Que voir et que faire à La Canée ?

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La Canée est l’une des villes les plus intéressantes à visiter en Crète. Ses rues étroites, colorées et pleines de boutiques, son célèbre port vénitien et ses bâtiments anciens ne sont que quelques-unes des raisons de le visiter. Qu’il s’agisse d’apprécier son patrimoine vénitien et ottoman ou de s’évader sur certaines des plus belles plages de Crète – et de Grèce ! Dans ce billet, nous vous présentons 20 choses à faire à La Canée, la deuxième plus grande ville de Crète.

Où se loger à La Canée ?

Notre conseil est d’essayer de dormir dans un endroit aussi central que possible. Dans notre cas, lors de notre visite de la ville, nous avons séjourné à l’hôtel Central City. Comme nous n’avions pas loué de voiture et que nous voulions faire plusieurs excursions, les bus s’arrêtaient à 50 mètres de notre hôtel. Ainsi, si vous souhaitez visiter la plage de Balos et Elafonisi, deux activités essentielles à faire à La Canée, nous vous recommandons de séjourner dans cet hôtel central et moderne. Hautement recommandé.

1. Visite du port vénitien

L’attraction principale de La Canée est sans aucun doute son port vénitien. Il a été construit pendant la période de domination vénitienne, plus précisément entre 1320 et 1356. C’était un port très important, tant sur le plan militaire pour les navires militaires vénitiens que sur le plan commercial. En fait, il est devenu l’un des plus importants ports commerciaux de la Méditerranée orientale.

Compte tenu de son importance, le XVIe siècle a connu quelques changements en raison de la grande menace turque. Des mesures de sécurité ont donc été prises : ils ont construit un fort à l’entrée du port, le Fort Firkas (que l’on peut toujours visiter) et sont entrés dans les plans de fortification de la ville.

Après l’invasion turque, le port est resté un centre commercial important. Aujourd’hui, il est incontournable à La Canée et sert de port pour les petits bateaux et les yachts – un spectacle très différent !

2. Photographier les sept chantiers navals vénitiens

Avec le fort Firkas, un autre des éléments qui ont le plus attiré notre attention dans le port vénitien sont les sept chantiers navals vénitiens. Je pense qu’ils nous donnent une bonne image de ce que devait être le port pendant la domination vénitienne, alors n’oubliez pas de prendre une bonne photo !

3. Allez voir la mosquée Jenizaros, l’un des plus beaux bâtiments à voir à La Canée.

L’impressionnante mosquée Jenizaros est un autre point fort architectural du port vénitien. C’est le plus ancien bâtiment ottoman de Crète. Il a été érigé en 1645 lorsque les Turcs ont conquis La Canée. Son minaret a été détruit pendant la Seconde Guerre mondiale et le bâtiment a cessé de fonctionner comme mosquée en 1923.

Depuis lors, la mosquée a été utilisée à diverses fins : par exemple, comme café, restaurant et office de tourisme. Cependant, après une rénovation complète, il a été transformé en espace d’exposition. Sans aucun doute, c’est l’un des lieux incontournables à visiter à La Canée.

4. Visitez le phare de La Canée

C’est le joyau du port et l’un des emblèmes de la ville. Il s’agit du plus grand phare égyptien préservé de l’île de Crète. Il a été construit par les Vénitiens à la fin du XVIe siècle pour protéger le port. Cependant, pendant l’occupation turque, il a été transformé en minaret.

En fait, il conserve encore une partie de sa forme. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il est tombé en ruine. En 2005, les autorités ont décidé de le reconstruire et il est aujourd’hui comme neuf. Promenez-vous le long du port et profitez de la vue et de la brise marine.

5. Promenade dans les rues pittoresques de Topanas

Le nom de ce quartier remonte à la période d’occupation turque. En fait, il vient du mot turc top, qui signifie canyon. C’est dans ce quartier que les canons étaient conservés à La Canée pendant cette période.

Aujourd’hui, heureusement, il ne reste plus de canons, mais dans ses rues étroites, nous pouvons admirer les incroyables demeures vénitiennes, quelque peu modifiées pendant la période ottomane. C’est là que vivaient les chrétiens à la fin de la domination ottomane. Sans aucun doute, une visite essentielle à faire à La Canée.

