyo

Si vous ne visitez qu’un seul musée à Tokyo, faites-en sorte que ce soit celui-là. Le musée national de Tokyo possède la plus grande collection d’art japonais au monde, notamment des céramiques anciennes, des sculptures bouddhistes, des épées de samouraïs, des ukiyo-e (gravures sur bois) colorées, de magnifiques kimonos et bien d’autres choses encore. Les visiteurs qui n’ont que deux heures à perdre devraient se diriger directement vers le Honkan (galerie principale) et la magnifique galerie du trésor du Hōryū-ji, qui présente des masques, des parades et les bouddhas du Hōryū-ji (dans la préfecture de Nara, datant de 607).

Si vous disposez de plus de temps, vous pourrez explorer le Toyokan (galerie des antiquités orientales), un bâtiment de trois étages récemment rénové, avec sa collection de sculptures bouddhistes de toute l’Asie et de délicates céramiques chinoises. Le Heiseikan, auquel on accède par un passage au 1er étage du Honkan, abrite la galerie archéologique japonaise, remplie de poteries, de talismans et d’objets de la vie quotidienne des périodes préhistoriques du Japon. Pendant quelques semaines au printemps et en automne, le jardin, qui comprend plusieurs maisons de thé, est ouvert au public.

Le musée accueille régulièrement des expositions temporaires (moyennant un supplément) ; celles-ci peuvent être fantastiques, mais elles sont souvent dépourvues de la signalisation en anglais que l’on trouve dans le reste du musée. Une visite incontournable au Japon pour les amateurs d’art et de culture.