6. Et pour Splanzia

Si nous avons dit précédemment que Topanas était le quartier chrétien, dans ce cas, Splanzia, était le quartier des Turcs. Lorsqu’ils sont arrivés dans la ville, ils se sont installés dans la partie orientale, dans les quartiers de Kasteli et de Splanzia, tandis que, comme nous l’avons mentionné plus haut, les chrétiens étaient concentrés principalement dans la partie occidentale de la ville, dans le quartier de Topanas.

Le plus intéressant dans le quartier est d’observer ses transformations. En raison de leurs habitudes ou besoins religieux, ils ont été contraints de réformer de nombreux bâtiments de l’architecture vénitienne, et ont donc adopté une grande influence de l’architecture turque. Par exemple, ils ont transformé des églises en mosquées. Voir cette fusion de ces deux influences est l’une des choses les plus curieuses et intéressantes à faire à La Canée. Alors, promenez-vous dans Splanzia et voyez par vous-même.

Le meilleur exemple est l’église Agios Nikolaos, qui abrite à la fois un clocher et un minaret. Il témoigne du caractère multiculturel de cette ville.

7. Visite du Musée national du football grec

Si vous aimez le football, c’est l’une des visites incontournables de La Canée. Il s’agit d’un musée consacré à l’équipe nationale de football grecque, qui a remporté le championnat d’Europe 2004. Mais le plus intéressant, ce sont les nombreux maillots d’équipes nationales que vous pourrez admirer : parmi eux celui de Zidane (celui de la tête lors de son dernier match), celui de Pelé, celui de Maradona… Et le mieux, c’est que l’entrée est gratuite.

8. Visite de la cathédrale de La Canée

L’un des plus beaux bâtiments de La Canée est sa cathédrale. Le temple dont nous pouvons profiter aujourd’hui a été construit en 1860 sur le site d’une église dédiée à la Vierge Marie, qui remonte au 14e siècle. En 1645, pendant l’occupation ottomane, l’église a été humiliée et transformée en une simple usine de savon. Maintenant, à l’intérieur, vous pouvez apprécier plusieurs peintures religieuses.

9. Découvrez les remparts de la ville

C’est un vrai régal de pouvoir profiter de certaines des sections des murs de la ville qui la protégeaient autrefois. Dans le cas de La Canée, il y a deux types de murs : vénitien et byzantin. Les premiers ont été construits par les Vénitiens après la menace de l’Empire ottoman. Rethymnon et Héraklion ont également décidé de construire leurs propres murs pour se protéger.

Les murs vénitiens de La Canée ont été conçus par l’architecte militaire Michele Sanmicheli en 1538. Cependant, ils ne seront achevés qu’en 1558. Elles mesuraient plus de 20 mètres de haut et sont encore visibles dans la partie ouest de la ville. Sans aucun doute, les voir est l’une des meilleures choses à faire à La Canée.

Quant aux murs byzantins, ils sont situés au centre de la ville et sont beaucoup plus anciens. En fait, ce système défensif a été construit aux 6e et 7e siècles de notre ère sur les fondations des murs hellénistiques pour protéger la ville des Arabes. Si vous allez dans la rue Sifaka, vous pouvez encore voir une bonne partie de ce mur.

10. Offrez-vous une bonne glace à Delizia

L’une des choses les plus agréables à faire à La Canée est de goûter les meilleures glaces de la ville. Vous trouverez ce glacier dans la rue principale de la ville, vous n’aurez donc aucune excuse. Nous avons essayé la vanille et le chocolat noisette et nous avons adoré. Nous le recommandons.

11. Parcourir le marché de La Canée

Le marché de la ville est l’une des choses les plus intéressantes à faire à La Canée. Il est situé dans un bâtiment historique datant de 1911. Vous y trouverez des produits locaux de toutes sortes. C’est un endroit idéal pour se mêler à la population locale.

12. Évasion vers le paradis de Gramvousa et Balos

Une excursion incontournable à La Canée est la visite de l’île de Gramvousa et de la lagune de Balos. Sur la première île, vous pourrez profiter des eaux cristallines et des vues depuis son château, construit au XVIe siècle par les Vénitiens au sommet de l’île.

Et qu’en est-il de la lagune de Balos ? C’est probablement le site le plus célèbre de l’île, vous ne pouvez donc pas le manquer.

13. Perdez-vous à Tabakaria, l’une des meilleures choses à faire à La Canée.

Un autre endroit intéressant à visiter à La Canée est le quartier de Tabakaria. Depuis le début du 19ème siècle, pendant la période égyptienne crétoise, c’est ici que les tanneries ont été construites pour traiter les peaux. Dans les années 1950, on comptait plus de 80 tanneries, alors qu’aujourd’hui, seules six sont en activité.

14. Visitez l’une des meilleures plages de Grèce, Elafonisi.

Une autre excursion incontournable à La Canée est la visite de la plage d’Elafonisi. C’est l’une des plus belles plages de Grèce. On l’appelle les Caraïbes grecques, car ses eaux n’ont rien à envier à l’une des régions les plus paradisiaques du monde.

Vous pouvez vous y rendre en voiture et le stationnement est assez facile. Il vous faudra environ une heure et demie en voiture. Vous pouvez également vous y rendre par les transports publics ou en faisant une excursion. Il est incroyable de voir le contraste entre le rose du sable et le bleu cristallin de l’eau.

15. Et aussi Falasarna

Si vous aimez la plage, vous ne pouvez pas manquer Falasarna non plus – l’eau est magnifique ! Dans ce cas, elle est un peu plus proche qu’Elafonisi. Si vous y allez en voiture, cela vous prendra environ une heure, mais vous pouvez aussi y aller en transport public depuis La Canée.

16. Apprendre au musée maritime de Crète

Si vous êtes passionné par le monde de la voile, une visite de ce musée s’impose. Vous pourrez y voir différents modèles de navires, des instruments nautiques et des photographies historiques pour en savoir plus sur la ville et l’île. Il y a également une salle où vous pouvez vous renseigner sur la bataille de Crète pendant la Seconde Guerre mondiale. L’entrée est de 3 €. Un bon endroit pour en savoir plus sur l’île.

17. Partez à l’aventure dans les gorges de Samaria

Cette gorge est l’un des endroits les plus célèbres de l’île. Avec ses 16 kilomètres de long, il est l’un des plus longs d’Europe. À 1200 mètres au-dessus du niveau de la mer, c’est un vrai régal ! Si vous aimez l’aventure, la randonnée et admirer le paysage, c’est une excursion incontournable à La Canée.

Séjourner à La Canée est la meilleure façon de visiter les gorges, car c’est la grande ville la plus proche et la mieux desservie. Notre conseil est de louer une excursion. Ils vous emmèneront au point de départ et vous reprendront à la fin. N’oubliez pas que la visite vous prendra toute la journée. Si vous êtes suffisamment en forme, vous pouvez parcourir les 16 kilomètres en 5 à 6 heures, en fonction des arrêts que vous faites.

18. Détente sur la plage de Stavros

Il s’agit d’une autre jolie plage qui se trouve à proximité de La Canée. Si vous êtes en ville pour quelques jours, nous vous recommandons d’y aller. Il est situé sur la magnifique péninsule d’Akrotiri, c’est donc une bonne excuse pour le visiter. Si vous n’avez pas de voiture, vous pouvez le visiter en utilisant les transports publics.

19. Découvrez la plage de Seitan Limania

Et enfin, une autre excursion recommandée à faire à La Canée est de visiter ce trésor caché – cette plage est un vrai régal ! En termes de paysages, c’est l’un des plus beaux endroits de l’île. Et l’eau ? Le seul inconvénient est que vous ne pouvez vous y rendre qu’avec votre propre voiture et que la route qui mène à la plage est assez dangereuse. Il se trouve à proximité de l’aéroport, à environ 35 minutes de route du centre de La Canée.

20. Visitez Rethymnon, l’une des meilleures choses à faire à La Canée.

La troisième plus grande ville de Crète, souvent négligée par les touristes, vaut bien une visite. Il se trouve à mi-chemin entre Héraklion et La Canée, donc même si vous ne disposez que de quelques heures, il vaut la peine d’être visité. Perdez-vous dans les rues de son centre historique et découvrez son incroyable forteresse vénitienne, l’un des plus beaux bâtiments de Crète, ou encore approchez le célèbre monastère d’Arkadi !